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Criaturas extrañas

Editorial (En Espanol)Criaturas extrañas

“Aún quedan impunes y sin acusación de ningún delito,
Mientras que sobre las espaldas del hombre corriente trepan estos buitres.
Usan sus riquezas y su poder, se burlan de la ley,
Y se ven protegidos por la ley al mismo tiempo…”
— de “Good Citizens” de The Mighty Sparrow

Domingo, 18 de diciembre de 2022; lunes, 19 de diciembre de 2022

Casi todas las semanas en los periódicos locales aparece al menos un anuncio informando al público sobre la disolución de una “Compañía Comercial Internacional”. Son incoherencias para la mayoría de nosotros, y rápidamente seguimos adelante. De vez en cuando, como en la página 4 de la edición de este domingo de The Reporter, nos encontramos con un anuncio que enumera una serie de tales disoluciones. Como suele ser el caso, se dan los nombres de las empresas, la fecha en que se produjo cada disolución y el nombre del agente registrado de las empresas. En este caso, el “Agente registrado” es un “Anacton Consult Group Limited”. Los nombres de las empresas ya suenan extraños, pero incluso el nombre de su agente suena como un “abracadabra”. Tenemos “Camburg Holdings Limited”, “Rosman Investments Limited”, “Havenin Finance Limited” y “Lumberton Holdings Limited”, todos disueltos el “30 de noviembre de 2022”; “Whiteshell Holdings Limited” el “06-dic-2022”; “Interos Development Limited” el “07-dic-2022”; y “Danburg Holdings Limited” siendo disuelto el “8 de diciembre de 2022”. Según los informes, todos fueron “disueltos y eliminados del Registro de Empresas Comerciales Internacionales a partir de la fecha indicada”.

Es un hecho peculiar que plantea muchas preguntas en nuestras mentes desinformadas. ¿Por qué tantas empresas “disueltas”? ¿No cuesta una suma significativa registrar una empresa? ¿Todos estos negocios van a la quiebra al mismo tiempo? ¿Que esta pasando? ¿Y qué tienen que ver, de todos modos, estas “compañías comerciales internacionales” (IBC) con nosotros, los ciudadanos comunes de Belize?

Bueno, deducimos que algunos beliceños obtienen empleo en la industria offshore. Y nuestro gobierno recauda sumas sustanciales de dinero por registrar estas empresas en Belize, dólares que ayudan al gobierno a pagar sus cuentas, que incluyen los bienes y servicios que nos brindan a nosotros, el pueblo beliceño. Pero hay muchas cosas que no sabemos acerca de estas “criaturas” financieras, y sería bueno que los funcionarios de nuestro gobierno nos dieran una explicación realista a nosotros, los inocentes. Lo que salta a la vista cuando buscamos “IBC” en Google es que, al igual que en sterliingoffshore.com, las IBC generalmente están “100% exentas de impuestos sobre todas las formas de ingresos, ganancias y similares sin retención de impuestos”. Y, “Por lo general, es posible que no obtenga ingresos de fuentes domésticas”. Para un contribuyente trabajador, esos son motivos de preocupación y curiosidad. Teniendo ya tantos problemas con los tiburones financieros gigantes que creemos conocer (Ashcroft y BSI/ASR), ¿podríamos ser vulnerables a recibir trato injusto de estos monstruos financieros?

A veces, los ciudadanos tenemos la sensación de que nuestros funcionarios gubernamentales y los principales tecnócratas están operando a niveles muy por encima de nuestras cabezas y nuestra capacidad para comprender lo que están haciendo. Y a veces nos preguntamos si ELLOS sabían lo que estaban haciendo.

Tomemos el tema de la privatización, por ejemplo. A fines de la década de 1980 y en la década de 1990, nuestros líderes se jactaban de los grandes beneficios que nuestro país podría obtener al seguir la tendencia mundial hacia algo llamado “privatización”. Entonces, nuestros líderes pensaron en privatizar el hospital del gobierno, pero rápidamente se dieron cuenta de que el gobierno tenía que retener esta responsabilidad crítica. Entonces, en cambio, se modificó el sistema de gestión, de modo que el KHMH comenzó a funcionar como un negocio, con un C.E.O. y una junta directiva. Pero desde entonces ha habido muchas quejas sobre el flujo inadecuado de recursos para satisfacer las necesidades de los pobres, que a menudo sufren por la falta de dinero para pagar los medicamentos y servicios recetados. Mientras tanto, el gobierno ha estado trabajando en el programa Seguro Nacional de Salud (NHI por sus siglas en inglés); pero aún no hemos logrado hacerlo todo bien.

