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Sunday, January 26, 2020
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From the Publisher en Español

Al comenzar el Año Nuevo, que será emocionante en la política de Belize, qué con una convención de liderazgo del Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) en febrero y elecciones generales más adelante en el año, concluiré mi serie sobre liderazgo político criollo con un vistazo a los acontecimientos en el Partido Unido del Pueblo (PUP) en la era posterior a Lindy Rogers/Harry Courtenay. (Terminé mi análisis del liderazgo UDP criollo en el período posterior a 1950 con mi columna en el último número del periódico).

Carlos Díaz, en retrospectiva, debería haber surgido como la potencia criolla en el PUP después de que C.L.B. Rogers perdió Mesopotamia en 1979 y después de que Carlos reemplazara a Harry Courtenay en Lake Independence para las elecciones generales de 1984. Pero Carlos perdió Lake I en las elecciones generales de 1984 y 1993 (la ganó en 1989).

El hecho es que Lake I se había fortalecido con algunas familias PUP para las elecciones generales de 1979, y desde 1998 Cordel Hyde básicamente ha establecido que Lake Independence es un distrito electoral PUP. Pero Carlos perdió contra Hubert Elrington del UDP dos veces en tres elecciones generales, mientras que Cordel básicamente envió a Hubert a la jubilación.

Parece que después de su inesperada derrota en las elecciones generales de junio de 1993, los jefes del PUP decidieron reemplazar a Carlos en Lake, y miraron hacia mí. El Honorable Said Musa, quien era uno de los dos líderes adjuntos del PUP, si no recuerdo mal, me pidió que fuera a su oficina legal de la Calle North Front para reunirme con él y con Sir Barry Bowen, el magnate de negocios más impresionante e intimidante de Belize en ese momento. (Yo había renunciado a la dirección editorial de Amandala para concentrarme en el baloncesto semi-profesional, que creía que tenía un gran potencial comercial).

Amandala en 1993 era muy exitoso, muy popular. Nuestros Kremandala Raiders acababan de derrotar a los Hotpoints de Santino para ganar el campeonato semi-profesional de baloncesto de 1993. Esta fue una victoria extremadamente significativa para el Zinc Fence de la base, porque esa victoria se produjo a mediados de julio de 1993, solo dos semanas después de que el UDP derrotó al PUP y formó un nuevo gobierno. El propietario de los Hotpoints, Santi Castillo, además de ser el vástago de la familia San Cas que había dominado los negocios en Belize desde la década de 1950 hasta la década de 1980, había sido un candidato UDP de elecciones generales (Área Rural Sur del Distrito de Belize), aunque sin éxito, en las elecciones generales del 30 de junio de 1993. Gozó del apoyo del nuevo gobierno del Dr. Manuel Esquivel cuando su equipo se encontró con los Raiders para el campeonato dos semanas después de las elecciones. Y nadie necesita decirle a ustedes los beliceños cuánta influencia aportan los gobiernos a la mesa en lo que respecta a cualquier actividad pública en Belize, incluso los deportes.

Hubo al menos dos reuniones de este tipo que sucedieron en la oficina del Sr. Musa, y el Sr. Bowen declaró que me apoyaría si aceptaba tomar Lake Independence para el PUP. Tanto el Sr. Musa como el otro líder adjunto del PUP en ese momento, el Honorable Florencio Marín, Sr., ya habían expresado la misma opinión.

Le pregunté a Sir Bowen si financiaría mi campaña, pero dijo que sus donaciones irían al partido. Mi propio sentimiento era que él había financiado personalmente a Dean Barrow en las elecciones generales de 1984, por lo que esta posición diferente fue una señal de advertencia para mí.

Después de renunciar a la política electoral en 1974 después de las elecciones generales de ese año, el entonces gobernante PUP me presionó para postularme para el Consejo del Ayuntamiento de la Ciudad de Belize (CitCo) en 1977. Contra mi mejor juicio, cedí a la presión y terminé avergonzado por los resultados de CitCo de diciembre de 1977.

La conclusión es que no se puede esperar participar con éxito en la política electoral en Belize si se disputa con las principales iglesias cristianas, como lo hice yo entre 1969 y 1974 en la búsqueda de que se incluyera la historia africana y maya en el currículum educativo de Belize.

Decidí rechazar la oferta de reemplazar al Sr. Díaz, mi amigable vecino de la calle Partridge, pero luego le pregunté a mi segundo hijo, Cordel, que estaba terminando sus estudios universitarios en Syracuse, Nueva York, si estaría interesado en la política electoral. Algún tiempo después, en 1993, o principios de 1994, Cordel acordó asumir una postura política.

