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Friday, July 10, 2020
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Cuatro hombres UDP quieren liderar la nación

Los dos principales partidos políticos en Belize, el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) y el Partido Unido del Pueblo (PUP), desean que las personas que no son miembros mantengan su distancia de sus asuntos internos, especialmente cuando se trata de seleccionar un nuevo líder. En este momento, el UDP está a punto de seleccionar un nuevo líder, y el hecho es que lo que hace el UDP es asunto de todos aquí, y en algunos casos lo que hacen tiene implicaciones en el mundo.

En una democracia saludable, las personas que aspiran al liderazgo son despojadas y registradas, en sentido figurado; son examinados por su integridad, su conducta personal a lo largo de los años, sus logros y sus fracasos, sus objetivos declarados y sus métodos para lograrlos.

Belize no tiene una democracia saludable. Debería haber una participación mucho mayor en la selección de estas personas que pueden terminar en control de nuestro dinero y recursos naturales y sistema político, pero nuestros principales partidos políticos utilizan la astucia y el músculo para aislar a sus candidatos, de modo que la gente aprenda solo lo que los líderes quieren que sepan.

El UDP está saliendo de la debacle de su última convención de liderazgo, cuando el ganador se vio obligado a renunciar pocos días después de su victoria. Su última convención de liderazgo se celebró bajo una nube ominosa, y la próxima está llena de intriga.

A principios de la semana pasada, cinco candidatos, cuatro representantes electos y un senador, estaban en posición de presentar su candidatura en el ITVET en la Calle Freetown en la ciudad de Belize el 12 de julio de 2020. La convención se había establecido previamente para el 5 de abril, 2020, pero tuvo que posponerse cuando Belize entró en un estado de emergencia y un cierre casi total el 1 de abril debido a la pandemia de COVID-19.

Los cinco candidatos en la carrera al comienzo de la semana fueron el Honorable Darrell Bradley, quien es el Presidente del Senado; el Honorable Wilfred Elrington, quien es el Ministro de Relaciones Exteriores; el Honorable Patrick Faber, quien es el Ministro de Educación, Juventud, Deportes y Cultura; el Honorable Omar Figueroa, Ministro de Pesca, Silvicultura, Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible; y el Honorable John Saldivar, quien no posee una cartera.

El Honorable Bradley, un ex alcalde de la ciudad de Belize que intentó, pero no logró, obtener un escaño en la Cámara de Representantes en 2015, en Caribbean Shores, es el único candidato para el liderazgo del UDP que no es miembro de la Cámara de Representantes. Uno no tiene que ser un representante de área para dirigir un partido político, pero uno tiene que ocupar tal posición si él o ella liderará el país. Bradley tampoco es un portaestandarte del UDP en ninguna división, el primer paso para convertirse en un representante de área.

En algunos sectores, el Sr. Bradley ha sido elogiado por su trabajo de infraestructura mientras era alcalde de la ciudad de Belize, pero en este periódico lo hemos criticado por sobrecargar al actual Ayuntamiento con un contrato con una titular política que se extendió mucho más allá de su mandato. El Sr. Bradley ha declarado que si es elegido, presionaría por la reforma del financiamiento de campañas y el fortalecimiento de nuestros sistemas de gobierno.

El Honorable Elrington, el miembro más mayor del grupo, no ha dicho mucho al pueblo beliceño sobre su candidatura. Si siente que obtener un voto afirmativo para ir a la CIJ para la solución del reclamo guatemalteco a Belize es una pluma en su gorra, no lo ha reclamado, al menos no públicamente.

El Honorable Patrick Faber fue derrotado en la última convención de liderazgo del UDP. Al acercarse a la próxima convención de liderazgo, no ha hecho ninguna declaración pública sobre su visión para Belize. En cambio, se ha concentrado en dirigir su cartera principal, el Ministerio de Educación, hacia la reapertura de las escuelas en agosto. El reciente despido de personal de alto perfil de su Ministerio de Cultura, NICH, no ayuda a su causa.

El Honorable Figueroa ingresó a la arena política justo antes de las últimas elecciones generales, en 2015, y en gran medida ha mantenido un perfil bajo. Se le ha atribuido la mayor parte de la culpa por el reciente paro del comercio de ganado “informal” con Guatemala, que priva a Belize de las divisas que tanto necesita. No ha habido noticias de que el gobierno se esté acercando a formalizar este comercio vital en el corto plazo.

Muchas personas fuera del campo UDP están cuestionando la candidatura del Honorable Saldivar, quien ganó en la última convención de liderazgo celebrada por el UDP, el 9 de febrero de 2020, pero tres días después tuvo que renunciar debido a su aceptación de dinero de hombres que habían sido declarados culpables de estafar al gobierno de los Estados Unidos de varios cientos de millones de dólares. El Sr. Saldivar ha sido removido del Gabinete dos veces debido a sus asociaciones.

La opinión del Sr. Saldívar es que no hizo nada malo y, por lo tanto, volvió a ingresar su nombre cuando el UDP anunció otra convención para el liderazgo del partido. A través de Facebook, ha ofrecido sus ideas sobre un plan económico para Belize.

Con tres semanas faltando para la convención, es una carrera abierta, y en este momento hay mucho regateo dentro del campamento UDP, seguro. De hecho, durante el fin de semana hubo rumores de que uno de los candidatos abandonó la carrera, y el lunes se anunció que el Honorable Figueroa había retirado su candidatura. Una victoria para uno de los titulares representantes de área significa que irán a toda velocidad, pero si Bradley gana, tendrá que tratar de llegar a un acuerdo con el Primer Ministro. Si no puede, su apuesta más probable sería ingresar a la carrera en la División Fort George. Esa es una fortaleza PUP, por lo que una candidatura de Darrell Bradley allí probablemente significaría que el UDP se estaría proyectando para las elecciones generales de 2025.

Es posible que cuando suene la campana el 12 de julio, los cuatro hombres que todavía están en la carrera no respondan, y no es descabellado que haya otro candidato para la corona.

Había una fecha límite para que los candidatos ingresaran sus nombres en la carrera de liderazgo, y el UDP tiene una constitución de partido que dirige cómo se manejan los asuntos del partido, pero el partido, mientras controla el gobierno, ha pisoteado todas las leyes y códigos del país que limitó su control de nuestros recursos, por lo que no sorprendería absolutamente a nadie si se despejara un camino para alguien que todos saben que es el favorito del Primer Ministro.

No tenemos que abrir la boca del Primer Ministro para saber que el presidente del UDP, el Honorable Senador Michael Peyrefitte, es su primera opción para líder, y todos saben que el Primer Ministro tiene el control directo sobre dos fortalezas UDP, Queen’s Square y Mesopotamia. Si no le gusta la forma en que soplan los vientos de la convención, estas dos divisiones, que podrían haber caído en la reordenación si COVID-19 no hubiera intervenido, y que seguramente serán parte de otra división para 2025, son sus tarjetas clave.

La convención UDP para el liderazgo, concierne a nuestra nación. Lo estamos observando de cerca.

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