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El sistema – la gente

Editorial (En Espanol)El sistema – la gente

Hay una teoría común, que a menudo resulta correcta, como parece ser el caso de El Salvador, actualmente pacífico, pero un país que alguna vez fue desgarrado por años de guerra civil y luego devastado por la violencia de bandas criminales y cárteles de narcotráfico. La teoría es que la gente, si se le da a elegir entre vivir bajo tiranía o anarquía, normalmente elegirá la tiranía. A pesar de las injusticias y la corrupción inevitables en un Estado gobernado por un dictador, normalmente habrá una disciplina y un orden rígidos que hacen la vida llevadera, aunque sea dura y a veces sujeta a un trato injusto. Pero cuando se enfrentan a la perspectiva de la violencia diaria y la inseguridad de la vida, cuando la agitación social y la escalada del crimen conducen a una situación de caos, miedo y desesperación entre la gente, inevitablemente se les acabará la paciencia y anhelarán medidas drásticas para recuperar el orden y seguridad en las calles y lugares públicos. Ha habido informes de algunas injusticias y corrupción que se produjo en la represión masiva, el encarcelamiento masivo y otras medidas draconianas que está tomando el gobierno de Bukele en El Salvador, pero el presidente acaba de obtener una victoria aplastante en las urnas. La gente quiere paz y orden.

Pero a medida que el ciclo de la vida cambia, con el tiempo, si esa paz va acompañada de repetidas injusticias y abusos de los derechos de los ciudadanos, inevitablemente se desarrollará una oleada de resistencia contra esa situación tan dictatorial; porque la gente sólo puede tolerar la injusticia durante un tiempo; y luego empiezan a pensar en cambiar el sistema en busca de justicia. La lección para nosotros en Belize, e incluso para los partidarios de Bukele, quien todavía está entusiasmado con el éxito de sus métodos contra las pandillas, es que una solución rápida apaciguará a la gente por un tiempo; pero si no hay cambios fundamentales en el sistema que causó que se desarrollara la mala situación, la gente pronto clamará por un cambio y apoyará a nuevos aspirantes a líderes con la esperanza de una paz duradera, que sólo podrá lograrse cuando se cumplan las condiciones fundamentales y se implementen cambios constructivos para lograr justicia y oportunidades para todas las personas, ya que, como les gusta proclamar a nuestros expertos del PUP en Belize, “todos ganamos”.

En nuestro pequeño Belize, gracias a Dios, aún no estamos en ese nivel, donde la violencia imprudente y la intimidación por parte de las pandillas hacen la vida difícil a la ciudadanía en general; pero ha habido algunos estallidos e incidentes de robos violentos y allanamientos de viviendas, incluidos asesinatos, que sugieren que algunos jóvenes armados se están volviendo cada vez más atrevidos y desdeñosos de la autoridad legal en Belize. Desde hace algunos años en el KHMH existen guardias de seguridad y estrictas normas de visita, lo que supone un gran inconveniente para los ciudadanos que necesitan visitar a sus seres queridos; y se debe a incidentes en los que pandilleros han ingresado al hospital con la intención de “acabar” con una víctima, o para interferir e intimidar a los médicos de turno cuando quieren ver a sus pandilleros en la sala de emergencias. La “invasión” del hospital de San Ignacio hace unas semanas fue un ejemplo evidente de hasta dónde ha llegado la audacia de los elementos criminales en Belize. Y a esto le siguió, un par de semanas más tarde, el “tiroteo” en la casa del comisario de policía en Belmopan. Hemos recorrido un largo camino. Y así, cuando se declaró el temido Estado de Emergencia para los distritos de Belize y Cayo, hubo poco alboroto por parte de los ciudadanos. Algunos miembros de familia afirman que sus hijos “no tienen nada que ver con las pandillas”, pero el sentimiento general entre los ciudadanos ha sido simplemente que “esos muchachos se están saliendo fuera de orden”. Algunos de los “buenos” están sufriendo por los “malos” en los largos encierros en prisión, pero no muchos ciudadanos se lamentan, sólo familiares cercanos y amigos de los encarcelados bajo el actual Estado de Emergencia.

