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Wednesday, April 1, 2020
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El precio que Belize paga en esta guerra contra las drogas, se vuelve cada vez más alto

La noticia del viernes de que cuatro de los mejores soldados de la Fuerza de Defensa de Belize (BDF por sus siglas en Inglés) (la Fuerza Aérea de Belize, esencialmente) habían sido encontrados muertos en una laguna al norte de Gales Point Manatee, tiene a Belize tambaleándose. En las primeras horas del jueves, los soldados se habían embarcado en una misión con otros para interceptar un avión sospechoso de transportar cocaína desde América del Sur, y al día siguiente se encontraron los restos de su helicóptero y sus cuerpos sin vida.

Dos pilotos y dos cabos perecieron en la desafortunada operación. El Comandante del BDF, el General de Brigada Steven Ortega, dijo a los medios de comunicación que los fallecidos eran el mayor Adran Ramírez, el oficial al mando del Ala Aérea del BDF, que había estado volando durante unos quince años; el mayor Radford Baizar, el segundo al mando, que era el mejor piloto instructor de helicópteros del BDF; y miembros de la tripulación, el cabo Yassir Méndez y el cabo Reynaldo Choco, quienes habían realizado extensivos cursos de ingeniería y ambos fueron entrenados para ayudar a los pilotos.

Por lo general, cuando aterrizan narco-avionetas en Belize, nos despertamos para escuchar que se encontró un avión quemado, o un avión vacío, en el norte o sur del país, pero el jueves por la mañana nos despertamos con la satisfactoria noticia de que nuestras autoridades policiales habían llevado a cabo una operación muy exitosa, y esa es la noticia que nos acompañó durante todo el día.

Nadie fue atrapado, pero nuestras autoridades tenían el avión y cocaína que tenía un valor en las calles de los EE. UU. (el destino de la droga) de unos BZ$100 millones. Es un comercio bastante lucrativo, con el valor de la cocaína ganando hasta un 1,000 por ciento, a medida que se dirige desde Sudamérica para satisfacer el apetito de las calles de Nueva York, Los Ángeles y Las Vegas.

No todos los beliceños favorecen esta guerra contra las drogas que los estadounidenses están librando. Muchos beliceños creen que la guerra contra las drogas debe librarse con educación e impuestos, que la prohibición del alcohol en los EE. UU. en los años 1920 y 1930 demostró sin lugar a dudas que la estrategia de prohibir tales productos es una cura que es peor que el veneno, pero nosotros estamos contentos cuando nuestras autoridades son exitosas, porque no queremos que los narcotraficantes usen nuestro país.

Cuando nos despertamos el viernes por la mañana, todavía estábamos saboreando el éxito del día anterior, luego los beliceños recibieron la preocupante noticia de que cuatro soldados que estaban en un helicóptero no habían regresado a la base después del ejercicio, y se desconocía su paradero. El viernes a media tarde fue como una bomba lanzada sobre nosotros cuando se anunció que el helicóptero estaba en la laguna y los cuatro soldados fueron encontrados muertos en el sitio. La noticia fue impactante, y Belize todavía está en estado de shock, hoy martes.

Los altos mandos del Ministerio de Seguridad Nacional realizaron una conferencia de prensa el viernes por la tarde para notificarnos oficialmente sobre la muerte de los hombres y explicar lo que sabían de lo que había sucedido: dieron información mínima sobre lo que encontraron en la escena, y dijeron que estaban creando un equipo de investigación. No pudieron explicar satisfactoriamente por qué les tomó tanto tiempo descubrir que faltaban el helicóptero y los hombres.

Hay mucha especulación sobre lo que realmente sucedió durante esta operación de drogas que nos vio sufrir una pérdida tan grande, y esto es natural. Está en la naturaleza de las mentes humanas hacer preguntas, hacer conjeturas. No ayuda que nuestros líderes políticos tengan poca o ninguna credibilidad después de faltarle el respeto al pueblo beliceño y pisotear la transparencia y la rendición de cuentas durante años.

