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Monday, February 24, 2020
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From the Publisher en Español

Virginia Echols, una mujer afroamericana que ha estado viviendo y trabajando en Belize durante más de un cuarto de siglo, y ha estado activa con Kremandala y nuestra Fundación Educativa UBAD (UEF por sus siglas en Inglés) durante esos años, y yo no habíamos hablado en meses, pero el pasado domingo por la mañana pudimos conversar después de su show religioso del domingo por la mañana en Radio KREM – “Momentos de inspiración”.

Hace algunos años, me pareció que Virginia y Ya Ya Marin Coleman, quien ha sido la presidenta de UEF durante una docena de años más o menos, entraron en desacuerdo. El problema era básicamente la religión, o la espiritualidad, o lo que sea. Virginia, ex voluntaria del Cuerpo de Paz, es miembro de alto rango de la Iglesia Metodista Africana, que es una organización cristiana, mientras que Ya Ya está profundamente inmersa en la espiritualidad africana. Ya Ya considera que las diversas denominaciones cristianas están demasiado dispuestas a colaborar con la supremacía blanca, una perspectiva que podemos rastrear hasta la esclavitud, cuando uno de los barcos negreros que usaban los británicos para transportar a nuestros antepasados ??como animales, se llamaba, vaya usted a creerlo, Jesucristo.

Ya Ya es una beliceña que emigró a Estados Unidos, como la mayoría de los beliceños de color, se casó allí y estaba haciendo una vida para sí misma cuando se radicalizó mientras trabajaba y estudiaba en Florida. Fue deportada de los Estados Unidos por votar ilegalmente en una de sus elecciones.

Dicho esto, quiero considerar el tema que surgió al comienzo de mi conversación con Virginia el domingo: fue la historia africana, que fue realmente el tema que contribuyó a cambiar mi vida personal hace aproximadamente cinco décadas y media. Como sabrán los lectores mayores, yo era el adolescente beliceño casi promedio de mediados de la década de 1960 cuando aterricé en la Ciudad de Nueva York en 1965 y viajé a New Hampshire con una beca universitaria del Departamento de Estado.

Al principio de la universidad, conocí a una amiga, Barbara Williams, ahora doctora, cuyo padre, el finado Hosea Williams, fue uno de los lugartenientes del Dr. Martin Luther King en la lucha por los derechos civiles. El movimiento estadounidense de derechos civiles en 1965 todavía se centraba en la no violencia, una filosofía con la que yo instintivamente no estaba de acuerdo. (Fue en 1966 que Stokely Carmichael introdujo el concepto de “poder negro” en la conversación sobre los derechos civiles en Mississippi.) En 1965, no aprecié cuánto coraje personal y físico se necesitó para que los afroamericanos y sus partidarios blancos absorbieran toda la brutalidad que experimentaron en estados del sur de Estados Unidos como Alabama, Mississippi, Louisiana, etc. cuando se manifestaban. Hoy, seguramente he entendido. El domingo por la mañana, el tema que llamó nuestra atención a mí y a Virginia fue la historia africana, por la razón de que el próximo mes es el Mes de la Historia Negra.

Gordon Roe (izquierda) era un contador inglés que vino a Belize para trabajar con Belize Estate and Produce Co. (BEC). En la década de 1960, se convirtió en socio comercial del abogado Horace Young (derecha) y, así, se sentaron las bases del gigante de seguros y negocios ahora conocido como RF&G Insurance.

Pasé tres años en una habitación individual de un dormitorio universitario en un pequeño pueblo de New Hampshire. En muchos aspectos, se sentía como la cárcel, y bebí mucho alcohol para sobrevivir la soledad y la nostalgia. En Belize, había tenido reconocimiento de nombre, debido a mi familia, desempeño académico y el hecho de cuán pequeña era nuestra ciudad natal y que todos se conocían. Las señoritas estaban interesadas en mí. En Estados Unidos, no era absolutamente nadie, y no tenía las movidas o las palabras para llamar la atención. Esta es la verdad. Fue duro.

