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Saturday, April 4, 2020
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El turismo se recuperará, pero Belize todavía tiene que reenfocarse

El domingo, Belize era el único país en las Américas que no había informado que una persona estuviera infectada con COVID-19 (desde entonces, una beliceña que a menudo viaje entre Belize y los Estados Unidos dio positiva por el virus), pero estamos entre los países que están siendo afectados lo peor en el frente económico. Las pérdidas financieras en los países más grandes son asombrosas, pero cuando se expresan en relación con el tamaño y la solidez de sus economías, sus pérdidas palidecen en comparación con lo que le está sucediendo a nuestra economía en Belize, y lo que sucederá si no hay un retorno a la normalidad pronto.

Belize depende en gran medida del turismo, una de las industrias más afectadas por el encierro a corto plazo en todo el mundo para poder contener la enfermedad. Habrá una industria turística después de que el nuevo coronavirus se comprenda y contenga mejor (si se valida una nueva prueba de 45 minutos para la enfermedad, no serán pequeñas noticias para viajes y turismo), pero la industria definitivamente ya no debería controlar un porcentaje tan grande de nuestro producto nacional. Además, los beliceños deben controlar una mayor parte de ello.

El turismo contribuye significativamente al producto nacional bruto de casi todos los países. El sitio web knoema.com informó que, en 2018, los viajes y el turismo representaron el 44.9% del Producto Interno Bruto (PIB) de Belize, y nos ubicamos en el noveno lugar del mundo en dependencia de la industria.

El sitio web dice que en el Caribe los viajes y el turismo representan el 62.4% del PIB de San Cristóbal y Nieves, y representan el 56.6% del PIB de Granada, el 34.9% del PIB de Barbados, el 34.0% del PIB de Jamaica, el 33.4% del PIB de Dominica, y 7.6% del PIB de Trinidad y Tobago.

En nuestro vecindario en el continente americano, los viajes y el turismo representan el 17.2% del PIB de México, y su participación en el PIB de Honduras es del 14.6%; en Panamá representa el 14.5% del PIB; en El Salvador, 13.6%; en Costa Rica, 13.1%; en Nicaragua, 11.1%; en los Estados Unidos (donde vale $ 1.6 billones), 7.8%; en Guatemala, 7.4%; y en Canadá, 6.4%.

Si observamos algunos países europeos, los viajes y el turismo representan el 13.2% del PIB de Italia, el 11% del PIB del Reino Unido, el 9.5% del PIB de Francia y el 8.6% del PIB de Alemania.

En todas las Américas y el Caribe, solo hay tres países con una mayor dependencia de los viajes y el turismo que Belize: San Cristóbal y Nieves, Granada y San Vicente y las Granadinas. Esos son tres pequeños países insulares que, en conjunto, cubren 389 millas cuadradas, menos del 5% del territorio terrestre de Belize. Es perfectamente comprensible por qué esas tres islas tienen que estar tan invertidas en sol, mar y arena.

No todo es tristeza en Belize. Tenemos que estar agradecidos de que nos hayamos librado de cualquier caso de la enfermedad durante tanto tiempo, y en el frente económico es un poco de buena suerte que seamos muy pequeños, por lo que si nuestros líderes se ponen las pilas, podemos lograr hacer los ajustes rápidamente para que podamos avanzar, no desmoronarnos.

El jueves de la semana pasada, el gobierno aprobó las estimaciones presupuestarias para 2020/21. Deberían romperlo. Belize no habría cumplido las proyecciones del presupuesto incluso si el nuevo coronavirus no se hubiera convertido en un problema global, una pandemia, e incluso si no hubiéramos pasado al modo de supervivencia de la noche a la mañana. El objetivo del presupuesto debe reflejar eso.

No deberíamos estar haciendo grandes inversiones para expandir el turismo. Un proyecto que definitivamente debe revisarse es la carretera Caracol. No estaba bien pensado antes, y continuarlo como estaba planeado sería obstinado.

Se afirmó que la carretera será de gran servicio para las comunidades agrícolas de San Antonio y Seven Miles. Ese punto tiene valor, pero justifica solo siete millas de cincuenta. Los agricultores de San Antonio no necesitan acceder a la autopista George Price a través de la calle Mountain Pine Ridge (ahora llamada carretera Caracol); por lo general ellos pasan por el pueblo de Cristo Rey, y de allí a Santa Elena, Cayo.

A menos de cuatro millas de la carretera Caracol se encuentra Cool Shade Farms, una gran empresa de cítricos, y a tres millas de allí se encuentra Seven Miles. Los agricultores de esa aldea (y Cool Shade Farms) ciertamente estarían agradecidos por la mejora en una pequeña sección de la carretera Caracol y en los caminos secundarios que conducen a sus fincas.

Poco después de pasar el cruce a Seven Miles, se ingresa a la cresta de pinos, un área relativamente grande con tierras que son marginales para la agricultura, pero que contribuyeron en gran medida a la industria de productos forestales, antes de una infestación de insectos (Escarabajo de la corteza del pino del sur) hace un par de décadas. Esta es un área escénica, espectacular en lugares, pero no es buena para la agricultura.

El tráfico en el camino a Caracol es de norte a sur por las mañanas, ya que los visitantes van a ver la cresta de pinos y sus muchos lugares de interés, así como el famoso templo construido por nuestros antepasados mayas hace cientos de años. Por la tarde, el tráfico es principalmente de sur a norte, ya que los visitantes abandonan el área para regresar a su lugar de origen. Como sugerimos hace algún tiempo, el camino a Caracol tiene valor, pero debe reducirse, desde una carretera de doble carril a un solo carril.

Los presos deben alimentarse a sí mismos y a sus familias

Hay un pequeño programa de agricultura en la Prisión Central de Belize, y nuestro primer paso debe ser expandirlo de inmediato, con el objetivo de que las personas en prisión proporcionen suficiente comida para ellos, sus familias (que se quedan sin el que se gana los ingresos para la familia mientras ellos están encarcelados), sus víctimas (para pagar los daños que causaron) y para nuestro ejército. Solo por orgullo nacional, nuestro ejército no debe ser alimentado por extranjeros. Deben obtener los mejores alimentos, verduras, guisantes y frijoles, pepinos, frutas, tilapia y carne producida en Belize.

Buenas tierras agrícolas, no marginales, no pobres, buenas tierras agrícolas se deben adquirir, tal vez de grandes terratenientes delincuentes con sus impuestos, y los prisioneros que no están tras las rejas por delitos de violencia deben ser reubicados allí.

Una granja de este tipo no interrumpiría el flujo natural de la vieja economía (lo que queda durante este período) que les ha estado negando una porción justa del pastel, porque las personas que caen en la red de la prisión generalmente no son los grandes compradores de quien dependen los comerciantes para sus ganancias.

Nuestros líderes políticos y sus compinches han insistido en tener el control total de todo, pero para un proyecto como este deben ceder. Los miembros de la junta que dirijan dicho proyecto deben elegirse entre el tipo de personas que el hermano Paul Rodríguez sugiere para su propuesta de un senado electo. Deben ser personas que hayan demostrado que tienen capacidad para hacer el trabajo, y también deben haber mostrado una resistencia considerable a la corrupción, porque no podemos seguir permitiendo que personas evidentemente deshonestas arruinen buenos programas y aumenten nuestra pobreza.

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