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¡Crean en Belize!

General¡Crean en Belize!

de Cayo Seda a FFB

CIUDAD DE BELIZE, lun. 9 de mayo de 2022

   Nuestros ejecutivos de fútbol y funcionarios técnicos de la Federación de Fútbol de Belize (FFB), que están autorizados con fondos de la FIFA como representantes oficiales de fútbol de la nación de Belize, tienen un eslogan que utilizan en respuesta a los fanáticos frustrados que lamentan las repetidas pérdidas en partidos de competencia internacional. Dicen que los fanáticos deben “creer en el proceso” y comprender que el proceso lleva tiempo, ya que a los jugadores jóvenes se les está enseñando las cosas correctas y pronto podrán demostrar sus nuevas habilidades y talentos en la competencia regional. Pero han estado diciendo esto desde hace algunos años, y los fanáticos se están impacientando; al igual que los guías turísticos y los ciudadanos de Placencia se cansaron de la falta de acción oficial para abordar la disminución de la masa terrestre del Cayo Seda y decidieron adoptar un enfoque beliceño orgánico para salvar la isla. Tal vez sea hora de que todos comencemos a “creer en Belize” diseñando nuestras propias soluciones a los principales problemas que enfrentamos, en lugar de buscar “expertos” y “consultores” y “entrenadores extranjeros” para que nos digan lo que es bueno para nosotros.

   Parecía haber algunas ganancias en un torneo de fútbol sub-18 de la UNCAF (Unión Centroamericana) en Costa Rica en 2019, donde Belize obtuvo la plata. Un año antes de eso, Belize había quedado en último lugar en el torneo UNCAF Sub-19 de 2018 celebrado en Honduras. Más recientemente, con nuestros dos nuevos estadios aprobados por la FIFA en Belmopán, Belize tuvo la oportunidad de ser anfitrión para la UNCAF Sub-19 bienal 2022 (la UNCAF U19 2020 se canceló debido a Covid-19), pero rápidamente volvimos al último lugar, a pesar de la adición de un invitado no tan altamente calificado, Puerto Rico, del Caribe en el torneo de este año. La FFB pudo desviar las duras críticas de algunos sectores con el argumento legítimo de que Belize soportó casi dos años de inactividad en la competencia futbolística debido a Covid, por lo que actualmente estamos en un modo de ponernos al día con el resto de países que continuaron jugando fútbol.

   Sin embargo, después de haber podido presenciar el desempeño de nuestro equipo Nacional Sub-19 en cuatro juegos en casa durante el reciente torneo UNCAF Sub-19 de una semana de duración, empatando una vez y perdiendo tres veces, varios veteranos, incluidos algunas leyendas beliceñas de la década de 1970 que fueron invitados de la FFB en el juego de El Salvador que Belize perdió 5-1, no quedaron impresionados con el desempeño de nuestro equipo de Belize. Y no fue sólo las puntuaciones lo que les preocupaba. El juego del equipo no era sólido, por decirlo suavemente. El hecho de que hayan sido los entrenadores beliceños los que llevaron al Sub-18 de Belize a la plata en 2018, mientras que un entrenador en jefe extranjero llevó al equipo a la pésima actuación en 2022, ha llevado a muchos fanáticos a cuestionar la sabiduría de invertir grandes sumas en entrenadores extranjeros, cuando nuestros entrenadores locales lo han hecho tan bien o mejor.

   Otro argumento de la FFB, ofrecido por el ejecutivo Marlon Kuylen en el programa WUB de Krem el lunes pasado, es que nuestro equipo se encuentra actualmente en el proceso de aprender un nuevo sistema (interrumpido por Covid) desarrollado por un entrenador estadounidense que ha demostrado un enorme éxito en la competencia de alto nivel en EE.UU., es poco consuelo para los frustrados fanáticos del fútbol. A pesar de todos los fondos de la FIFA invertidos en la formación de entrenadores y oficiales a lo largo de los años, en la construcción de bonitos estadios para albergar partidos internacionales, parece que todo está en su lugar excepto el producto que ponemos en el campo con nuestros colores nacionales. Algunos fanáticos han cuestionado el proceso de reclutamiento, si se selecciona al mejor talento de todo el país sin ningún favoritismo en el proceso. Ha habido rumores en el pasado de jugadores muy talentosos de entornos empobrecidos que no pueden cumplir con los requisitos de viaje para las pruebas de la FFB; otros han sido rechazados debido a problemas de disciplina. Comprender los antecedentes de los jugadores y poder comunicarse con ellos en su “idioma” es a veces un activo importante para un entrenador exitoso, y es quizás la razón por la cual el costarricense Leroy Sherrier Lewis (QEPD) logró el mayor éxito con una selección de Belize hasta la fecha.