Cumpliendo mi tiempo en la cárcel, por así decirlo, me mantuve fuera del activismo afroamericano durante un año y medio. Incluso me uní a una fraternidad universitaria totalmente blanca, principalmente para beber. Pero mis compañeros de clase afroamericanos, liderados por el único Woody Lee, arriesgaron su futuro académico para manifestarse militantemente contra el gobernador segregacionista de Alabama, George C. Wallace, una noche cuando visitó el Colegio Dartmouth para hacer campaña por la nominación del Partido Demócrata para la presidencia de Estados Unidos. Esto fue en el invierno de 1967. Sentí que tenía que tomar partido por mis hermanos afroamericanos. A partir de ahí, una cosa llevó a la otra. (Pueden leer mi historia en un libro de 1971 llamado North AmeriKKKan Blues).

Antes de partir de Estados Unidos, me pareció que era vitalmente esencial que nuestros jóvenes beliceños negros aprendieran la historia de nuestros antepasados ??en el continente antes de que fuéramos esclavizados en África occidental y transportados a América. Personalmente, no me embarqué en un curso de estudios sobre historia africana. Era urgente que regresara a casa en junio de 1968 para iniciar el proceso de agitación por la historia africana e indígena, pero quizás más importante, para abordar las Diecisiete Propuestas de Bethuel Webster, un abogado estadounidense cuyo programa, lanzado oficialmente a principios de 1968, proponía un estado de satélite guatemalteco para Belize.

El 5 de marzo de 1970 marcará el cincuentenario de mi arresto por sedición (junto con el finado Ismail Omar Shabazz). Mirando hacia atrás durante décadas, he llegado a creer que el evento más importante en mi vida pública fue mi arresto por sedición, pero tal opinión no sería una sorpresa para la mayoría de los lectores. La razón por la cual el arresto por sedición resonó para mí después de todas estas décadas es porque ahora me doy cuenta de que reaccioné de forma exagerada a ese arresto, y la razón principal por la que reaccioné de manera exagerada fue porque acababa de salir de tres años (1965-1968) en condiciones similares a la cárcel en la universidad, y ahora el Gobierno de Belize buscaba encerrarme por un mero esfuerzo literario de mi parte.

Estaba decidido, con la impetuosidad de la juventud, a escapar de la cárcel si me condenaban y me encarcelaban. Así fue que una cosa llevó a la otra, y fui juzgado en la Corte Suprema por cargos penales solo meses después de la absolución por sedición. El segundo juicio de la Corte Suprema no parecía estar relacionado con el primero, pero habrían tenido que estar en mi lugar para entender, queridos.

Quiero decir que como resultado del caso de sedición, comencé a conocer a muchas personas que demostraron ser falsas en el camino a medida que pasaron los años y las décadas. Estos eran beliceños que buscaban a alguien que se sacrificara para derrocar al gobierno del Partido Unido del Pueblo (PUP) del Honorable George Price, un gobierno que se había convertido en un monstruo electoral en La Joya. Tales beliceños no creían en las cosas en las que yo creía. Eran simplemente anti-PUP, puro y simple.

La cuestión es, hermanos y hermanas, cincuenta años después, en Belize, estamos viendo cuestiones que hacen que las aparentes diferencias entre el PUP de 1970 y el entonces opositor Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP) parezcan irrelevantes o realmente confusos. Dicho de otra manera. Consideren el enfoque reciente del gobernante Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) sobre la cuestión de Guatemala y el asunto de la Corte Internacional de Justicia. El UDP es el sucesor lógico del NIP. ¿Cómo es que el ángulo del UDP sobre Guatemala se parece más al enfoque del PUP en 1970 que al del NIP? ¿Cómo es que el UDP, el sucesor del NIP, que fue un partido que hizo creer a los beliceños que estaban apoyando y defendiendo a los negros, realmente no le importa mucho la historia africana? ¿Cómo lo ven?

¡Poder al pueblo!

Foto destacada: La semana después de la absolución por sedición de Evan X Hyde e Ismail Omar Shabazz en la Corte Suprema de Justicia en julio de 1970, la Iglesia Metodista Wesley en la Calle Albert sostuvo una discusión pública que presentó (de izquierda a derecha) X Hyde; el icono metodista, el abogado Horace Young, Q.C.; la Hermana Caritas Lawrence, una monja católica romana; el reverendo Coleridge Barnett, un ministro metodista; y Eddie Laing, Jr., un abogado internacional. La Hermana Caritas, el reverendo Barnett y Eddie Laing todos habían testificado como testigos de la defensa en el juicio de sedición.

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