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El dilema del fútbolen Belize

Editorial (En Espanol)El dilema del fútbolen Belize

Belize pierde en casa, 4-0, ante Nicaragua en las eliminatorias para el Mundial 

Grupo D: Nicaragua, Panamá, Guyana, Montserrat, Belize
Sábado,  8 de junio de 2024 – Belize 0-4 Nicaragua
Martes,  11 de junio de 2024 – Guyana vs Belize
Martes, 3 de junio de 2025 – Montserrat vs Belize
Viernes, 6 de junio de 2025 – Belize vs Panamá

Cuatro años es un período de tiempo considerable.  Estados Unidos tiene un mandato de 4 años para su presidente.  Y un niño pequeño de 12 años se convierte de repente en un joven floreciente y fuerte a los 16;  y otros 4 años más y están posicionados para llevar el orgullo y los sueños de la nación al más alto nivel de competencia en el escenario internacional.  El ciclo de la Copa Mundial de la FIFA es un asunto de cuatro años y, aunque Belize nunca se ha clasificado para asistir a la gala de un mes de duración que incluye a las 32 naciones clasificadas del mundo, siempre es un momento para soñar con la próxima Copa Mundial siempre que una  termina y reflexionamos sobre las posibilidades de nuestra próxima generación de talentosos jóvenes futbolistas.  ¿Será que este será el momento en que Belize presente un grupo atrevido de jugadores que iluminen nuestros corazones con esperanzas y sueños de ese día glorioso en el que nuestro equipo pueda “levantar polvo” y clasificarse para la Copa Mundial?  Desgraciadamente, ese sueño sigue siendo frustrado con cada nuevo ciclo de Copas Mundiales;  y ya parece que hemos vuelto al punto de partida.  ¿Cuánto tiempo más podrán soportar los fanáticos del fútbol beliceño, los fanáticos patrióticos de Belize, escuchar el llamado de la FFB y hacer ese viaje al estadio de la FFB para apoyar a su equipo, solo para quedar desconsolados una vez más?  Quizás, será necesario un poco de “amor duro” por parte de nuestros fanáticos y también de los medios de comunicación en Belize, que han estado siguiendo dócilmente la línea del patriotismo;  Ya empiezan a haber algunas señales de que la afición puede estar inclinándose hacia nuestro vecino del norte, y a punto de empezar a arremeter contra la Federación y el cuerpo técnico, como lo hacen cuando la selección mexicana tiene una gran derrota.  La derrota de ayer por 4-0 ante Nicaragua en el Estadio FFB fue una de esas situaciones.  Los beliceños pueden estar acercándose al final de su cuerda.

De todos los deportes en Belize, el fútbol, nuestro deporte número uno indiscutible desde hace mucho tiempo, es el deporte que ha recibido y continúa recibiendo la mayor financiación de su organismo matriz internacional, la FIFA, que, según lo último que supimos, reparte un millón de dólares estadounidenses anualmente para financiar los programas de administración y desarrollo de la FFB. Ningún otro deporte se le acerca. El voleibol, por mucho, NO es nuestro deporte número uno, pero ha enorgullecido a Belize en un par de ocasiones, brindando a los fanáticos beliceños algo para celebrar en el Centro Cívico. Y el baloncesto también lo ha hecho, con nuestro equipo local ganando el torneo Caricom 1998 en el antiguo Civic; y, a pesar de los reveses en la recién concluida AmeriCup en Argentina, lograron lo impensable: derrotar a la potencia Brasil en su primer partido del torneo. Hace poco más de una década, en una situación de comerse las uñas, Belize logró una victoria por 2-1 contra Nicaragua en un partido de clasificación para la Copa Oro de 2013 en Costa Rica, que nos permitió, por primera y única vez hasta ahora, llegar a la competencia de la Copa Oro en Estados Unidos. Pero hemos estado luchando desde entonces.

Es una sensación que todos los aficionados al deporte anhelan: la sensación de coraje y confianza cuando su equipo entra a la cancha o al campo, de que estamos aquí para ocuparnos de los negocios y enfrentar a nuestros oponentes mano a mano. En el fútbol, cuando un equipo toma el control del balón y comienza a pasarlo con habilidad, precisión y confianza, infunde un sentimiento de orgullo y comodidad en sus aficionados; y ese es un sentimiento que los fanáticos del fútbol beliceño han estado anhelando con nuestros Jaguares, pero no ha sucedido en mucho, mucho tiempo.

