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En esta fotografía tomada en la entonces oficina del Partido Demócrata Unido (UDP por sus siglas en inglés) en la Calle King (junto al Playboy Club), el difunto Dr. Theodore “Ted” Aranda está a la cabeza de la mesa, presidiendo una reunión de líderes del UDP.


Desde la izquierda están el difunto Sam Rhaburn, el difunto Curl Thompson, posiblemente Hubert Elrington, el difunto Dr. Manuel Esquivel, el Dr. Aranda, Henry Young, el difunto Derek Aikman y el difunto San Perdomo.


Esta foto habría sido tomada en algún momento entre 1980 y 1982. El hombre que se convertiría en líder del UDP después de las elecciones generales de 1998, el Muy Honorable Dean Barrow, era entonces un abogado y hombre de mundo que trabajaba en el bufete de abogados de la Calle Church de su tío (Dean Lindo). Ingresaría a la política electoral a tiempo para las elecciones del Concejo Municipal de la Ciudad de Belize de diciembre de 1983. Su oportunidad, en retrospectiva, fue impecable. Así que el Sr. Barrow no está en esta foto. Tampoco el Honorable Michael Finnegan, quien era el jefe del Frente Patriótico Juvenil (YPF por sus siglas en inglés) del UDP y una potencia en el UDP, pero un leal absoluto a Dean Lindo todavía en el momento de esta foto.


A menudo se ha dicho antes en los círculos del UDP que el problema del Dr. Aranda durante su liderazgo del UDP entre 1980 y 1982 fue que intentó liderar el UDP desde Dangriga, una opinión que escuché repetida por el Honorable Finnegan en el Canal 7 el lunes.


Mientras me pareció, como editor responsable/editor de este periódico a fines de 1982, que el Dr. Aranda fue expulsado del liderazgo UDP, el propio Dr. Aranda me insistió en que había renunciado al liderazgo UDP por su propia voluntad.


Habiendo renunciado como líder del UDP a fines de 1982, el Dr. Aranda formó su propio partido, el Partido Demócrata Cristiano (PDC), supongo que en 1983.


Esquivel, Lindo y el Honorable Philip Goldson se postularon para el liderazgo del UDP a principios de 1983. Ganó Esquivel; Dean Lindo se convirtió en presidente del UDP. Luego, en diciembre de 1983, el Dr. Esquivel llevó al UDP a una victoria aplastante sobre el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP) en una elección del Concejo Municipal de la Ciudad de Belize.


A principios de 1984, marzo o abril, se llevó a cabo una elección parcial en Dangriga para ocupar dos puestos que habían quedado vacantes en la Junta Municipal de Dangriga. Yo estaba haciendo una fuerte campaña por el UDP en ese momento, por motivos personales, y viajé a Dangriga para apoyar al partido.


Tan pronto como llegué a Dangriga, fui al club que regentaba el difunto Paul Guerrero, mi compadre, y su esposa, la difunta y elegante Din Din. Este club estaba en la entrada misma del municipio, en el lado suroeste.
En el club, conocí y comencé a socializar con el abogado Simeon Sampson, quien me parecía ser el líder de facto de la campaña de elección parcial del PUP. Simeon me dijo así: “No tenemos que hacer campaña: el Dr. Aranda va a arruinar al UDP”. Y así fue. El UDP fue derrotado en Dangriga solo unos meses después de haber aplastado al PUP en la Ciudad de Belize.


   El Dr. Aranda era un hombre muy privado. Regresó a Belize en 1969 o 1970 como alto funcionario en una agencia de los Estados Unidos, posiblemente el Cuerpo de Paz. No conocía a ninguno de nosotros beliceños que había obtenido un doctorado en ese momento. Este fue un hombre que, en efecto, fue un pionero. Ser designado para un puesto tan alto en una agencia estadounidense significaba que había superado los requisitos de seguridad estadounidenses. Nunca había oído hablar de él. ¿De dónde había venido y cómo había tenido un éxito tan brillante?
En cualquier caso, los medios aquí dicen que se unió al UDP en 1974. El candidato en Dangriga del UDP en las elecciones generales de octubre de 1974 fue el dicho Paul “Pags” Guerrero. Pags ganó el escaño, la primera vez que el PUP había sido derrotado en el distrito electoral, y luego, en algún momento después, gentilmente entregó el distrito electoral al Dr. Aranda, a tiempo para que el Dr. Aranda ganara el escaño de Dangriga para el UDP en las  elecciones generales de 1979, una elección que se esperaba que el UDP ganara pero perdió dramáticamente.


De los cinco escaños del UDP en 1979, dos eran de Toledo (Charles Wagner y Basilio Ah), dos de la Ciudad de Belize (Goldson y Thompson) y el antes mencionado escaño de Dangriga. Los tres representantes de área distrital votaron por el Dr. Aranda para convertirse en Líder UDP y Líder de la Oposición.


El Dr. Aranda se unió al PUP, que había perdido las elecciones generales de 1984, a tiempo para postularse como candidato en Dangriga para el PUP en las elecciones generales de septiembre de 1989, que el PUP ganó por estrecho margen. El Dr. Aranda se convirtió en Ministro de Salud en el Gabinete del PUP de 1989-1993.
 Pero el PUP perdió las elecciones generales de junio de 1993, y el Dr. Aranda fue derrotado por Russell “Chiste” García del UDP.


En 1998, el Dr. Aranda recuperó el escaño de Dangriga para el PUP, que obtuvo una victoria aplastante en las elecciones generales de 1998. Pero el Dr. Aranda no era un títere, y se desarrolló un gran problema entre él y las dos potencias del PUP, el Primer Ministro Said Musa y el Ministro de Finanzas Ralph Fonseca. No conozco los detalles de esa grieta. De hecho, es un completo misterio para mí.


La dama Sylvia Flores se convirtió en la candidata en Dangriga del PUP para las elecciones generales de marzo de 2003. Mientras visitaba Dangriga para una ceremonia en la Universidad de Belize en enero de 2003, Garrincha Adderly me informó sobre el estado de la situación política del PUP. Dijo que la Dama Sylvia probablemente perdería ante Chiste del UDP si el Dr. Aranda no la apoyaba. Como yo estaba apoyando al PUP, fui con el Dr. Aranda y le pedí que apoyara a la Dama Sylvia, lo cual hizo. Ella ganó, y el Dr. Aranda y yo comenzamos a discutir la idea de una Cumbre Negra, algo en lo que había estado pensando durante diez años.


Así que el Dr. Ted Aranda y yo nos hicimos aliados, y su Organización Mundial Garífuna (WGO por sus siglas en inglés) y la Fundación Educativa UBAD (UEF por sus siglas en inglés) celebraron una exitosa Cumbre Negra en septiembre de 2003 en el Hotel Belize Biltmore. La cumbre nunca hubiera sucedido sin el Dr. Aranda.
En febrero de 2017, cuando el icónico artista Pen Cayetano organizó un homenaje en mi honor en Dangriga, el Dr. Aranda fue un orador destacado.


Nunca nos hicimos cercanos porque, como dije, él era un hombre privado. Pero, sin duda, el Dr. Aranda era un beliceño especial y lo honro en este momento de su fallecimiento. Expreso mi más sentido pésame a su viuda, su familia, sus amigos y sus admiradores.

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