Sobre lo que sucedió con nuestros soldados, es posible que hayan sido asesinados por fuego enemigo. Si no lo fueran, entonces fueron víctimas de malas condiciones climáticas, fallas mecánicas y/o mal equipo.

El Servicio Meteorológico Nacional tenía una advertencia para embarcaciones pequeñas para el jueves 27 de febrero, con vientos de norte a noroeste de 25 nudos, difícilmente el tipo de clima para una maniobra de este tipo antes del amanecer.

El helicóptero en el que estaban los hombres fue un regalo del pueblo y el gobierno de Taiwán, uno de los dos helicópteros militares UH-1H (Huey) que se unieron al Ala Aérea de la Fuerza de Defensa de Belize en abril de 2016.

Los helicópteros se utilizarían para emergencias y rescates militares, y para reforzar (respaldar) nuestra capacidad en la lucha contra el narcotráfico y el tráfico de personas. En el momento en que recibimos los regalos, el Comandante del BDF David Jones comentó que sería un desafío mantenerlos en buenas condiciones de trabajo.

Recientemente, en diciembre del año pasado, el BDF tuvo que alquilar un helicóptero privado para rescatar a un soldado que, según los informes, había sido mordido por una serpiente venenosa en un puesto militar, Cadenas, a lo largo del río Sarstún, porque los helicópteros BDF estaban anclados con serios problemas mecánicos.

Los soldados unidos a este brazo vital de nuestra fuerza de defensa no estaban equipados con gafas de visión nocturna, aunque a veces vuelan de noche a lo largo de la costa. El Fiscal General/Ministro de Seguridad Nacional, el Honorable Michael Peyrefitte, dijo a los medios de comunicación que el helicóptero desviaría a lo largo de la costa para ver si había algún barco entrante o volaría sobre tierra para ver si algún vehículo saldría del área que tenían bajo vigilancia. Obviamente, nuestra tripulación en el helicóptero habría podido hacer un trabajo mucho mejor si estuvieran mejor equipados para realizar operaciones nocturnas.

Los medios de comunicación fueron bloqueados lejos de la escena del accidente, pero han aparecido varias fotografías que parecen mostrar agujeros en el fuselaje del helicóptero que podrían haber sido hechos por balas. El UH-1H no es un helicóptero sigiloso; si viniera del mar para explorar la laguna, habría sido escuchado por cualquier hombre que manejaba drogas en el área. Ellos, los traficantes de drogas, probablemente habrían tenido gafas de visión nocturna. Nuestros soldados no. Habrían visto a nuestros soldados antes de que nuestros soldados los vieran a ellos.

Sobre el hecho de que nuestras autoridades no explicaron satisfactoriamente por qué no sabían que los hombres estaban perdidos hasta que pasaron muchas horas, toda la información indica que se trataba de una misión súper secreta. Algunos de los principales oficiales de Price Barracks deben haber sabido que algo estaba sucediendo, pero probablemente tenían pocos o ningún detalle. Los oficiales que habrían hecho controles de rutina a los soldados que estaban en la misión no lo hicieron porque no los enviaron.

La gente de Belize está exigiendo una investigación exhaustiva sobre este trágico incidente, y el Ministerio de Seguridad Nacional ha anunciado que el Almirante de la Guardia Costera, Borland, tiene la tarea de llevar a cabo el trabajo. Borland dijo a los medios que el equipo de investigación será asistido por el Comando Sur de los EE. UU. y el ejército mexicano. Los beliceños apreciarán la contribución de los países amigos no solo por su experiencia, sino porque no creemos que serán sometidos a la interferencia de nuestras autoridades locales, que tienen poca credibilidad en Belize.

Belize paga un alto precio por estar en la ruta entre los sitios de producción de cocaína en América del Sur y su destino, los Estados Unidos de América. Nuestros “salarios” para la cocaína que se envía a través de nuestro país son funcionarios corruptos de gobierno y de las fuerzas del orden, jóvenes asesinados, e inestabilidad. El jueves, el costo para nosotros se elevó aún más cuando perdimos a cuatro de nuestros soldados más hábiles.

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