El UDP asumió que yo estaba tratando de vivir un sueño político a través de Cordel, pero la evidencia de los años de Cordel en el gobierno Musa entre 1998 y 2008 muestra que nunca interferí con su jurisdicción. De hecho, Cordel Hyde se convirtió en su propio hombre desde 1994 (¿marzo?) Cuando derrotó al Sr. Díaz y un tal Mark Usher para convertirse en el presidente del comité del distrito electoral de Lake Independence para el PUP. Una semana antes de esa convención, le había aconsejado que se retirara, porque no creía que pudiera derrotar al titular (Carlos) en una convención de tres vías, y Usher se había negado a abandonar la carrera. Cordel siguió adelante por su propia cuenta y ganó. Lo hizo a su manera.

Mi opinión personal, debido a la forma en que se desarrollaron las cosas con esa convención, fue que la oferta de los líderes del PUP para que yo reemplazara a Carlos Díaz en Lake no se había aplicado al joven Cordel. Hoy, Cordel es el líder adjunto nacional del opositor PUP, lo que significa que, constitucionalmente, es el segundo hombre más poderoso en un partido político que puede formar el nuevo gobierno de Belize a fines del año próximo.

En el momento en que se convirtió en ministro del Gabinete, en agosto de 1998, Cordel Hyde no era el líder criollo más poderoso del PUP. La realidad era que el abogado Dickie Bradley, aunque no había logrado ganar el escaño de Queen’s Square en las elecciones generales de 1998, fue favorecido por la combinación de Said Musa/Ralph Fonseca que gobernaba el PUP.

En conclusión, debo decir que el pluralismo de la organización Kremandala ha llevado a una situación en la que nuestra unidad se ve amenazada de vez en cuando. Las gestiones comerciales diarias del periódico, la radio y la televisión están en manos de personas con diferentes perspectivas socioeconómicas. Quizás igual de críticas son las diferentes perspectivas socioeconómicas de todas las personalidades de alto perfil que han surgido detrás del Zinc Fence a lo largo de los años. Como sigo con el título de presidente de Kremandala, aunque con un poder funcional reducido, tendré que enfrentar este desafío fundamental y creciente en el Año Nuevo. Complicándolo todo está el hecho de que hemos estado bajo una presión extrema por parte del gobernante UDP desde finales de 2013 y el escándalo de pasaportes Elvin Penner/Ciudadano Kim.

Les he explicado que no interferí en la carrera de Cordel Hyde en el Gabinete. Mi apoyo a su trabajo político en el PUP es incondicional, pero me reservo el derecho de criticar al partido por cuestiones específicas y en momentos específicos. Esto puede parecer un juego difícil de jugar, y mi respuesta será que nuestra historia aquí en la Calle Partridge ha sido que nuestra lealtad al estado-nación de Belize siempre es mayor a nuestro apoyo a cualquier partido político. Debido a esa visión nacional, los partidos políticos gobernantes nos han maltratado en varias ocasiones a lo largo de las décadas.

Gracias a su leal apoyo, queridos lectores, hemos sobrevivido. No damos por sentado su leal apoyo. El 2019 fue muy difícil, pero como sabíamos que estaban allí para nosotros, perseveramos.

¡Poder al pueblo! Los mejores deseos para 2020.

PD Hay un preludio a las reuniones de 1993 Musa/Bowen/X Hyde que debe mencionarse. Es que a finales de 1990 y principios de 1991 hubo una pelea entre Kremandala y el grupo de compañías Bowen que comenzó con el hecho de que un ejecutivo de Bowen estaba a cargo del fútbol aficionado en Belize y estaba victimizando (por falta de una palabra mejor) un club de fútbol administrado por Charles Hyde, uno de mis hermanos menores.

En ese momento, el Sr. Musa era Ministro de Deportes en una administración PUP dirigida por el Muy Honorable George Price, y mi opinión es que el Sr. Musa convenció a Sir Barry a que “permitiera” el nacimiento del fútbol semi-profesional en 1991. (El baloncesto semi-profesional siguió en 1992).

Los eventos que llevaron al nacimiento del fútbol semi-profesional nunca son discutidos hoy por los medios deportivos de Belize, una de las razones siendo que dos de los estadistas mayores en los medios deportivos (la Corporación de Radiodifusión de Belize) que todavía son prominentes y poderosos hoy en día, estaban claramente en la nómina de Bowen cuando se estaba produciendo la riña antes mencionada.

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