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Tuesday, January 21, 2020
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El reclamo/conflicto en contexto histórico

Ya vimos que desde 1790, se temía que estallara nueva guerra entre España y Gran Bretaña, y ésta había ordenado la fortificación de Belice, y el envío de pertrechos y municiones. Vimos asimismo, que, contra la fe de los tratados – como se hacía todo en Belice – Hunter fortificó la entrada del puerto y el Cayo San Jorge y militarizó la población; y vimos también que el nombramiento dado a Barrow por el gobierno no era solamente de superintendente, sino principalmente, el de comandante en jefe.

El peligro de guerra era inminente y los belices lo temían más que nadie: sabían que sus abusos y desmanes podría ser castigados por España, y estaban aterrados ante la posibilidad de un conflicto armado.

Sin embargo, a pesar de todos los preparativos, aquellos hombres que en otros momentos eran tan valientes y acostumbrados a poner en peligro sus vidas en tormentas y entrenados en constantes batallas contra la naturaleza y el hombre, y que eran hábiles en las guerras al corso y el abordaje, no eran soldados, y les asustaba la fama del indomable valor español. Los baymen habían solicitado autorización para trasladarse con sus familias a lugares más seguros, y lord Balcarres, al anunciar a Barrow que el “Merlín” llevaba armas y municiones a los habitantes, agregaba que si éstos eran incapaces de defenderse, debían trasladarse sus familias a los lugares que deseaban.

Más de seis años vivieron los belices en constante zozobra ante el fantasma de guerra, cuyo peligro era cada vez más inminente. Estallada, por fin, en octubre de 1796, no fue conocida la noticia sino hasta enero del 97, por boca de un prisionero español, después de que las fuerzas de España capturaron algunos barcos británicos. Barrow decretó la ley marcial en el establecimiento. Los baymen se ejercitaban durante todo el día en el manejo de armas, bajo la dirección de un instructor especial.

– págs. 61, 61, BRITAIN AND HER TREATIES OF BELIZE (BRITISH HONDURAS), por José Luis Mendoza, noviembre de 1942, publicación del Ministerio de Asuntos Exteriores de Guatemala en 1959.

Básicamente, el presidente Ydígoras se convenció de que su as en el hoyo sería el resultado de su reunión con el presidente John F. Kennedy. Según su hijo, Ydígoras Laparra, su padre pensó que había alcanzado un “entendimiento” con la Casa Blanca de que, a cambio del apoyo de Estados Unidos para la anexión de Belize, Guatemala otorgaría a las empresas estadounidenses concesiones a largo plazo para la explotación de minerales, petróleo, madera y recursos pesqueros en ese país. Ydígoras obviamente creía que si podía regresar con el apoyo de Estados Unidos para la anexión de Belize, sería un gran triunfo nacionalista que neutralizaría al Ejército y a la mayoría de sus detractores.

– pág. 285, MIUSUNDERSTOOD CAUDILLO: Miguel Ydígoras Fuentes and the Failure of Democracy in Guatemala, por Roland H. Ebel, University Press of America, 1998

– (NOTA editorial: Ydígoras Fuentes fue Presidente de Guatemala de 1958 a 1963, mientras que John F. Kennedy fue Presidente de los Estados Unidos de 1961 a 1963.)

La básica actitud estadounidense es que la condición normal del mundo es pacífica, por lo que si hay un problema, alguien lo está causando. Si derrotamos a esa persona o país, todo volverá a ser armonioso.

Por el contrario, los chinos no creen en soluciones permanentes. Para Pekín, una solución es simplemente un boleto de admisión a otro problema. Por lo tanto, los chinos están más interesados en las tendencias. Preguntan: “¿A dónde van? ¿Cómo creen que se verá el mundo en 15 años?

– pág. 56, THE ATLANTIC, diciembre de 2016, de un artículo de Jeffrey Goldberg titulado “Las lecciones de Henry Kissinger”.

Pensamos que sería educativo, y también interesante, ubicar el reclamo guatemalteco de Belize, también conocido como el diferendo Guatemala/Belize, en dos contextos históricos diferentes: el de la región entre Guatemala y Cuba en los años entre 1954 y 1962, y el de la región de Nicaragua a lo largo de Belize hasta el Yucatán (México) entre 1790 y 1798.

El reino católico romano de España, con la bendición del Papa de Roma, pisoteó esta región desde la época del primer viaje de Cristóbal Colón en 1492. España introdujo el trabajo esclavo africano en el llamado Nuevo Mundo. España violó el Nuevo Mundo, en nombre de Dios.

