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Friday, September 17, 2021
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From the Publisher en Español

En mi columna el fin de semana pasado, utilicé el adverbio “vagamente” para comparar el colapso social en Afganistán recientemente, cuando los estadounidenses se estaban retirando, con el deterioro de la ley y el orden en Belize después de que nuestros amos coloniales, los británicos, básicamente se retiraran después de la independencia política de Belize en 1981.

Pensé que me había cubierto la espalda, por así decirlo, usando el adverbio “vagamente”, porque la reciente situación afgana y la independencia política de Belize son escenarios diferentes. Sabía muy bien que los británicos habían mantenido fuerzas armadas en Belize después de nuestra independencia, a pesar de que se negaron a darle a Belize una garantía de defensa. (Los británicos retiraron sus tropas en 1993, justo antes de las elecciones generales de junio de 1993).

Sin embargo, una de mis compañeras de clase de la preparatoria del Colegio San Juan, me desafió sobre la comparación entre Estados Unidos/Afganistán y Gran Bretaña/Belize. En su lectura, el “vagamente” no fue suficiente para justificar cualquier comparación entre los dos escenarios.

Bueno, no voy a continuar el debate con mi querida compañera de clase, pero voy a mirar a la Honduras Británica en la década de 1950, especialmente para beneficio de nuestros lectores más jóvenes.

No estoy seguro de la ortografía de su nombre, pero hubo un hombre llamado Marcus O’Brien que fue ahorcado en la colonia en 1949 aproximadamente. La horca en la antigua prisión de la Ciudad de Belize era gran cosa para la comunidad en Honduras Británica cuando yo era niño. Todos estos juicios por asesinato se llevanan a cabo en la Corte Suprema en el segundo piso, la Sala No. 1, con jurados. Las multitudes se reunían alrededor de los escalones de la Corte Suprema, en la Calle Regent y en el Parque Central, para ver por sí mismos a los hombres que eran condenados a morir mientras bajaban los escalones después de ser condenados por un jurado de sus pares.

Cuando era niño, las mujeres se visitaban por las tardes para conversar y volvían a casa a las 10, 11, 12 de la noche. Estaban absolutamente a salvo a todas horas en esos días. Los niños nos quedábamos despiertos para escuchar a escondidas. Uno de los temas de conversación favoritos eran los asesinos notorios, como O’Brien, y, si mal no recuerdo, un hombre llamado Sebastián que había matado gente en uno de nuestros cayos del sur.

Marcus O’Brien había matado a una prima suya y sus dos sobrinos jóvenes con un remo en el río en algún lugar del área de Rancho Dolores/Black Creek. Recuerden, yo era solo un niño escuchando a escondidas. Se dijo que cuando estaba a punto de ser colgado, Marcus había probado la trampilla de colgar para asegurarse de que funcionaba correctamente. La naturaleza sensacional de la confrontación de O’Brien con su muerte en la horca llevó a algunas personas a sospechar que pudo haber estado un poco trastornado.

Pensé en Marcus recientemente cuando ocurrió la situación de Cuculik en Cayo en San Ignacio o Santa Elena, no estoy seguro de cuál. Cuculik hizo un video días antes de hacer lo que hizo. Dijo lo que haría antes de hacerlo. Parecía tan increíble ver la secuencia de eventos en los que había estado involucrado.

En Honduras Británica, a principios y mediados de la década de 1950, había un presidente del Tribunal Supremo llamado Alfred Crane, conocido por colgar a asesinos. Una historia fue que condenó a muerte a un hombre que había presenciado un asesinato a puñaladas y que lo había alentado con las palabras “Dale uno para mi”.

En mi infancia, la autodefensa no era una excusa para el asesinato. El finado Smokey Joe siempre solía lamentar el ahorcamiento de un joven llamado Sydney Middleton que había matado a un matón habitual.

Hay más anécdotas que puedo compartir, pero el punto es simple: había ley y orden total en la Honduras Británica en la época colonial. Cuando los beliceños asumieron el poder judicial, comenzó un deterioro muy rápidamente. No todo fue culpa de los beliceños. La Unión Europea nos estaba presionando para ejercer los “derechos humanos”.

No participo en el debate sobre la pena capital, no creo que alguna vez lo haya hecho. Simplemente señalo que los beliceños hemos demostrado ser incapaces de disciplinarnos. Está claro que las personas más poderosas de nuestro poder judicial son los abogados defensores. Si uno puede encontrar suficiente dinero, parece que puede vencer cualquier cargo.

Para terminar, le diría a mi compañera de clase que no me tomo tan en serio como solía hacerlo cuando era más joven. No he escuchado a nadie mencionar a Marcus O’Brien durante muchas décadas. Supongo que casi todos los beliceños de esa época están en Estados Unidos, Reino Unido o muertos.

Y los académicos de Belize siempre estuvieron tan intimidados por los políticos, que nunca se atrevieron a registrar y analizar esa era de transición crucial cuando estábamos pasando del colonialismo a la independencia, y los británicos nos dejaban solos. Belize es ahora el campo de juego de los hábiles abogados defensores. Así lo vemos muchos de nosotros beliceños.

¡Poder al pueblo!

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