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Wednesday, March 3, 2021
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El mensaje de Dolores sobre la bolsa de comestibles

La semana pasada, 7News informó que la Ministra de Desarrollo Humano, Familia y Asuntos de los Pueblos Indígenas, la Honorable Dolores Balderamos-García, dijo que el gobierno espera con ansias el día en que no tendrá que repartir bolsas de comestibles, lo cual es un gran objetivo, porque eso significa que ningún beliceño sería pobre. Dijo que al gobierno le gustaría ayudar a más personas, pero que en este momento solo puede ayudar a quienes más lo necesitan, “los más pobres entre los pobres”, y que el gobierno está comprometido a continuar con el programa hasta fines de marzo.

Balderamos-García no dijo que el programa de asistencia alimentaria terminaría en marzo, y estamos tan seguros como estamos de que el sol saldrá mañana que no terminará, pero sus palabras son un llamado definitivo para que los beliceños en el programa hagan un mayor esfuerzo para valerse por sí mismos.

No es ninguna novedad que el actual gobierno, dirigido por el Partido Unido del Pueblo (PUP), tiene problemas de dinero. La administración anterior del Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP), pidió cuantiosos préstamos para proveer a “los más pobres de los pobres” a través de sus programas “Boost” y “Pantry”, y otorgó estipendios mensuales a los beliceños que habían perdido sus trabajos debido a la pandemia. Cuando el PUP se hizo cargo el 11 de noviembre, encontraron el Tesoro vacío.

Al llegar al cargo, el Ministerio de la Honorable Balderamos-García expandió el programa de asistencia alimentaria en las comunidades rurales y eliminó a las personas que dijo que no lo merecían, personas que, según ella, estaban en el programa únicamente porque eran afiliadas al UDP. El nuevo gobierno ha fusionado los programas de asistencia alimentaria y, si nuestros informes son correctos, las familias necesitadas no están recibiendo tanta comida en su canasta como antes.

El gobierno UDP se endeudó mucho para ejecutar los programas de asistencia alimentaria, pero hizo muy poco para prepararnos para una pandemia prolongada. El gobierno UDP puso a disposición de las personas en la industria del turismo préstamos a bajo interés, pero no brindó asistencia/no se involucró directamente en ayudar a los beliceños marginados a alimentarse o aprender nuevas habilidades para que fueran menos dependientes del gobierno para su supervivencia.

Cuando el PUP asumió el cargo, encontraron un barco escorado con muchos agujeros, y en sus primeros setenta y cinco días no han podido conseguir que volvamos a navegar de nuevo. A su favor, el PUP ha formado un equipo económico para ayudar a trazar el camino a seguir, han luchado por encontrar mercados para los productores beliceños cuyos productos se estancaron durante la última administración y han comenzado el proceso de búsqueda de tierras para los beliceños que no tienen ninguna, pero parecen secos en cuanto a iniciativas para ayudar a los desesperados beliceños a abordar sus necesidades inmediatas como lo estaba haciendo sus predecesores.

Ha habido una crisis económica en Belize durante décadas y la pandemia ha empeorado las cosas. El claro mensaje que extraemos de las palabras de la Honorable Dolores, y de cómo ha manejado el programa de asistencia alimentaria, es que aquellos de nosotros que dependemos de la asistencia del gobierno tenemos que apretarnos aún más el cinturón, porque ella no sabe cuánto tiempo más muchos de nosotros podemos depender del programa de alimentos del gobierno.

Nuestro sistema escolar ha preparado a nuestra gente para ser camareros y guías turísticos, para trabajar en una industria en la que ambas partes que han controlado el gobierno coinciden en que es donde tenemos nuestra mayor ventaja competitiva. Belize tiene abundante flora y fauna, templos mayas y el segundo sistema de arrecifes más grande del mundo, pero estos panoramas y experiencias no están poniendo comida en las mesas de Belize hoy.

El consejo de la Ministra Balderamos-García es sólido, necesario; es verdad que tenemos que esforzarnos más para defendernos por nosotros mismos. Sin embargo, el nuevo gobierno no puede quedarse al margen como lo hizo el anterior. El nuevo gobierno debe participar directamente; debe brindar apoyo directo a nuestras masas marginadas. Nuestra gente necesita que su gobierno libere su arsenal de habilidades técnicas y cualquier recurso financiero que pueda encontrar.

Nuestro gobierno no puede decirles a los beliceños desplazados que se ganen la vida pescando, porque el mar se ha dividido en zonas para acomodar a más de 2.500 pescadores que se ganan la vida principalmente en las aguas relativamente poco profundas del sistema de arrecifes. El gobierno no puede decirles a los beliceños desplazados que vayan al mar a pescar, porque no tienen barcos ni equipo de pesca, y muchos de ellos no saben cómo hacerlo. Sin embargo, el gobierno puede ayudarnos a involucrarnos en el cultivo de peces y camarones en pequeña escala.

Debido a la pandemia, más del cincuenta por ciento de nuestra gente no puede pagar para los productos en las tiendas, y muchos de nosotros, debido a que nuestro sistema educativo no nos preparó adecuadamente, no tenemos las habilidades para producir productos que son competitivos. Nuestra gente en el negocio de la alimentación no puede hacerlo solos contra la repostería y alimentos fabricados por extranjeros con recetas perfeccionadas bajo el más estricto control de calidad.

Es un momento terrible para quedarse sin trabajo. Durante años, la comida de calidad más barata en Belize fueron los bananos, que se vendían a ocho por dólar en todas partes, pero desde la pandemia el precio subió a seis por dólar. El precio de muchos alimentos producidos localmente ha subido, el precio de la mayoría de los productos importados está subiendo, y aunque el gobierno tiene razón al invertir en beliceños que eran muy productivos antes de la pandemia, se debe dedicar un brazo del gobierno a servir a quienes están perennemente marginados.

Hace cuatro décadas, nuestros gobiernos cedieron a la privatización y abandonaron a los pequeños agricultores. Debemos remontarnos a aquellos días en que el gobierno invirtió en equipo pesado para preparar la tierra para los agricultores a tasas fuertemente subsidiadas. La temporada seca está aquí; este es el momento de enviar equipo a Harmonyville y otras comunidades cooperativas para limpiar y drenar la tierra, en preparación para la siembra.
El gobierno debe adquirir pequeños equipos agrícolas de Taiwán y Japón y arrendarlos a pequeños agricultores a tarifas fuertemente subsidiadas. Necesitamos un mayor énfasis en la jardinería del patio trasero.

Los uniformes de nuestra Policía, BDF y Guardacostas pronto estarán hechos jirones. Necesitamos comprar resistentes máquinas de coser para nuestras costureras y sastres, para que puedan hacer uniformes. Hay tantas cosas que nuestro gobierno puede hacer para ayudar a nuestra gente a cuidar de sí misma. Los beliceños que tienen los medios deben comprar productos beliceños y, Ministra, aquellos de nosotros que no tenemos los medios debemos recibir apoyo para que podamos producir lo suficiente para ayudarnos en estos tiempos difíciles.

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