Los desafíos al control español de alta mar y hegemonía en el Nuevo Mundo provinieron de piratas ingleses, franceses y holandeses, y estos ataques a los puertos españoles en las Américas y sus embarcaciones aumentaron después de que comenzara la Reforma Protestante con la rebelión de Martín Lutero contra la Iglesia Romana en 1517. Grandes porciones de Francia y los Países Bajos se separaron de la Iglesia Romana para convertirse en protestantes, mientras que Enrique VIII llevó a toda Inglaterra al protestantismo a principios de la década de 1530.

Con la conquista del imperio azteca en México por el conquistador español, Hernán Cortés, a principios de la década de 1520, y la conquista del imperio inca en Perú por otro conquistador español, Francisco Pizarro, a principios de la década de 1530, los barcos españoles se volvieron exponencialmente más atractivos como blancos para los piratas ingleses, franceses y holandeses, cuyas naciones también alimentaban quejas religiosas contra los españoles. Los barcos españoles, especialmente después de las conquistas de Cortés y Pizarro, fueron cargados con oro inca, plata, joyas y otras riquezas que fueron enviadas de regreso a España a través del Océano Atlántico.

En el Caribe mismo, la Cuba española había sido la base desde la cual se lanzaron los ataques de Cortés contra el México azteca. En 1655, los corsarios ingleses tomaron Jamaica de los españoles, mientras que los franceses tomaron el control de Haití, la mitad occidental de la isla La Española, en ese mismo siglo XVII.

Si miran un mapa del Caribe, verán que Cuba, Jamaica y Haití son todas islas cercanas entre sí al desplazarse de Cuba en el oeste y hacia Haití en el este. Belize se encuentra en la parte continental de América Central, a unos cientos de millas al suroeste de Cuba, y Belize se encuentra entre Guatemala al oeste y Cuba al noreste.

En la segunda mitad del siglo XVI en Inglaterra, con la coronación de la reina Isabel I en 1558, la línea entre los piratas ingleses en alta mar y la monarquía inglesa comenzó a desdibujarse. Isabel invirtió en los viajes de asalto de los piratas en el Mar Caribe y en el Océano Atlántico, y también en la trata de esclavos africanos en la que participaron algunos de estos mismos piratas. Pronto, los británicos se convirtieron en los europeos que más fuertemente estaban invertidos en el comercio de esclavos de África Occidental, que secuestraba a africanos y los transportaba a través del Atlántico al Nuevo Mundo para trabajar en minas y en plantaciones en las Américas.

Los esclavos africanos y sus descendientes se convirtieron en una gran parte, al menos la mitad, de la población de Cuba, y se convirtieron en el grueso de las poblaciones de Haití, Jamaica y Belize. Pero los esclavos africanos eran una minoría muy pequeña en Guatemala, donde los españoles dependían del trabajo esclavo indígena.

Entrado 1954, cuando la oligarquía neo europea en Guatemala, asistida por la CIA, derrocó al presidente reformista, Jacobo Arbenz, la oligarquía guatemalteca vio con amargura a Belize como un país negro que había sido hecho así, es decir, negro, por los británicos. La oligarquía guatemalteca, que abiertamente apoyó el apartheid en Sudáfrica, es, y siempre ha sido, notoriamente racista. Cuando la Revolución de Fidel Castro llegó al poder en Cuba cinco años después de que derrocaran a Arbenz en Guatemala, la oligarquía guatemalteca odiaba a la nueva Cuba, que no solo se declaraba comunista, sino que también daba fuertes indicios de que la gran población negra/morena de Cuba tendría derechos garantizados en Cuba después de 1959.

Bajo el presidente Ydígoras Fuentes, Guatemala ayudó a la CIA a entrenar exiliados cubanos para invadir la Cuba de Castro en 1961. Cuba sobrevivió a la invasión de la Bahía de Cochinos cuando el nuevo presidente estadounidense, John F. Kennedy, se negó a involucrar militarmente a Estados Unidos en la invasión. Es probable que este rechazo a ponerse de acuerdo con los fanáticos de derecha en el ejército estadounidense y el “estado profundo” le costó la vida a Kennedy en noviembre de 1963. En cualquier caso, la administración Kennedy, a cambio del apoyo de Guatemala con la capacitación para la Bahía de Cochinos, aparentemente, le dio a Ydígoras Fuentes garantías verbales de apoyo de los Estados Unidos en el reclamo guatemalteco a Honduras Británica. En 1961, recuerden, la disputa fue entre Gran Bretaña y Guatemala. Honduras Británica todavía era una colonia británica de pleno derecho.

