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Saturday, January 22, 2022
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El 2022 está aquí.  ¡Mantente dulce, Belize!

“Mantente tan dulce como eres ... no dejes que nada te cambie ...” - Nat King Cole

Domingo 2 de enero de 2022

El Año Nuevo en Belize comenzó con una gloriosa mañana soleada, con una fresca brisa del sureste y un cielo azul claro … ¡qué día!  ¡Qué día para disfrutar del aire libre, para ir al campo o a los cayos, para diversión y juegos de todo tipo!  Y luego comenzamos la acción con el emocionante Clásico de Ciclismo del Día de Año Nuevo de Radio Krem, “desde la frontera hasta el bulevar”, que llegó a nosotros en vivo y a todo color a través de Radio Krem y TV, así como desde la página de Facebook de Andrew Ordonez, a través de la cual, desde su motocicleta, dio sus comentarios personales en vivo.  “Belize es bueno”, de verdad (Leroy “Base” Castillo);  y aunque todas las restricciones del Covid-19 no pudieron disuadir a algunos de los seguidores del ciclismo de acercarse a la línea de llegada del Boulevard, aún se vieron obstaculizados en expresar la tradicional efusión de afecto a la que nos hemos acostumbrado como pueblo en estas ocasiones.  Seguro que necesitamos estar libres de esta pandemia, para que podamos relajarnos nuevamente y comenzar a darnos esos grandes abrazos beliceños que todos nos hemos perdido.  Sin embargo, con los muchos altibajos, los tiempos difíciles y las luchas, Belize sigue siendo un pequeño paraíso, y nuestra gente cálida y amistosa es una parte tan integral de la experiencia de Belize como las cristalinas aguas del Caribe o los exuberantes bosques verdes y centelleantes cascadas. El turismo se ha convertido en una parte importante de nuestra economía, y si bien puede haber amenazas para el “producto beliceño” desde adentro y desde afuera, en el análisis final depende de nosotros, el pueblo beliceño, decidir si enfrentaremos y superamos esos  desafíos para preservar esta preciosa Joya para las generaciones futuras de beliceños.

La pandemia de Covid-19 nos ha asestado un duro golpe durante casi dos años, pero no nos estamos rindiendo.  La mayoría de los ciudadanos han tomado la vacuna, y cada vez son más los que entienenden lo que es mejor para proteger su salud y la de sus seres queridos, y acatan las normas de prevención de enmascaramiento, distanciamiento social y lavado/desinfección de manos.   Mientras nos preparamos para la inminente invasión de la variante de Omicron que se propaga alocadamente, y debemos hacer todo lo posible para evitar abrumar a nuestros hospitales con demasiados pacientes Covid, podemos aferrarnos a la esperanza de que podría ser el último impulso desesperado de  esta terrible enfermedad, antes de que se desvanezca gradualmente y se convierta en una gripe tradicional no letal.  ¡Ese será el día!  Pero hasta entonces, tenemos que mantener la presión, hacer todo lo posible para prevenir la infección, hasta que llegue el día en que nuestras autoridades sanitarias finalmente puedan anunciar el “Todo despejado”.

El nuevo Gobierno ha estado haciendo su parte durante su primer año en el cargo.  No es perfecto;  han cometido algunos errores, pero han logrado mucho en poco tiempo y en circunstancias muy difíciles, por supuesto con el apoyo y el sacrificio silencioso de los funcionarios públicos y otros ciudadanos.  Ha habido avances en la agricultura, en la distribución de tierra, la vivienda y la infraestructura, y en la llamada “Economía Azul”, donde los esfuerzos de conservación se han adaptado muy bien a nuestras obligaciones del pago de nuestras deudas y al mismo tiempo mejoran nuestro producto turístico, siendo el turismo un elemento importante en la economía de Belize en general.  Y puede ser en el área del turismo donde el pueblo beliceño pueda dar la mayor mano para asegurar el crecimiento y la sostenibilidad de esta industria que puede beneficiar a todos los beliceños;  pero será necesario un buen ojo por parte del Gobierno para que eso se haga realidad.

