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Friday, September 17, 2021
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From the Publisher en Español

En una columna la semana pasada, dije que los esclavos africanos en el asentamiento de Belize, durante los días del conflicto de septiembre de 1798, veían la batalla como entre dos grupos de europeos: los británicos y los españoles. Creo que una afirmación de este tipo requiere alguna aclaración y elaboración.

Para nosotros, como estudiantes beliceños, hace seis décadas en mi caso, no entendíamos la diferencia entre los “colonos” Baymen [hombres de la bahía] y los británicos como tales. Cuando la presión amenazó con venir de los españoles en Yucatán, los colonos pidieron ayuda a las autoridades británicas en Jamaica, que era la sede de la hegemonía británica en el Caribe. Pero parece razonablemente claro que no todos los colonos de la bahía eran británicos como tales.

Sabemos, por ejemplo, que el patriarca ancestral del poderoso imperio empresarial Bowen & Bowen era un alemán, el Dr. Manfield Bowen, que se estableció en Belize, presumiblemente a principios del siglo XIX. (No tenemos constancia de su participación en ninguna de las acciones de septiembre de 1798).

Creo que aquellos de nosotros que hemos sido escépticos acerca de la historia del Centenario, debemos apreciar la naturaleza única de algunas relaciones entre hombres en algunas situaciones. Cuando escribí KNOCKING OUR OWN TING en 1969, fue con un espíritu de ira por el hecho de que la historia de la rebelión de esclavos de 1773 en el río Viejo Belize nunca nos había sido contada a los beliceños, sino que había permanecido oculta en los archivos escritos por un gobernador británico en la década de 1920. Rechacé totalmente la idea de que las mismas personas que se rebelaron en 1773 lucharían en 1798 por aquellos contra quienes se habían rebelado.

Debemos conceder, sin embargo, que la posibilidad es que hubo algunos amos esclavistas que pudieron haber tenido una relación especial con sus esclavos, amos de esclavos a quienes estos esclavos miraban con tal respeto que si esos amos de esclavos les hacían un pedido especial, como la solicitud de su participación en la batalla de Cayo San Jorge, sus esclavos habrían respondido favorablemente. Hoy digo que tenemos que admitir esa posibilidad.

Al mismo tiempo, sin embargo, el registro histórico indica que el más prominente de los amos de esclavos involucrados en cualquier acción que tuvo lugar en septiembre de 1798, Thomas Paslow, fue alguien que había abusado, de hecho mutilado, a sus esclavos.

Respecto a en qué momento del siglo XIX fue que los pobladores de la Bahía se volvieron “británicos”, en cuanto a las historias y los documentales se refiere, las fechas que podemos puntualizar son 1862 y 1871, cuando los pobladores, según yo lo entiendo, aceptaron el control británico de las finanzas y el ejército del asentamiento de Belize.

Es importante entender que los británicos tienen un historial de hábil diplomacia en las actividades que comenzaron a suceder en el Atlántico (y otros océanos) después de que Cristóbal Colón “descubrió” el Nuevo Mundo en 1492. Los europeos comenzaron a explorar hacia el sur e invadir los territorios que encontraron aproximadamente a mediados del siglo XV, cuando los portugueses comenzaron a navegar hacia el sur. En 1492, la monarquía española financió a Colón, un italiano, para navegar hacia el oeste. Los portugueses y los españoles comenzaron a acumular riquezas de sus conquistas y posesiones en África, Asia y América. Los británicos llegaron tarde en lo que respecta a la esclavitud y todos los saqueos.

Lo que hicieron los británicos, especialmente bajo Isabel I (1558-1603), fue que el estado se convirtiera en socios comerciales, por así decirlo, con piratas/corsarios como Drake, Raleigh, Morgan, etc. El estado británico obtuvo enormes beneficios, pero no asumió ninguna responsabilidad de estado a estado por los actos nefastos de los piratas/corsarios. (Ni siquiera hemos mencionado la trata de esclavos).

Estudien la British East India Company, que saqueó muchos billones de la India. Su asociación con el estado británico fue íntima, pero no reconocida a nivel de estado a estado. Esta fue una asociación secreta, o eso me parece.

Entonces, los colonos en Belize (que originalmente eran piratas) no eran responsabilidad estatal de Gran Bretaña, pero los colonos aquí gritaron pidiendo ayuda a los británicos en Jamaica cuando los españoles comenzaron a amenazar en 1797.

Tendría que terminar sugiriendo que la relación entre Lord Michael Ashcroft y el estado británico, si vamos a juzgar por la historia de los últimos cinco siglos, bien puede ser mucho más íntima de lo que cualquiera de nosotros, los beliceños inocentes, creemos.

¡Poder al pueblo!

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