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Saturday, January 22, 2022
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From the Publisher en Español

En más de una ocasión a lo largo de las décadas, les he dicho que hubo un período de unos meses en 1970, inmediatamente después de que el finado Ismail Shabazz y yo fuimos arrestados y acusados de conspiración sediciosa en febrero de ese año, durante el cual el real líder del movimiento UBAD (Asociación Negra Unida para el Desarrollo) era el finado Charles “Justice” Eagan, a quien más tarde se le dio el nombre musulmán de Ibrahim Abdullah.

UBAD se volvió aún más radical bajo el liderazgo de Justice, y debe haber sido alrededor de mayo de 1970 cuando él, Charles X Stamp y yo fuimos arrestados y acusados de allanamiento de morada y robo. Dos personas ajenas a UBAD (Nathaniel Vasquez, un guardia de seguridad, y su sobrino, Patrick Vasquez) también fueron arrestadas y acusadas en relación con los mismos incidentes. De modo que, cuando finalmente se escuchó el caso en la Corte Suprema de Belize en su sesión de enero de 1971, había tantos acusados que las autoridades de la sala tuvieron que colocar sillas junto al muelle para sentar a todos.

El principal testigo de la acusación fue el finado Alvan Jones, primo de Justice. Jones se había convertido en testigo de la corona, como se dice.

Justice y los dos Vásquez fueron condenados y cada uno sentenciados a cinco años de prisión. Charles X Stamp y yo fuimos absueltos.

    Ninguno de nosotros fue defendido por un abogado. Esto fue notable, porque los dos abogados “izquierdistas”, Assad Shoman y Said Musa, quienes inmediatamente se ofrecieron como voluntarios para defendernos a Shabazz y a mí cuando fuimos arrestados en febrero de 1970, nos visitaron una vez a los tres miembros de UBAD cuando estuvimos detenidos en la Comisaría de la policía en la Calle Queen, y no los volvimos a ver.

Dentro de UBAD, nuestra especulación era que Justice, contra quien estaba dirigida la mayor parte de las pruebas de la fiscalía, poseía suficiente ganado y otros activos en su rancho en More Tomorrow para contratar a un abogado. Este es un trozo de historia que no entiendo.

Recuerden, Justice terminó saliendo de la prisión, por así decirlo, en 1974 más o menos, cuando se suponía que iba a visitar al dentista en el antiguo Hospital de la Ciudad de Belize. Se dirigió a los Estados Unidos, con la ayuda del finado José “Odette’s” Shoman, me han dicho un par de personas.

El tema de Justice surge porque mi prima de Nigeria, Marie-Therese Belisle Nweke, me informó recientemente, en el curso de esclarecerme acerca de una de sus nietas, la Dra. Natalie Belisle, quien es miembro de la facultad de la Universidad del Sur de California., que Justice era el tío abuelo de la Dra. Belisle, y que antes de morir en Chicago, Justice había sentado a la Dra. Belisle y le había dado una serie de entrevistas, que duraron días, durante las cuales narró la genealogía e historia de su familia, así como la historia de su vida y su involucramiento con UBAD.

Marie-Therese reveló que Justice provenía de una “vieja y muy, muy rica familia criolla terrateniente (la familia Grey) que estuvo involucrada durante generaciones en la industria forestal y de exportación de madera de Belize”. Los viejos miembros de UBAD pueden recordar que en sus discursos desde la tribuna de UBAD, Justice siempre se refirió a sus padres como “Margaret y Gray y Luther y Eagan”.

Justice fue un individuo increíble. No hay otra manera de decirlo. En un momento, me dijo que había estado en el ejército estadounidense y que le dispararon en la Guerra de Corea, que fue a principios de la década de 1950.

En cualquier caso, lo que sí sé es que fue deportado de los EE. UU. a principios de la década de 1960 después de ser encarcelado en la Penitenciaría del Estado de Atlanta, donde parece que se había convertido en miembro de la Nación del Islam del Honorable Elijah Muhammad.

El hecho de que Justice liderara un pequeño movimiento negro en Honduras Británica me era desconocido cuando regresé a Belize en 1968 después de mis estudios en la Ivy League en los Estados Unidos. Justice tenía más del doble de mi edad y sabía mucho más sobre la vida y las calles que yo. Sabía que le resultaba difícil aceptar mi liderazgo, que se basaba en calificaciones académicas. En todos los demás aspectos, Charles X Eagan era mi superior. Es por eso que se convirtió en el líder no oficial de UBAD después de que fui arrestado en febrero de 1970.

Espero que la Dra. Natalie Belisle encuentre una manera de educarnos sobre lo que Justice le reveló. La historia de Belize se ha ocultado demasiado. Por ejemplo, el finado Smokey Joe (Selvin Wade) reveló en este periódico que un grupo de jóvenes de Honduras Británica fueron llevados en barco al sur de los Estados Unidos en 1944 para ayudar en el esfuerzo bélico estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. El finado C. L. B. Rogers, quien más tarde se convirtió en el viceprimer ministro de Belize como representante de área/ministro del Partido Unido del Pueblo (PUP), estaba en ese barco.

Tengo la clara impresión de que Rogers, Justice, el finado Rupert Cain y el finado Reynaldo “Tata Tiddle” Smith, habían cruzado las fronteras de Honduras Británica en su juventud y se habían embarcado en aventuras tanto en Honduras como en el sur de México. Cain se enfureció cuando publiqué esto en un editorial hace varias décadas. Este fue un ejemplo de cómo este periódico tomó la historia oral colonial y la puso en blanco y negro para beneficio de las generaciones venideras.

Si Justice habló con la Dra. Natalie Belisle durante días, hay información/historia sensacional de la que debe estar en posesión. Espero que publique antes de que yo muera. Roots rock reggay.

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