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Saturday, August 15, 2020
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From the Publisher en Español

Cuando se formó el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) en septiembre de 1973, a partir de una amalgama del Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP), el Partido de Desarrollo del Pueblo (People’s Development Movement, PDM) y el Partido Liberal, la persona promedio hubiera esperado que el nuevo partido habría estado dominado por el NIP, al menos al principio. Tal expectativa se habría basado en el hecho de que el líder del NIP, el Honorable Philip Goldson, era un auténtico héroe nacional, y lo había sido durante más de dos décadas. El NIP, además, era oficialmente “La Oposición Leal de Su Majestad”. El Sr. Goldson tenía el único escaño de la Oposición (Albert) en la Cámara de Representantes. Yo diría que al menos el 70 por ciento del apoyo para el nuevo UDP provino de personas que habían sido NIP en su pensamiento.

De hecho, sin embargo, el nuevo UDP fue controlado firmemente entre 1973 y 1979 por el líder del PDM, el Honorable Dean Lindo, y quizás aún más inexplicable, cuando el UDP finalmente llegó al poder en 1984, sus dos líderes de más alto rango, el Primer Ministro Manuel Esquivel y el Viceprimer Ministro Curl Thompson, habían sido fundadores del Partido Liberal en 1972, siendo el Partido Liberal un partido que disfrutaba de financiamiento comercial pero que carecía absolutamente de apoyo de la base en el momento de la fundación del UDP en 1973.

Al analizar la historia del liderazgo criollo en la segunda mitad del siglo XX en nuestras columnas recientes, lo que hemos estado tratando de hacer es darles un poco de historia que les ayudará a comprender por qué hemos estado viendo esta situación sociopolítica contradictoria en Belize, en cuanto al Gabinete de Belize que está dominado por exitosos ministros criollos, incluso mientras la menguante comunidad criolla está siendo devastada por la violencia de las pandillas, las infecciones por VIH/SIDA, los embarazos adolescentes, el desempleo rabioso y todo lo deprimente que pudieran pensar.

En el momento en que Philip Goldson abandonó el UDP y organizó lo que podría describirse como una nueva versión del NIP, la Alianza Nacional por los Derechos Beliceños (National Alliance for Belizean Rights, NABR), en 1991, se suponía que el tema era la Ley de Áreas Marítimas (Maritime Areas Act, MAA). En retrospectiva, podemos especular que ya para 1991 el Sr. Goldson se había dado cuenta de que su pueblo, su pueblo criollo, había sido traicionado.

Escuchen, Dean Lindo tanto dominó el UDP entre 1973 y 1979 que por más que lo piense no puedo recordar quién fue el líder adjunto del UDP durante ese período. Cuando el Sr. Goldson regresó a Belize de estudios de derecho en Inglaterra en 1974, se le dio el puesto insignificante de consigna del UDP.

Dean Lindo perdió las elecciones generales de 1979 en gran parte porque fue socavado por el mismo Partido Liberal con el que había llegado a un acuerdo en 1973. Había algo de justicia poética mefistofélica allí. La serie de propaganda “orinador” del PUP que se centró en el consumo excesivo de alcohol por Lindo, debe haber tenido un efecto en personalidades de alto perfil en el UDP (léase Partido Liberal), porque cuando la propaganda PUP de Jim Jones comenzó a apuntar a las lucrativas actividades de recaudación de fondos de los años 70 de Lindo en el área de California a principios de 1979, había personas en el UDP (léase Partido Liberal) que, totalmente seguros de una victoria UDP en las próximas elecciones generales, comenzaron a sugerir que Lindo no tenía que ser el líder del UDP, es decir, el nuevo primer ministro. Se habló de Ken Tillett, que era impecablemente limpio, y el nombre del alcalde de la Ciudad de Belize, Paul Rodríguez, también fue lanzado como un globo de prueba. (Rodríguez fue otro fundador del Partido Liberal al que se le había otorgado una posición poderosa en el UDP: fue alcalde de la Ciudad de Belize de 1974 a 1980).

Lindo posiblemente reaccionó de forma exagerada a la conspiración, acercando a los leales y aislando a los que consideraba sospechosos. Parecía que Lindo controlaba la mayoría de los fondos de campaña, por lo que utilizó ese control para proteger su poder. Debajo de la superficie, comenzaron a ocurrir grietas en la unidad del UDP. Pocos beliceños eran conscientes de que el UDP ingresó a las elecciones generales de 1979 como un partido dividido. Una disputa personal entre Lindo y Nestor “Net” Vasquez, Sr., del Partido Liberal, había comenzado a agravarse. En ese momento, Vásquez era el contador principal del imperio empresarial Santiago Castillo, que todavía era el imperio empresarial líder en Belize.

El Dr. Ted Aranda de Dangriga se convirtió en líder del UDP después de la derrota electoral del partido en 1979, porque tres de los cinco escaños de la Cámara UDP eran controlados por los Distritos de Toledo y Stann Creek (Charles Wagner y Basilio Ah en Toledo; Aranda en Stann Creek) y solo dos por la Ciudad de Belize (Goldson en Albert; Curl Thompson en Mesopotamia).

El liderazgo de Aranda no fue apoyado por los financistas del UDP, por lo que se retiró o fue forzado a salir a fines de 1982. En la convención de liderazgo para elegir un nuevo líder UDP en enero de 1983, Manuel Esquivel derrotó a Dean Lindo y Philip Goldson. El Partido Liberal ahora estaba a cargo de la Oposición.

No estoy seguro de lo que significa “liberal” en el contexto de la filosofía política, pero hoy tengo una buena idea de lo que significa “neoliberal” en dicho contexto. Las políticas del gobierno UDP bajo Esquivel y Thompson entre 1984 y 1989 podrían considerarse básicamente neoliberales, y lo que quiero decir es que abrieron a Belize a gran capital extranjero, vendieron pasaportes beliceños alrededor del mundo, enajenaron grandes cantidades de bienes inmuebles de Belize, creando así una atmósfera falsa de crecimiento económico, 8 y 9 por ciento cada año, que enriqueció a la élite del partido pero, en retrospectiva, condenaron a las masas criollas al estado de desesperación de hoy.

Fue durante el primer mandato UDP que nuestros campos de marihuana fueron destruidos con paraquat: un químico venenoso, la cocaína crack entró en nuestras calles y se introdujo la cultura de la violencia de pandillas basada en los Crips y Bloods.

Estoy seguro de que el UDP no tuvo malas intenciones para las masas criollas, pero aquí estamos en 2019, y el UDP, después de haber regresado al poder por tres períodos consecutivos, preside un holocausto de la juventud negra. Así de simple.

¡Poder al pueblo!

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