La privatización se implementó de manera más agresiva con nuestras principales empresas de servicios públicos: WASA (ahora BWSL), BEL y BTL. Y, si bien hubo una oleada inicial de flujo de efectivo por la venta de estos activos, rápidamente se dio cuenta de que fue un error poner el control mayoritario en manos de grandes corporaciones; las cosas no estaban funcionando para el mejoramiento del pueblo beliceño, y la situación tenía que revertirse. Quizás la estrategia de privatización funcionó bien en algunos países más desarrollados, pero fracasó un poco en Belize. Como se observa en elibrary.worldbank.org, “ya no se argumenta que la propiedad privada por sí sola genera automáticamente ganancias económicas en las economías en desarrollo; las condiciones previas (especialmente la infraestructura regulatoria) y un proceso apropiado de privatización son importantes para lograr un impacto positivo”.

La situación es discutida más a fondo por Ashutosh Pandey @blogs en indiatimes.com. Él define la privatización simplemente como “La transferencia de propiedad, pertenencias o negocio del gobierno al sector privado”; y puede implicar un “proceso en el que unas pocas personas se hacen cargo de una empresa que cotiza en bolsa”. Si bien hay beneficios obvios: “la creación de riqueza” a medida que “se reduce el costo de producción y se maximizan las ganancias” porque “las empresas tienen un incentivo de ganancias para reducir costos y ser más eficientes”; también hay desventajas. Y comienza afirmando que “Una desventaja importante a reconocer son las oportunidades de soborno y corrupción que vienen con la privatización. Por lo general, las empresas privadas son menos transparentes que las oficinas gubernamentales, y esta transparencia reducida, junto con la búsqueda de ganancias, puede ser un caldo de cultivo para la corrupción”. (Subrayando la nuestra.) ¿Necesitamos decir más? Él elabora con un ejemplo del Reino Unido en la década de 1980 que suena inquietantemente a nuestra situación en casa. Dijo que en el Reino Unido “la creciente desigualdad de los años ochenta se debió, en parte, a la privatización. El gobierno estaba vendiendo activos estatales (propiedad de todos) a un subconjunto más rico de la población, aumentando así la brecha entre ricos y pobres”.

Ese es un tema mucho más complicado de lo que estamos equipados o tenemos el espacio aquí para agotar. Nuestro punto aquí es sacar a la luz un tema que necesita más investigación y discusión, antes de quemarnos, como lo hemos hecho en el pasado al aceptar la situación solo al pie de la letra, tal como la presentan nuestros líderes políticos.

¡Queremos nuestro Bolido de vuelta! Ese fue el grito de la mayoría de los beliceños. Y ese grito fue repetido en la Cámara por nada menos que el viceprimer ministro. Y luego nos enteramos de contratos de diez años emitidos por el gobierno anterior; y un nombre de empresa que suena extraño; y todavía no hemos llegado a los nombres de los directores de la empresa que debe tener nuestro contrato de Bolido, debido a las restricciones legales de confidencialidad que rodean el registro de empresas.

Así que ahora, mientras el secreto rodea a estas criaturas IBC con nombres que suenan extraños, se nos dice que algunos de nuestros propios empresarios locales han estado usando una laguna en esa misma ley de registro de empresas para encubrir sus empresas comerciales en secreto también.

Así que ahora, parece que no podemos recuperar nuestro Bolido. Y no sabemos quién lo tiene, al menos su nombre. Y la solución propuesta a nuestro problema, tal como se nos presentó con el “Registro de Empresas y Asuntos Corporativos de Belize (BCCAR por sus siglas en inglés)”, no parece ser ningún tipo de solución. Todos pueden tener secretismo ahora, porque cualquier negocio local puede registrarse como IBC. ¿Eso es lo que es? La Asociación de Servicios Financieros Internacionales de Belize (BIFSA por sus siglas en inglés), quienesquiera que sean, parece muy contenta con la idea. Por favor, ilústrenos un poco más, Gobierno de Belize?

Nuestro P.M. habló con orgullo de los $ 250 millones ahorrados por el acuerdo del Bono Azul con Nature Conservancy, y otros $ 250 millones que se ahorrarán mediante la renegociación de nuestra deuda de Petro Caribe. ¡Noticias maravillosas! Pero también debemos asegurarnos de que, si bien nos beneficiamos al proporcionar paraísos fiscales para las IBC extranjeras, no lo regalamos todo al abrir de par en par la puerta para que los titulares de pasaportes élites de Belize eludan sus obligaciones de transparencia e impuestos en detrimento de los pobres beliceños trabajadores.

¡Paz y amor para todos en esta Navidad y Año Nuevo!

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