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Monday, February 24, 2020
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From The Publisher en Español

Tengo dos hermanos menores que incursionaron en la pesca profesional en la década de 1970, y tal vez incluso en la década de 1980, pero en ese entonces había relativamente poco turismo en Belize, y la demanda de pescado y otros productos marinos no era tan abrumadora como lo es hoy.

Nosotros los hermanos veníamos de gente del mar de ambos lados de nuestra familia, e incluso su servidor solía pensar que yo era un pescador aceptable en mi adolescencia en la década de 1960, pero después de visitar a los profesionales de estos días, como los pescadores de Sarteneja, seguro que sé que no podría haber competido con ellos.

Mis opiniones sobre el turismo y la pesca son severamente minoritarias en Belize, por lo que no hablo de estas cosas con frecuencia. Pero después de ver el gran trabajo de nuestra gente de regulaciones pesqueras en las noticias de televisión el martes por la noche, quiero felicitarlos públicamente y profusamente, porque sé que están luchando contra probabilidades abrumadoras.

Belize fue un paraíso para la pesca en mi juventud. De hecho, nuestro mayor benefactor, el Barón Bliss, dejó toda su riqueza a Belize porque estaba muy emocionado por la pesca aquí. (Saben que nunca puso pie en las costas de Belize, solo pescó nuestras aguas junto con nuestros pescadores locales durante unas pocas semanas antes de su fallecimiento en marzo de 1926).

Existe una ley internacional de los mares, pero no hay fronteras en los mares. Los pescadores de las repúblicas al sur de nosotros roban los recursos pesqueros de Belize día y noche. Apostaría a que sofisticados barcos pesqueros del Lejano Oriente donde, por ejemplo, el pescado es como el oro, están atacando nuestros recursos de aguas profundas.
Estas pocas gentes de regulaciones pesqueras que tenemos en Belize están, en efecto, luchando contra el mundo. El tema que quiero mencionar hoy es cuánta presión se ejerce sobre nuestra situación de pesca en Belize porque estamos muy concentrados en aumentar el número de turistas. Cada vez más turistas, cruceros y turistas de una noche y lo que sea, significan una demanda cada vez mayor de mariscos: la gente no gasta su dinero en venir a Belize para comer hamburguesas o pollo: lo que buscan son pescados y mariscos frescos.

Entonces, el incentivo para pescar fuera de temporada, o usar equipo terrible como redes de enmalle, es enorme y está creciendo. Más turistas significan más incentivos para la pesca ilegal, porque más recompensa. En comparación con las repúblicas al sur de nosotros, las aguas de Belize siguen siendo abundantes, pero nuestras aguas han disminuido mucho en sustancia desde mi juventud.

Para mi generación, el problema comenzó con el uso de dinamita indiscriminada en nuestros arrecifes por las compañías petroleras en la década de 1950, cuando todavía éramos una colonia dirigida por los británicos. (Creo que esta información ahora está desclasificada). El legendario Jake Rogers, (un caladero al sur de Spanish Caye y al norte de Tobacco Caye), fue una de las víctimas de las compañías petroleras. Solo los viejos, viejos pescadores saben de esto.

Para mi familia, bendecida como éramos al tener acceso a Spanish Caye, situado a nueve millas al sur de Belize, cerca de Robinson Point, la gloria de la situación era que pescamos tanto por comida como por deporte. Comíamos lo que atrapábamos. Era tan fabuloso. Ustedes no saben lo agradable que es el pescado fresco cuando se pesca, limpia y cocina justo fuera del mar, hasta que ese lujo ya no está disponible. Esto es lo que le ha pasado a nuestra familia. Hace un par de semanas cachamos dos barracudas, sorprendentemente, en un viaje organizado por mi hermano que visitaba desde Arizona. Todos se volvieron locos con el sabor del pescado fresco. Habían pasado años de no disfrutar de tal experiencia.

Soy una de esas personas que tienen una pequeña racha de Robinson Crusoe. No me gustan las multitudes, y me gusta la naturaleza en forma de nuestro mar y nuestros arrecifes. Cada vez más turismo está imponiendo mayores y mayores demandas y estrés en nuestro mar y arrecife. La cuestión es que si las bases de los beliceños estuvieran viendo y disfrutando de algunas de las ganancias de todas estas cifras de las que se jactan los políticos y burócratas del turismo, entonces podría ser comprensivo.

Pero les digo que más turismo significa más pesca ilegal y que Belize no tiene los recursos y el personal para vigilar nuestras aguas. Cuando hacemos una incautación como la que se publicó el martes del mero estriado, incluso si es una incautación simbólica, es un día de gran regocijo para los viejos beliceños como yo.

¡Poder al pueblo!

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