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Monday, December 6, 2021
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En un lugar mejor

Lun.  15 de noviembre de 2021
Probablemente sea demasiado para que los ciudadanos de Belize lo comprendamos, todos esos detalles técnicos financieros que rodean las negociaciones y la declaración final de que el temible súper bono finalmente ha sido enterrado;  y el actual gobierno PUP, que acaba de celebrar un año en el poder el 11 de noviembre, debería estar orgulloso de haber llevado el proceso hasta su finalización.  Todavía tenemos algunas obligaciones en el futuro bajo el acuerdo firmado con The Nature Conservancy;  pero estamos en un lugar mucho mejor ahora que hace un año, cuando el futuro parecía realmente sombrío, lo que llevó al entonces primer ministro Barrow a lamentar con simpatía las perspectivas económicas que enfrentaba su sucesor.  Sin embargo, estos son tiempos desafiantes, con muchos problemas importantes en la puerta de nuestra casa, y requerirá la resistencia y el compromiso continuo del pueblo beliceño para ayudar a guiar a nuestros líderes a través de las próximas batallas contra el crimen y la corrupción, la pobreza y la pandemia, y la siempre presente tentación de arriesgar lo que se ha convertido en la gracia salvadora de nuestra nación, nuestros preciosos recursos naturales, la tierra y el mar, por el brillo de las gloriosas promesas de los aventureros capitalistas que buscan hacerse ricos rápidamente.

El año uno ha sido bueno en general para el gobierno liderado por John Briceño, aunque la batalla furiosa continúa con el Covid-19, con más de 530 preciosas vidas perdidas hasta ahora.  El desafío inmediato, controlar la insostenible factura salarial del gobierno convenciendo a los servidores públicos de que aceptaran un recorte salarial del 10%, se logró después de mucho esfuerzo y negociaciones;  y ese éxito fue, en última instancia, un testimonio de lo que el entonces P.M.  Barrow había descrito en su último discurso del Día de la Independencia como “el altruismo de muchos…superando el egoísmo de unos pocos”.  Nuestros servidores públicos, y especialmente nuestros trabajadores de seguridad y salud, merecen un gran reconocimiento por mantener el rumbo durante las largas y exigentes horas de trabajo en estos tiempos convulsos.

Afortunadamente, las nefastas predicciones económicas de Barrow no se han hecho realidad;  de hecho, la visión y el optimismo de Briceño han llevado a un gran avance en las negociaciones con los tenedores de bonos que ha resultado en el desmantelamiento del temido súper bono.  En septiembre de 2020 (Ver 7News del 9 de septiembre de 2020), Briceño había criticado a P.M.  Barrow por no aprovechar la oportunidad, a la luz de la crisis económica global provocada por Covid-19 que estaba afectando severamente a Belize, ”para reestructurar la deuda, la deuda del súper bono, ahora mismo”.  Como luego explicó Briceño, ”Los tenedores de bonos reconocen que países de todo el mundo, sus economías se han encogido.  En el caso de Belize, se ha reducido en un 23% … “ Y continuó prediciendo: ”Pero les puedo decir que el nuevo gobierno PUP, nos vamos a sentar con estos bonistas, y les vamos a decir que tenemos que renegociar.  Tenemos que reestructurar, y estaremos mirando un recorte…” . Y así se hizo.  Crítico para el proceso fue el compromiso con The Nature Conservancy (TNC), que generó un importante patrocinio financiero de nuestros programas de conservación forestal y marina, que resultó vital en las negociaciones del súper bono.

