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Saturday, January 18, 2020
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El Booker T. de Belize

Cuando los linchamientos en el Sur alcanzaron su pico en 1895, Booker T. Washington dio un discurso, conocido como el “compromiso de Atlanta,” que le trajo fama nacional. Pidió un progreso negro a través de la educación y el espíritu empresarial, en lugar de tratar de desafiar la segregación Jim Crow y la privación del derecho al voto de los votantes negros en el sur.

Militantes negros en el norte, liderados por W. E. B. DuBois, al principio apoyaron el compromiso de Atlanta, pero después de 1909 establecieron la NAACP para trabajar por el cambio político.

Décadas después de la muerte de Washington en 1915, el Movimiento por los Derechos Civiles de la década de 1950 adoptó un enfoque más activo y militante.

  • De Wikipedia, la enciclopedia libre

La Guerra Civil de los Estados Unidos, que se libró entre 1861 y 1865 entre la Unión del Norte y la Confederación del Sur, tenía como principal preocupación el asunto de la esclavitud. El Norte quería abolir la esclavitud, mientras que los esclavistas del Sur deseaban continuar con esa cruel institución. Cuando el Norte ganó la Guerra Civil, la Ley de Emancipación a través de la cual Abraham Lincoln había liberado a los afroamericanos durante la guerra, fue confirmada.

Siguió un período en el Sur derrotado, aproximadamente entre 1865 y 1877, que se conoció como la Reconstrucción, pero la Reconstrucción lentamente comenzó a invertirse cuando el derrotado Sur Confederado comenzó a reorganizarse mediante grupos violentos y supremacistas blancos como el Ku Klux Klan, y estableció un sistema de segregación racial que se conoce históricamente como Jim Crow.

Los afroamericanos, que habían disfrutado de la reivindicación de la Reconstrucción, regresaron a la represión bajo Jim Crow, que era una forma de apartheid. Los blancos racistas comenzaron a imponer su voluntad sobre los afroamericanos en los estados del Sur a través de linchamientos y otros actos de brutalidad violenta.

Booker T. Washington, un afroamericano fuerte y moral que había nacido esclavo, emergió como el líder más prominente de los afroamericanos en el Sur. Instó a sus compañeros negros a aceptar el nuevo status quo de Jim Crow y concentrarse en la educación, los negocios y el trabajo duro. Booker T. se oponía a la militancia política y la agitación. Booker T. puede describirse como práctico y pragmático.

Medio siglo después de la muerte de Booker T. Washington, el Dr. Martin Luther King, Jr., de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) experimentó lo que comenzó a sucederle a Booker T. Washington en los primeros años del siglo XX. Booker T. comenzó a ser visto como un Tío Tom que se negaba a enfrentar la violencia racista blanca contra los negros. En el caso de Booker T., el desafío a sus políticas fue dirigido por un intelectual educado en Harvard llamado W. E. B. DuBois, quien hizo un llamado a la militancia negra y la agitación política. En 1966, el llamado de Stokely Carmichael para el poder negro y la autodefensa marcó un alejamiento popular de la filosofía de no violencia cristiana del Dr. King.

Hemos dicho que Booker T. era un hombre práctico. Reconoció el estado decididamente minoritario de los negros en el Sur, y reconoció el asombroso poder económico y político que los blancos habían recuperado después de la guerra y la Reconstrucción. El debate nacional entre los seguidores de Booker T. y los partidarios de la militancia de DuBois ardió furioso en los EE. UU. hasta la muerte de Washington en 1915. Fue en esa época que Marcus Garvey, un jamaiquino se estableció en Harlem para su nueva Asociación Universal de Desarrollo Negro (Universal Negro Improvement Association, UNIA). DuBois y Garvey rápidamente se convirtieron en enemigos acérrimos, pero mientras que Booker T. era un apaciguador, Garvey a su manera era aún más militante que DuBois.

El Ministro de Relaciones Exteriores y Asuntos del Interior de Belize, Wilfred Elrington, un abogado, es un hombre práctico y pragmático. También es un hombre muy exitoso en lo que concierne a su propia vida y profesión. Las opiniones y la filosofía del Sr. Elrington nos recuerdan a Booker T. Está claro que el Sr. Elrington se siente intimidado por el poder masivo de la república guatemalteca que reclama la mitad del territorio de Belize. Al mismo tiempo, como Ministro de Policía, el Sr. Elrington expresó la semana pasada una actitud dura e intransigente con respecto a los jóvenes caprichosos de la Ciudad de Belize.

Con el Sr. Elrington dispuesto a operar en los medios de comunicación nacionales, en cuanto a los Asuntos Exteriores y del Interior de Belize se refieren, el Muy Honorable Primer Ministro Dean Barrow puede mantenerse en segundo plano y esencialmente evitar los campos de minas del Chiquibul/Sarstoon y de las guerras de pandillas en la Zona Sur. Les señalamos en un editorial la semana pasada que ni el Sr. Barrow ni el Sr. Elrington alguna vez fueron miembros o partidarios de la militante Asociación Negra Unida para el Desarrollo (United Black Association for Development, UBAD), los fundadores de este periódico, mientras que el Ministro de Vivienda del Sr. Barrow, el Honorable Michael Finnegan era miembro de UBAD antes de ayudar a fundar el ahora gobernante Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) en septiembre de 1973.

