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Thursday, June 4, 2020
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Esperemos que pronto demos nuestros primeros pasos en nuestra nueva normalidad

Una nota en el sitio web weforum.org, dice que algunos expertos en enfermedades de Harvard creen que “alguna forma de distanciamiento social intermitente puede ser necesario hasta 2022…porque una vez que la ola inicial de infecciones por COVID-19 haya pasado, podrían ocurrir más brotes.” Los expertos de Harvard dijeron que “si se levantan las restricciones de cierre al mismo tiempo, en lugar de en fases coordinadas, un aumento en casos nuevos podría abrumar los sistemas de salud”.

Esa observación se hizo para la situación de los Estados Unidos, pero tenemos que creer que nuestros expertos no considerarían el manejo de la enfermedad en Belize de manera muy diferente. Nuestro primer roce con Covid-19 no ha sido un desastre en el frente de la salud. Hasta la fecha, 22 de abril de 2020, hemos registrado 18 casos y dos muertes muy desafortunadas. Sin embargo, si no tenemos cuidado, podríamos tener serios problemas. Este COVID-19 es una enfermedad nueva, una enfermedad muy grave, y después de tres meses de impactar al mundo, nadie sabe lo suficiente como para predecir cómo nos afectará en el futuro.

Si bien la enfermedad no ha llegado a abrumar nuestro sistema de salud, como lo ha hecho en varios países muy ricos, su impacto económico ha sido devastador. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) proyecta que COVID-19 hará que las economías de América Latina y el Caribe se contraigan a un punto en el que nuestro nivel de vida probablemente será tan pobre como lo fue durante la Gran Depresión en los años treinta.

En Belize hay alimentos en este momento, en abundancia, pero desafortunadamente nuestras autoridades han tenido dificultades para coordinar su distribución a los beliceños que los necesitan. Nuestras autoridades también han tenido problemas para obtener un estipendio prometido a miles de beliceños para ayudarlos a mantenerse a flote. Ha sido lento, demasiado lento, pero afortunadamente parece que estamos desentrañando los problemas en el proceso.

La escasez de divisas es un gran problema en Belize en este momento. La primera industria que colapsó debido a la enfermedad fue el turismo, y con eso se fue el cincuenta por ciento de nuestra economía. Las ganancias extranjeras se han agotado, y eso hace que sea crítico que lo que tenemos se aproveche al máximo.

No deberíamos gastar las pocas divisas que tenemos en artículos de lujo. Nuestros socios comerciales tendrán que entender. Existen acuerdos comerciales y, hasta donde sabemos, no se han colapsado. Si hay personas de negocios en Belize que desean importar artículos de lujo, es posible que no podamos detenerlos, y de conformidad con los acuerdos comerciales que hemos firmado, no podremos aumentar el impuesto sobre dichos productos para que solo los muy ricos pueden permitírselos.

Deberíamos tener líderes que amen a la gente tanto o más que a sí mismos. Nuestro primer primer ministro, George Price, no era exactamente un santo, como sugieren algunos de sus seguidores, pero no hay duda de que amaba a su pueblo y su país. Price sacrificó su ego para asegurarse de ser un buen ejemplo para que su gente lo siguiera. No gastó su salario en artículos de lujo. Nos dijo que deberíamos estar orgullosos de comer los alimentos que producimos.

En ausencia de un liderazgo desinteresado, los beliceños regulares tendrán que tomar las decisiones que nos ayudarán en este momento difícil. Si amamos a Belize, debemos comprar productos con la etiqueta “Hecho en Belize”. Los estadounidenses ricos están orgullosos de comprar productos con la etiqueta “Hecho en EE.UU”; saben que si no apoyan su marca, no serán ricos por mucho tiempo.

Los comerciantes que aman a Belize tendrán que comenzar a invertir en productos que se fabrican aquí. Tendrán que usar su capital para invertir en nuestra agricultura, en la manufactura, en nuestras industrias caseras y en nuestro arte. Ese tipo de inversiones es mucho más arriesgado que comprar y vender productos en el extranjero, y tal vez no sea tan remunerativo, pero es una carga que deben llevar si hemos de ganar la batalla.