A pesar de nuestros esfuerzos en Belize y los beneficios financieros que se obtendrán con las asociaciones de conservación, sigue siendo prudente que nuestro gobierno y nuestro pueblo permanezcan vigilantes y atentos a las situaciones que podrían hacernos más vulnerables en el futuro, especialmente nuestras comunidades costeras. Y en ese sentido, quizás nuestros ciudadanos más vulnerables, debido a su conexión cultural/histórica con el mar, son nuestro pueblo garífuna cuyas comunidades costeras de Dangriga, Hopkins, Seine Bight, Punta Gorda y Barranco, como todas nuestras islas y otros pueblos costeros y municipios, enfrentan un peligro inminente de aumento del nivel del mar debido al calentamiento global. Los últimos esfuerzos de la COP26 solo han logrado compromisos modestos de las principales naciones consumidoras de combustibles fósiles para limitar sus emisiones de carbono, que están impulsando el aumento de la temperatura en todo el mundo a un ritmo que se prevé que tendrá consecuencias catastróficas en unas pocas décadas. Por lo tanto, todos nuestros mejores esfuerzos deben ser para evitar cualquier acción que pueda hacernos más susceptibles a los efectos del calentamiento global, que según los expertos, si la tendencia global actual continúa, resultará en un ”empeoramiento de los eventos extremos y de evolución lenta, incluyendo tormentas más intensas, junto con lluvias intensas o continuas, acidificación de los océanos, aumento de las olas de calor marinas, aumento del nivel del mar junto con marejadas ciclónicas que provocan inundaciones costeras, intrusión de agua salada en los acuíferos y retroceso de la costa…” (de la declaración de CARICOM, ver Amandala p. 42 del viernes 12 de noviembre de 2021). Por más malo que pueda llegar a ser, el inmenso valor de nuestras islas de manglares cercanas a la costa, que han sido nuestro amortiguador contra los fuertes vientos y los mares, debe reconocerse y apreciarse, y debe tenerse en cuenta en cualquier nuevo desarrollo propuesto.

En realidad, hoy estamos en un lugar mejor que hace un año. La esperanza está en el horizonte para nuestra economía, y un remedio efectivo puede no estar muy lejos para Covid-19. Los beliceños acudieron a las urnas el año pasado y dieron un mandato abrumador a un nuevo gobierno, que no ha sido perfecto; pero debemos reconocer las iniciativas enérgicas y proactivas que han lanzado en la industria, la agricultura, los hogares y la infraestructura, la distribución de tierra, la educación y mejoras curriculares, y los enfoques creativos para reducir el crimen y la pobreza a través de la capacitación laboral y la asistencia empresarial, etc.

Sin embargo, hay áreas que aún necesitan mayor enfoque y atención, comenzando por nuestro sistema de salud, donde hemos seguido los pasos de la administración anterior con una persona no médica como ministro, y nuestro poder judicial sigue estando gravemente subfinanciado, con una presidenta del Tribunal Supremo interina durante más de un año. Podemos y debemos hacer mejor para proteger nuestras preciadas reservas forestales de Chiquibul y Colombia del saqueo desenfrenado y excesivo por parte de intrusos del otro lado de nuestras fronteras, y lo mismo ocurre con nuestros recursos marinos por parte de cazadores furtivos extranjeros, día y noche, así como de los piratas que ponen en peligro las vidas de nuestros trabajadores pescadores. Con suerte, la reciente redada por drogas y el arresto de policías deshonestos no es solo la “punta del iceberg” y conducirá a una mejora notable de la moral y la eficacia de nuestras autoridades policiales, junto con una mayor confianza y cooperación de nuestros ciudadanos.

Los tiempos siguen siendo difíciles, pero aún tenemos que contar nuestras bendiciones, mientras luchamos por hacerlo mejor en estos tiempos de Covid. Todos los que puedan, deberían echar una mano donde sea necesario. Hay un rayo de luz por delante. Con todas sus fallas, nuestro gobierno está haciendo un esfuerzo y, como ciudadanos, debemos mantenerlos de cerca para que no se desvíen.

Parece que podríamos haber pasado otra temporada de huracanes sin uno grande, que está por venir; así que es mejor que comencemos temprano para estar preparados para lo que se nos presente el próximo año. Desde Earl en 2016 hemos estado “esquivando la bala”; pero con este calentamiento global, es solo cuestión de tiempo.

¡Agárrense fuerte, Belize! Vamos a llegar a mejores días si nos mantenemos juntos. Aplausos para el nuevo gobierno y que se sientan bien, y que nos den un esfuerzo aún mejor en su segundo año. Y como dice el tema del Día del Asentamiento Garífuna de este año, “Au Bun, Amuru Nu”. En espanol, “Yo por tí; Tú por mí;” y en criollo, “Me fi you, and you fi me”. ¡Feliz Día del Asentamiento Garífuna para todos los beliceños y garífunas en todas partes!

(NOTA: El Consejo Nacional Garífuna ha dicho que este año las celebraciones se llevarán a cabo bajo el tema “Au Bun, Amürü Nu Hagabüribei Garinagu; Awanse Wamá Lau”: “‘Yo por tí, tú por mí’ es el camino garífuna; adelante todos”.)

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