   El problema de “creer en el proceso” para los fanáticos del fútbol de Belize es que el tiempo pasa, cada año una cosecha de jugadores jóvenes envejece, pero el proceso parece estar tardando demasiado en dar frutos. El grupo Sub-18 que ganó Plata en 2019 ya está en la categoría Sub-23 o sénior.

   El desarrollo es un proceso continuo, y nuestro programa de fútbol en la escuela primaria ha sido un desastre tan absoluto durante años, que es realmente sorprendente que todavía hayan surgido algunos jugadores jóvenes altamente talentosos y capacitados para formar nuestros equipos nacionales Sub-17 o Sub-19. Lo que eso prueba es que, a pesar de la lamentable falta de estructura y apoyo en nuestro programa para niños en edad escolar primaria, Belize todavía tiene una gran cantidad de talento futbolístico. Y los héroes son los numerosos entrenadores activistas comunitarios y vecinales que ofrecen voluntariamente su tiempo y experiencia limitada para entrenar equipos juveniles en maratones de vecindad, o para llevarlos de gira a jugar en las aldeas rurales o en otros distritos. Pero a menudo están mal equipados para la tarea y los torneos son demasiado cortos.

   Recientemente, el Consejo Nacional de Deportes, que durante años asumió la responsabilidad de realizar los torneos de fútbol en las escuelas primarias, se asoció con la FFB para tratar de mejorar las habilidades de los entrenadores y mejorar los formatos de competencia en las escuelas primarias y secundarias. Sorprendentemente, ha habido competencias anuales de escuelas primarias en las que ciertas escuelas se negaron a participar, mientras que otras jugaron un calendario de temporada regular de tan solo 5 juegos, y solo los ganadores de grupo jugaron algunos juegos más en los playoffs. ¿Cómo puede desarrollarse el fútbol juvenil con tan pocos partidos jugados?

   En décadas pasadas, a mediados de la década de 1970 y antes, el fútbol de la escuela primaria solía ser un caldero furioso de competencia juvenil apoyada y asistida con entusiasmo por los padres y otros fanáticos adultos. Y los equipos solían ser entrenados por jugadores veteranos voluntarios que aportaban lo mejor de su experiencia y conocimiento de juego a los jóvenes, y estaban íntimamente involucrados cuando los juegos de la escuela primaria se llevaban a cabo por las tardes después de clases, comenzando alrededor de las 4:15 p.m.

   “El progreso trae problemas”, y en el camino hacia la Independencia y después se produjeron muchos cambios que afectaron drásticamente el programa de la escuela primaria. Para empezar, los partidos ahora se juegan mucho más temprano, de 13:15 horas a las 4:15 p.m., mientras que el horario de trabajo de los adultos, siguiendo la tendencia de Belmopán, finaliza más tarde en la noche, y la mayoría de los departamentos y negocios abren hasta las 5:00 p.m. diariamente. Estos son algunos de los años formativos más críticos de los jugadores jóvenes; pero juegan para audiencias minúsculas de unos pocos compañeros de escuela con permiso especial para presenciar los juegos, mientras que la mayoría de los futbolistas adultos con gran conocimiento y habilidades para impartir a los jóvenes están ocupados en sus trabajos durante este tiempo. Como resultado, a menudo los jóvenes son asistidos por un ciudadano entusiasta que no tiene buenas credenciales futbolísticas; y, por lo tanto, se pierde una oportunidad para que los mejores hábitos, habilidades y disciplina del fútbol se cultiven y desarrollen adecuadamente.

   El tiempo pasa, la erosión continúa, los malos hábitos se arraigan y todos los entrenadores extranjeros se han topado con el mismo problema, lo que hace que “creer en el proceso” parezca inútil para los frustrados fanáticos del fútbol, como les pareció a los beliceños la situación en Cayo Seda en el sur. Al igual a lo que hicieron esos leales ciudadanos el fin de semana pasado en Cayo Seda, tal vez sea hora de que la FFB comience a “creer en Belize” e involucre a nuestras leyendas del fútbol local para ayudar a desarrollar nuestro propio sistema de fútbol beliceño, utilizando toda la experiencia extranjera, pero mezclándola con nuestro sabor y estilo beliceño, para que otros tengan las manos ocupadas descifrando cómo lidiar con nosotros. Y seguro, ese plan tendrá que comenzar con lo fundamental, que es nuestro programa de fútbol de la escuela primaria.

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