Afortunadamente, COVID-19 no nos ha devastado, a pesar de que, como en varios países, fuimos muy lentos para bloquear nuestras fronteras para evitar la entrada de extranjeros y turistas. Había personas, especialmente la Sra. Audrey Matura, que nos pedían que cerráramos nuestras fronteras al menos dos semanas antes de que se hizo. Si lo hubiéramos hecho, hace dos semanas, habríamos estado donde estamos ahora, y si hubiéramos instituido una cuarentena obligatoria, tal vez no habría habido ningún caso mezclado con el resto de la población.

Podríamos decir que para esta primera ronda de COVID-19 esquivamos la bala. Tuvimos la suerte de estar tan lejos del primer epicentro, Wuhan, China; que los ciudadanos chinos beliceños que regresaron no habían estado en esa área; y que los turistas y extranjeros que vienen a Belize no trajeron el virus cuando llegaron a nuestras costas.

No es un secreto por qué tardamos en cerrar nuestras fronteras. Nuestros líderes políticos impulsaron el turismo, hasta el punto de que el 50% de nuestra economía dependía de él, y sabían que nuestras ganancias extranjeras y los beliceños en la industria serían afectados si cerrábamos el país. Jugaron con fuego y no nos quemamos mucho, al menos no en el frente de la salud.

Cuando se trata de contener enfermedades contagiosas, nuestra baja densidad de población nos brinda una gran ventaja sobre la mayoría de los demás países. Las restricciones de levantamiento no deben estar cargadas con el mismo riesgo que la mayoría de los otros países tendrán que enfrentar. Los modelos que usan no aplican a la carta aquí.

No sabemos todo sobre esta peligrosa enfermedad, pero sabemos que el distanciamiento físico, el lavado frecuente de las manos y el uso de máscaras (incluso si nuestras autoridades médicas necesitan que la Organización Mundial de la Salud se los diga) ayudan a contenerla. Un informe reciente dice que se ha comprobado que los acondicionadores de aire propagan la enfermedad. Ya sospechábamos eso.

No podemos eliminar todo el riesgo de ganarnos la vida. En un par de meses comenzarán las lluvias y tendremos que lidiar con el peligroso virus del dengue. COVID-19 estará al acecho incluso si estamos certificados libres de él, porque nuestras fronteras son porosas.

En algún momento, con suerte pronto, deberíamos estar dando nuestros primeros pasos hacia nuestra nueva normalidad. Esperamos que las restricciones se relajen en algunas actividades más que en otras. Los beliceños que tienen que ir al trabajo en autobús estarán en alto riesgo si el gobierno no subsidia los autobuses para que no viajen a más del 50% de su capacidad. Las personas que trabajan en oficinas con aire acondicionado con otras personas también estarán en mayor riesgo.

Nuestros vendedores de comida tienen que comenzar a hacer y vender deliciosos tacos, pasteles de carne, tamales, maíz hervido, carnes fritas y condimentos nuevamente. Nuestros vendedores callejeros y pequeñas tiendas tienen que comenzar a preparar y vender jugo fresco de frutas locales y agua de coco.

Puede haber formas de reabrir algunas partes de la industria del turismo en los próximos meses. Las personas en la primera línea de la industria tal vez tendrían que ser los jóvenes. En los viejos tiempos nuestros hombres solían ir al monte de caoba y chicle durante meses. Tal vez nuestros jóvenes que trabajan en la industria del turismo tengan que permanecer en cuarentena durante 14 días antes de que se les permita regresar a sus hogares en aldeas, pueblos y nuestras dos ciudades.

Todos los beliceños están rezando y marcando el tiempo hasta que se levante el estado de emergencia. Cuando sea así, con suerte en un futuro no muy lejano, no habrá una gran celebración, pero estaremos agradecidos por la oportunidad de comenzar a recoger las piezas de nuestras vidas que han sido destrozadas y dispersadas, en un mundo que será perseguido por el virus mortal durante algún tiempo por venir.

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