Los deportes están llenos de sorpresas y no hay garantías de que cuando dos equipos salen al campo el suyo gane. Esa es la belleza y el drama que trae el juego, la incertidumbre y el suspenso, que para el lado ganador será recompensado con ese glorioso sentimiento de victoria y celebración. Es todo amor y elogios entre los ganadores, mientras los fanáticos felicitan a sus jugadores favoritos y repiten los momentos memorables del juego recién completado. Los perdedores se lamentarán, se quejarán y hablarán mucho sobre la próxima vez, cuando se vengarán. Todo está en el juego, aliviando el estrés de la semana pasada y volver a la mesa de dibujo para obtener un mejor resultado la próxima vez.

Pero en los partidos internacionales de fútbol de Belize hemos estado perdiendo demasiado y durante demasiado tiempo. Nuestra selección nacional de fútbol nos ha dejado a todos con el corazón roto demasiadas veces. Nuestros jefes de la FFB parecen estar haciendo un buen trabajo con los numerosos cursos de formación de árbitros, formación de entrenadores y obtención de licencias “D” y licencias “C”. Y los dólares de la FIFA también han hecho grandes renovaciones en el estadio FFB, de modo que ya no tengamos que organizar nuestros partidos “en casa” en suelo extranjero. Nuestro presidente de la FFB incluso ha sido elegido vicepresidente de Concacaf. Y los fondos de la FIFA aparentemente están bien contabilizados, de lo contrario no enviarían más. La FIFA está totalmente a favor del “desarrollo”, y debe ver a Belize como un objetivo principal para invertir en el desarrollo de nuestro fútbol, especialmente el fútbol femenino, ya que parece que estamos muy por detrás de nuestros vecinos de Centroamérica.

Sin embargo, el problema para los aficionados beliceños es que se está tardando demasiado. Generaciones de jóvenes han ido y venido, y todavía nos estamos “desarrollando” y recibiendo palizas. El desafío que enfrenta la dirigencia de la FFB es traducir todos los seminarios y talleres, en resultados al más alto nivel de representación futbolística del país, que es la Selección Nacional “A”. Si a la FFB se le impide utilizar los fondos de la FIFA para invertir en nuestra selección nacional, entonces tal vez debamos revisar la situación con nuestro Ministerio de Deportes. El problema allí podría ser que “quien paga el flautista, manda”; y eso podría afectar la elección del entrenador nacional, que hasta ahora ha recaído únicamente en la FFB.

Es un dilema para la FFB y para todos los beliceños que anhelan una mejor representación de nuestro país en las competiciones internacionales de fútbol, especialmente en las eliminatorias para la Copa Mundial. Todos nuestros programas y planes de desarrollo y cuerpo técnico están orientados al objetivo final de nuestro Equipo Nacional “A”; y cada jugador de ese equipo merece todo el respeto, financiero y de otro tipo, de todos los burócratas y expertos de la FFB. Belize tiene talento; Los fracasos constantes a nivel nacional nunca son culpa de los jugadores, sino de quienes se encargan de elegirlos, prepararlos y enviarlos al “campo de batalla”.

En su propio comunicado de prensa, la FFB admite cierta mala gestión de los asuntos de nuestros jugadores. Ningún atleta en su sano juicio, como dice el comunicado de la FFB, entrenará “con sus homólogos del equipo nacional durante más de una semana” y luego “sólo cuatro horas antes del inicio” anunciará su decisión de no jugar, si no estuviera seriamente agraviado por algún asunto del cual la FFB era responsable. No sabemos cuáles fueron las “diferencias de contrato” citadas, por lo que retenemos más comentarios. Pero al estar familiarizados con la historia de Belize y la actitud de los poderes fácticos hacia nuestros atletas, tenemos que simpatizar con nuestros jugadores. Como lo han demostrado nuestras lecciones del pasado, a veces se necesitan decisiones drásticas y sacrificios serios por parte de unos pocos jugadores para que se produzcan cambios importantes en beneficio de todos en el deporte. Suficiente es suficiente.

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