El crimen y la violencia, particularmente los asesinatos, han aumentado en todo el mundo a medida que las sociedades soportan el impacto económico de la pandemia y las restricciones impuestas por los protocolos Covid-19;  y Belize no es una excepción.  Además, teníamos un grave problema de violencia y asesinatos incluso antes de la llegada de Covid-19.  Pero somos pequeños y nuestra economía todavía depende en gran medida del turismo.  Y en Belize, a diferencia del poderoso Estados Unidos, no existen “beneficios de desempleo” para los jóvenes jefes de hogar para satisfacer los estómagos hambrientos en casa;  por lo que le corresponde al gobierno ver que haya juego limpio en el mercado laboral y que empleadores sin escrúpulos no se aprovechen de los “inmigrantes ilegales” en detrimento de decenas de beliceños que buscan trabajo desde hace mucho tiempo.  (Normalizar su situación ilegal no ayudará a la situación; el gobierno debería exigir más ayuda del ACNUR para ayudar a mantener a los refugiados en Belize). Mientras más ciudadanos tengan un trabajo remunerado para llevarse algo de efectivo a casa, más estómagos estarán llenos, y habrá menos tensión en  todas nuestras relaciones.

Nuestros agentes sociales y consejeros y representantes políticos necesitan hablar más con nuestra gente, para ganar sus corazones y mentes hacia una nueva perspectiva.  Pero “barriga llena no le puede decir a la barriga hambrienta que se mantenga esperanzada”.  Primero debemos abordar el problema de la alimentación y el trabajo, para todos los beliceños.  Entonces podemos hablar con nuestra gente, y luego tal vez escuchen.  Luego se les dice que nosotros, NOSOTROS, todos somos responsables de matar a más de 100 beliceños al año.  Si uno ve o escucha a un hermano hablar “negativo”, y lo anima a ir y hacer “tonterías”, entonces uno es parte de ese asesinato.  Y si se queda sentado en silencio y no intenta convencerlo de que no lo haga, es lo mismo, porque perdió la oportunidad de detener otro asesinato.  ¡Madres!  ¡Padres!  ¡Hermanos!  ¡Hermanas!  Podemos darle la vuelta a Belize y detener los asesinatos, si cada uno de nosotros, cada vez que lo veamos dedarrollar, hablamos con nuestro hijo, hija, hermano, hermana o amigo y les mostramos por qué “no tiene sentido”.  Nosotros, el pueblo, podemos salvar a Belize, darle la vuelta a esta locura;  pero cada uno de nosotros tiene que hacer su parte.  Cuando ocurre otro asesinato, NOSOTROS lo hicimos.  Demasiadas veces un alma atribulada clama por “alguien que me detenga”;  pero nadie muestra el amor y el coraje para decir, “no tiene sentido, hermano”;  Hay una mejor manera.  Y cuando se comete la terrible acción, dos vidas son destruidas, la del asesino y el muerto.  Y el efecto neto de todo esto es más tristeza en nuestra comunidad y malos negocios para nuestro turismo.

Celebridades de todo el mundo han venido a nuestras costas para disfrutar del maravilloso clima, la privacidad, la asombrosa belleza natural y la calidez y autenticidad del pueblo beliceño.  Aquellos que se están beneficiando más del producto turístico deben ser conscientes, o se deben volver conscientes, de que la brecha cada vez mayor entre ricos y pobres es mala para el futuro de la industria, porque la delincuencia seguirá aumentando.  Donde hay una enorme riqueza a la vista de los pobres desesperados, la situación podría volverse explosiva.

Nuestro Primer Ministro ha expresado su preocupación por la amenaza del narcotráfico, señalando que debido a la tremenda riqueza que poseen los cárteles, podrían expandir su influencia sobre el país, creando de hecho un estado de drogas en ciertas áreas, como lo han hecho en partes de México, Guatemala, Honduras y El Salvador.  Pero P.M. Briceño tiene la esperanza de que seamos diferentes, en sus palabras, “…porque somos pequeños, tenemos ese amor real el uno por el otro, amor por nuestro país, y es algo que sabemos, juntos no hay fuerza en la tierra que pueda  rompernos…”

Para el 2022, haría bien si el gobierno tomara una resolución para ver que cada boca beliceña sea alimentada, por todos los medios necesarios.  Después de todo, nuestro gobierno electo está bendecido con el poder de los impuestos.  Y nosotros, el pueblo beliceño, con el estómago lleno y el corazón agradecido, podemos hablar y aconsejarnos los unos a los otros hacia la paz, contra toda violencia, y detener los asesinatos sin sentido que han estado causando tanta tristeza y dolor para sofocar la alegría y la felicidad en nuestro dulce Belize.

¡Feliz año nuevo a todos!

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