Pero, si bien es probable que haya una desaceleración en la tasa de criminalidad y violencia con más de cien jóvenes “conocidos por la policía” tras las rejas; y los ciudadanos pueden comenzar a sentirse más tranquilos por un tiempo, si las condiciones económicas y sociales subyacentes que engendraron a estos jóvenes pandilleros no se abordan adecuadamente, será solo cuestión de tiempo antes de que volvamos al mismo lugar nuevamente. Y el problema puede empeorar la próxima vez, a medida que nuestra población crezca con más inmigrantes centroamericanos y beliceños deportados de Estados Unidos. Si no abordamos el problema real, estaremos dando vueltas en círculos, gastando mucho dinero y aparentemente no llegaremos a ninguna parte.

Nuestras cifras pueden parecer excelentes sobre papel: buen PIB y altas calificaciones del FMI, el Banco Mundial, el BID, etc.; y podemos cantar alabanzas al auge del turismo y a la inversión extranjera directa (IED) para hacer crecer la economía y aumentar la prosperidad. Pero debemos ser conscientes de los resultados: ¿los beneficios los sienten quienes más los necesitan? ¿O este tan cacareado “desarrollo” y “progreso” está pasando de largo a los nietos de la revolución pacífica y constructiva?

El informe Gayle de 2010, cuando se estimaba que la población del país era “sólo 333.200 habitantes pero con una tasa de crecimiento fenomenal sin paralelo en el Caribe”, centró su investigación principalmente en los distritos de Belize y Cayo porque eran los distritos líderes en el ámbito del crimen y la violencia de las pandillas que se centró principalmente en los municipios, que tienen importantes poblaciones de ascendencia africana. Como se observa en su preámbulo sobre el panorama nacional, “De la población medida como pobre, la mayoría (60%) reside en zonas rurales. Esto ayuda a respaldar el conocimiento común de que la pobreza no requiere violencia. De hecho, la violencia social se asocia únicamente con la pobreza urbana y, por lo tanto, es la preocupación central de este estudio”.

Nos parece curioso que en 2024, los distritos de Belize y Cayo sigan siendo, nuevamente, el foco del problema del crimen y la violencia de las pandillas, lo que requiere un estado de emergencia. También es de destacar que el más reciente informe de la encuesta laboral del Instituto de Estadística de Belize, registró el nivel más alto de desempleo en esos mismos dos distritos, Cayo (3,7%) y Belize (3,5%). Esto puede parecer insignificante, pero si se tiene en cuenta la tasa continua de emigración a los EE.UU., en su mayoría de beliceños de ascendencia africana, y la última cifra de población de cerca de 420.000, que probablemente refleja un aumento en el número de inmigrantes centroamericanos, lo que resulta en un marcado cambio demográfico en unos pocos años, vale la pena volver a analizar esta situación y plantear algunas preguntas sobre cómo la agenda de desarrollo del país está impactando a todos los sectores de la población.

Cuando nuestros antepasados esclavizados anhelaban un pedazo de tierra para cultivar sus propios alimentos, teniendo conocimientos e inclinaciones agrícolas de su tierra natal africana, se les negó deliberadamente el acceso a la tierra, de modo que su trabajo se limitó principalmente a cortar palo de tinte y caoba. Pero ahora que la economía forestal ha terminado y los descendientes de esos trabajadores esclavizados están confinados en su mayoría en ciudades y pueblos, sin conocimientos ni afinidad con la agricultura, ¿se está haciendo algo para ayudar a recuperar su herencia perdida? Muchos proyectos y formaciones están siendo patrocinados por ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) para ayudar a los agricultores inmigrantes que llegaron con el sabor de la tierra ya en la boca, a este paraíso llamado Belize, y están aprovechando bien las oportunidades que se les ofrece a ellos. Pero cuando algunos “hermanos” se aventuraron a intentar reavivar su herencia agrícola en Harmonyville, el “sistema” no los animó ni los ayudó; de hecho, los amenazó con la cárcel.

Mientras tanto, nuestros jóvenes de ascendencia predominantemente africana en las ciudades y pueblos continúan en un viaje confuso y suicida de buscar “el papel” en el peligroso tráfico de drogas y exigir tontamente respeto de un sistema negligente desatando la violencia social en todas sus formas y sufriendo las inevitables consecuencias. ¿Es nuestra única respuesta “encerrarlos”?

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