La Cuba revolucionaria, con una población negra/morena relativamente liberada, se convirtió en el principal defensor regional de Belize en lo que respecta a la lucha de Belize por la soberanía, la independencia política y la integridad territorial. La supremacía racista y blanca en Guatemala continuó viendo a Belize como un problema negro o una aberración en América Central, a pesar de que la población de Belize estaba cambiando de la mayoría a la minoría negra a finales de la década de 1970, cuando Panamá se convirtió en la primera nación centroamericana en apoyar la independencia de Belize.

Volvamos ahora a finales del siglo XVIII. Entre 1790 y 1798, no había un estado guatemalteco, como tal. Los piratas británicos en la región entre Nicaragua y Belize, con las Islas de la Bahía en el medio, se habían convertido en taladores y colonos, pero España los consideraba intrusos e invasores. Los “refuerzos” militares para los hombres de la Bahía en Belize y los colonos británicos en Nicaragua y las Islas de la Bahía venían de la Jamaica británica. En Nicaragua, los colonos británicos habían forjado una fuerte y duradera alianza con los indios mosquitos antihispanos de la costa atlántica de Nicaragua y la región de Bluefields.

En la última parte de la década de 1780, una gran cantidad de colonos británicos, expulsados de la costa Mosquitia de Nicaragua por la presión española, llegaron a la Colonia de Belize. Esto creó un conflicto entre ellos y los establecidos hombres de la Bahía de Belize, y debido a que el superintendente de Belize, Edward Marcus Despard simpatizaba con los recién llegados de Nicaragua, fue vilipendiado por los baymen de Belize y ha sido tratado como un villano por los historiadores de Belize, especialmente el extinto Emory King. (La esposa de Despard, por cierto, era negra.)

La Batalla de Cayo San Jorge en 1798, en la que se tuvo crítico apoyo militar de la Jamaica británica, se comprende mejor en el contexto de la guerra entre España e Inglaterra que se había desatado un par de años antes. En cierto sentido, en la Batalla de Cayo San Jorge la Jamaica británica y el Yucatán español figuraban como los antagonistas. Guatemala era una nulidad en el Caribe en 1798.

A finales de la década de 1950, hubo una conferencia de prensa en Belize que incluyó periodistas extranjeros. Los historiadores y otros comentaristas en Belize nunca se refieren a esta conferencia de prensa. (Las conferencias de prensa eran animales muy, muy raros en Honduras Británica durante esa época.) El líder del Partido Unido del Pueblo (PUP), el Honorable George Price, hizo una declaración sensacional que posteriormente debió haber lamentado. Cuando un periodista extranjero le preguntó qué haría si su independencia proyectada para Belize fracasaba, la respuesta del Sr. Price fue que él le daría la parte norte de Belize a México y la parte sur a Guatemala. A como están las cosas en 2018, esta es precisamente la división de Belize que es vislumbrada por la Guatemala de supremacía blanca.

México ha estado extraordinariamente silencioso durante años en lo que respecta al diferendo Guatemala/Belize, pero los mexicanos han registrado durante décadas que declaran su posición oficial siendo que, si alguna vez se realiza un ajuste en la frontera entre Belize y Guatemala, México se reserva sus derechos. Nos queda a usted y yo descubrir qué significa eso para nuestros seres beliceños.

Y esto nos trae de vuelta, sometemos, a Cuba. Belize está siendo intimidado para que acepte el arbitraje de la Corte Internacional de Justicia (CIJ) sobre el reclamo guatemalteco. A los beliceños se les está dando la impresión y se les ha dado la impresión, desde el Acuerdo Especial de 2008, de que la única alternativa a la Corte Internacional de Justicia es la guerra. Esta es una línea repetida de Elrington. En otras palabras, los beliceños están siendo forzados a aceptar el arbitraje de la CIJ, 37 años después de que las Naciones Unidas votaron abrumadoramente por la soberanía, la independencia política y la integridad territorial de Belize. Cuba, bajo sus propias presiones, no ha estado brindando el apoyo militante a Belize que su extinto Fidel Castro brindó durante los años setenta. En esta etapa, parecería que la carga de prueba final en el asunto Belize/Guatemala puede terminar recayendo sobre México. Y la ironía de eso, es que fue del Yucatán de México que llegaron los barcos en septiembre de 1798.

¡Poder al pueblo!

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