El Sr. Finnegan es, por supuesto, un fiel al UDP; como tal, no criticará públicamente a ninguno de sus colegas UDP. Cabe señalar que la esposa del Sr. Finnegan, Diane, es miembro de alto perfil de una troika (los otros son Chester Williams y Nuri Muhammad) que habían estado dirigiendo un exitoso programa de interacción con las pandillas de la Ciudad de Belize con el fin de promover la paz en las calles. Bajo el liderazgo del Sr. Elrington, el Departamento de Policía disolvió el programa intervencionista de la troika cuando ordenaron a Williams a un trabajo de escritorio en Belmopan en julio. Las declaraciones públicas del Sr. Elrington, especialmente la semana pasada, indican que él absolutamente cree en la línea dura, el enfoque de martillo en lo que respecta a las pandillas. Pero este es el opuesto diametral de cómo se comporta con los amenazantes guatemaltecos. Se puede decir que el Sr. Finnegan está fuera de apuros en lo que respecta a las guerras civiles de la Zona Sur, porque se jubilará. Aún así, uno se pregunta qué enfoque apoya en este asunto crítico: el enfoque humanitario de la Sra. Finnegan o la brutal filosofía del Ministro Sedi Elrington. Las mentes inquisitivas les gustaría saber, como diríamos.

El ministro de gabinete más importante que está evitando la responsabilidad de tomar una posición pública sobre los pronunciamientos repetidamente controvertidos del Sr. Elrington con respecto a los asuntos exteriores e internos, no es menos que el líder del UDP y el Primer Ministro, el Muy Honorable Dean Barrow. El Sr. Barrow, en su tercer mandato como Primer Ministro, no puede volver a ser Primer Ministro, porque el propio UDP legisló un límite de tres términos para la posición. Puede postularse nuevamente para su escaño en Queen’s Square, un escaño que ha ocupado en la Cámara de Representantes desde diciembre de 1984, pero el Sr. Barrow ya ha dicho que no volverá a postularse. La cuestión es que no se está comportando en público como cualquier tipo de hombre de paja: estamos diciendo que parece estar disfrutando del poder y el centro de atención tanto como lo hizo alguna vez. Además, crecientes dudas sobre la viabilidad de la propuesta sucesión de liderazgo en el UDP, en la persona del Viceprimer Ministro, Honorable Patrick Faber, ha estado creando un clima muy interesante en los niveles más altos de liderazgo UDP.

Dean Barrow y Sedi Elrington eran compañeros de clase en el Colegio San Miguel en la década de 1960. El Sr. Barrow se calificó como abogado en 1974, y el Sr. Elrington un par de años después. El hermano mayor de Sedi, Hubert, también se convirtió en abogado, mientras que el hermano menor de Dean, Denys, hizo lo mismo. Algún tiempo después de que el Sr. Barrow se convirtiera en Líder del UDP, después de que el Dr. Manuel Esquivel renunciara al liderazgo después de su derrota en las elecciones generales de agosto de 1998, comenzó una rivalidad familiar entre los Barrows y Elringtons, hasta el punto en que Hubert y Sedi boicotearon el UDP de Barrow y se postularon independientemente en las elecciones generales de 2003, Hubert en Lake Independence y Sedi en Pickstock. La reconciliación entre las familias ocurrió a tiempo para las elecciones generales de 2008, cuando Sedi ganó el escaño de Pickstock para el UDP.

El Sr. Barrow no es ningún W. E. B. DuBois, y ciertamente no es Marcus Garvey. Nunca ha sido algún tipo de militante, así que lo más probable es que no se sienta incómodo con la retórica de Sedi Elrington, ya sea que esa retórica sea apaciguadora para Guatemala o agresiva para la juventud de Belize. Con respecto a Guatemala, la retórica de Sedi es lo que los Amigos de Belize quieren escuchar, lo que les gusta escuchar. Con respecto a las pandillas de la Zona Sur, al Sr. Barrow realmente no le importa mucho lo que dice Sedi. Hasta ahora, ha tolerado a Sedi porque el alto perfil de Sedi le quita el calor de encima, además no tiene ninguna razón electoral para creer que la Zona Sur, que es el bastión político del partido gobernante, está tan enojado con la retórica Booker T. de Sedi.

Creemos, sin embargo, que Sedi Elrington será uno de los temas en las elecciones municipales nacionales de Belize en marzo próximo, que tendrá lugar pocos días antes de que los guatemaltecos celebren un referéndum nacional para decidir si presentan su reclamo territorial a la Corte Internacional de Justicia (ICJ) para el arbitraje. Creemos que Sedi será uno de los temas en marzo, y sabemos que la CIJ será uno.

¡Poder al pueblo!

 

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