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Thursday, June 4, 2020
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El Sr. Singh y PM Barrow, y el Sr. Rogers

Es posible que la renuncia de Doug Singh de los puestos de Presidente de la Junta de Seguridad Social de Belize (SSB) y Presidente de la Comisión de Elecciones y Límites, y como Director de Belize Telemedia Limited (BTL), no sea una gran pérdida para el pueblo de Belize. Debe haber sido considerado un activo valioso por el gobernante Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP), ya que fue llamado/dado la confianza para ocupar cargos tan importantes, en tiempos normales. No estamos viviendo en tiempos normales.

La economía de Belize se ha derrumbado, y no es probable que cuando salgamos de estos días oscuros, nuestro mundo se verá igual que antes de COVID-19. En abril de 2020, el valor de cada tecnócrata en el país debería ser objeto de escrutinio. Estamos viviendo en una época en la que se necesita un nuevo pensamiento para superar este período y encontrar la fórmula que nos haga prosperar.

De hecho, muchos beliceños pensaron que era necesario un nuevo pensamiento muchos años antes de que entráramos en la era de la pandemia de COVID-19. Un cincuenta por ciento de los beliceños vivían en el borde antes de la pandemia. Si las cifras producidas por las autoridades no reflejaban eso en tiempos normales, los reclamos urgentes de asistencia, más de 60,000, inmediatamente después de que se anunciaron los programas de ayuda, lo reflejan. La mayoría de los beliceños vivían al borde de la desesperación económica durante mucho tiempo, y COVID-19 nos empujó.

Doug Singh y su hermano, Mike, son tan poderosos en el gobernante UDP como cualquiera de los representantes de área del partido, y es por eso que la caída de Doug es tan espectacular. El Sr. Doug Singh podría haber querido salir. Un financista de carrera, podría haber analizado la situación y decidido que era inadecuado en un clima como el que estamos viviendo en este momento. ¿Quién sabe?

Doug Singh es realeza UDP. En el segundo gobierno UDP, de 1993 a 1998, regresó a casa de los EE. UU., o fue traído a casa y se le entregó la flor de trabajo como jefe de la Corporación Financiera de Desarrollo. No mucho tiempo después de que el UDP perdiera en las urnas en 1998, se convirtió en el presidente del partido. En 2003 se postuló en las elecciones generales para el UDP en la División Freetown, y perdió ante el Honorable Francis Fonseca.

Desde que el UDP llegó al poder en 2008, él y Mike han ocupado importantes cargos en el gobierno. Doug Singh fue nombrado senador, y su papel en el Senado incluía ser Líder de Asuntos Gubernamentales. Fue nombrado presidente de la Comisión de Elecciones y Límites, y fue nombrado presidente de la SSB. En 2014, Citrus Products of Belize Limited (CPBL), una empresa privada que había recibido préstamos de rescate de SSB, eligió por unanimidad a Doug Singh, entonces presidente de SSB, como su presidente.

En 2010 fue nombrado Ministro de Policía y Seguridad Pública. Siendo una persona que no se avergüenza de los pensamientos que corren por su cabeza, cuando se hizo cargo de esa cartera criticó el estado físico del Departamento de Policía y de algunos oficiales de policía.

Dijo que la estación de policía de la Calle Queen se veía “como un montón de basura”, y dijo: “Miro a los altos oficiales de policía con barrigas colgando y digo que, literalmente, fuera de forma, con sobrepeso, no inspiran a nadie. Creo que también es un problema en el BDF [Fuerza de Defensa de Belize]; no inspiran a nadie”. (Citas de archivos de 7News)

La semana pasada, en una entrevista con el Sr. Aaron Humes de Belize Breaking News, Singh expresó su extrema frustración con las personas que estaban exigiendo que se acelerara el alivio prometido por el gobierno (los fondos siendo procesados a través de la SSB). El financista de carrera se dejó soltar sobre la ingratitud de esas personas.

”…su caracterización de algunas de las personas que habían solicitado la asistencia mensual de $300 del Gobierno, reveló un sesgo definitivo contra toda una clase de beliceños pobres, por quienes Singh no mostró simpatía o empatía”, escribió el periodista senior de Amandala, Rowland A. Parks. Con respecto a la sustancia de lo que Singh dijo en la entrevista, Amandala escribió que dejó bastante claro “que después de que termine el programa de asistencia gubernamental de 3 meses, incluso aquellos beliceños que legítimamente perdieron su empleo debido a la pandemia de COVID-19 tendrán que arreglársela solos.”

Mucho se ha dicho sobre la forma elitista e insensible que Singh habló en la entrevista, pero no podemos permitirnos estar tan distraídos por lo que siente por las personas que solicitaron alivio que perdemos el foco de la sustancia de su entrevista. El Sr. Singh, el financista, dijo que estamos en una posición insostenible.

Pocos días después de que su principal tecnócrata bajara del escenario, el Primer Ministro Barrow grabó un mensaje a la nación en el que decía que “nuestra base impositiva se ha erosionado por completo y estamos terriblemente cortos de dinero”, pero el gobierno debe operar, y aunque “parece una tarea imposible… demostraremos ser iguales al trabajo”.

No tenemos dudas de que la gente de Belize es igual al trabajo. De lo que no estamos seguros es de nuestros líderes. Ellos, con su filosofía estrecha y mezquina de “partido antes de país” han estado obstaculizando nuestro progreso durante décadas.

Tomar decisiones que no protegen los intereses limitados de los partidos ha sido doloroso, como sacar muelas de juicio, para nuestros líderes; Sin embargo, en esta crisis hemos visto algunos progresos. Merecen elogios por sus esfuerzos para reducir las largas filas y hacer que el programa de despensa sea más accesible para todos, pero creemos que ellos pueden hacer mejor. En tiempos de huracanes entendemos por qué todos tenemos que ir a algún almacén para buscar nuestras raciones. Las calles no están bloqueadas. Es muy fácil llevar las raciones a los hogares de las personas.

El primer ministro dijo que estamos en bancarrota, pero prometió seguir luchando. Fue conmovedor escucharlo decir las palabras, “país primero que partido”. Singh dijo que los fondos se agotarán en tres meses. Es bueno que haya renunciado. Su falta de empatía lo descalifica de un papel de liderazgo en el futuro.

Patrick Rogers, el líder del Partido Progresista de Belize (Belize Progressive Party, BPP), es un líder que está dando un paso al frente. Dijo que los comerciantes no deberían sacar provecho de los fondos de asistencia, que el gobierno debería apropiarse del suministro de alimentos del país y establecer bancos de alimentos en todos los distritos.

Rogers tiene razón cuando dice que los comerciantes no deberían beneficiarse de los fondos de ayuda en esta pandemia. Nuestros comerciantes merecen ganancias de su trabajo, pero deben obtenerlas de aquellos de nosotros que todavía estamos empleados. Aquellos de nosotros que recibimos el pequeño estipendio del gobierno deberíamos poder comprar en los bancos de alimentos, sin recargo. Si nuestro país viene antes del partido en el poder, ésta es una decisión fácil de tomar.

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