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La UBAD incipiente, idealista como era después de su formación a principios de febrero de 1969, tuvo la idea de intentar convencer a los dos partidos políticos de la época: el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP) y el opositor Partido de la Independencia Nacional (NIP en inglés) para realizar un desfile unido en el Día Nacional de 1969, el 10 de septiembre, aniversario de la Batalla de Cayo San Jorge.

Creo que la iniciativa fue concebida por el finado Edgar X Richardson, aunque estamos hablando de hace más de medio siglo, así que no puedo estar seguro. Nuestro secretario/tesorero, Ismail Omar Shabazz, escribió a ambos partidos para proponer la marcha unida.

En ese momento, tal vez en mayo o junio de ese año, el NIP rara vez celebraba una reunión pública, pero un grupo sustituto suyo, llamado CIVIC (no recuerdo qué significaba el acrónimo), celebraba reuniones públicas semanales los jueves en el antiguo Lote Abierto Harley’s en la Calle Regent. Los directores en la tribuna de CIVIC normalmente serían Wilfredo “Shubu” Brown y Ulric “Buntin” Buller, y las reuniones de CIVIC generalmente estaban presididas por un tal Allan Griffiths.

No creo que el PUP haya respondido a la carta de UBAD, pero CIVIC trajo a un joven llamado Robert Howard a su tribuna para decir que UBAD tendría que marchar detrás de NIP/CIVIC. Fue una especie de comentario provocador que indirectamente desembocó en una pelea pública entre CIVIC y UBAD una noche de agosto de 1969.

El abogado Dean Lindo ya había desafiado al Sr. Goldson para el liderazgo del NIP a mediados de 1969, pero ese desafío tuvo lugar algún tiempo antes de la pelea entre CIVIC y UBAD. Habiendo sido derrotado por Goldson, Lindo declaró que hubo juego sucio y abandonó el NIP para formar su propio partido: el Movimiento de Desarrollo Popular. Posteriormente, el Gobernador General, el Caballero Colville Young, se unió al nuevo PDM, junto con personas como Hugh “Donnie” Weir y Lawrence “Pampo” Young.

Creo que fue en el mismo mes de agosto de 1969 de la pelea cuando tanto Amandala como el periódico del PDM, Beacon, comenzaron a publicarse.

Todo lo que he escrito hasta ahora en esta columna es a modo de introducción a mi primera lección pública sobre política dura. Después de la riña CIVIC/UBAD, Dean Lindo aprovechó la mala sangre entre los dos grupos para enviar a un conocido taxista, ya fallecido, a pedirme, como presidente de UBAD, si él podía decir unas palabras en nuestra primera tribuna una noche en una reunión pública en el muelle detras del palacio judicial. Por inexperto e imprudente que era en la política partidista, sin saber que se trataba de un invento de Dean Lindo, dije qué diablos, ya que el taxista dijo que quería decir unas palabras sobre el señor Goldson.

Sin embargo, a lo que realmente lo enviaron, y sin duda le pagaron, fue para escandalizar a la señora Hadie Goldson. Recuerdo que dos damas en la reunión, Theola Turton y una dama cuyo nombre ahora no recuerdo, se enojaron mucho y corrieron hacia mí enojadas. En realidad, yo era un inocente y esa fue mi primera lección sobre política importante.

Me parecería que el Comité de Libertad de Nueva York había invertido mucho en financiar el NIP para las elecciones generales de 1965, pero el NIP había ganado sólo dos escaños: el del Sr. Goldson en Albert y el de Edwin Morey en Toledo Norte. Algún tiempo después, creo que el relativamente reservado Comité de Libertad llegó a la conclusión de que Goldson no era la respuesta a Price. Y su elección, aparentemente, fue Dean Lindo, quien surgió con tanta confianza en 1969 para desafiar a un hombre que fue un gran héroe nacional: Philip Stanley Wilberforce.

La gran mayoría de los beliceños de alto rango que recordarían ese período en la política beliceña ahora viven en Estados Unidos. Las generaciones más jóvenes de beliceños no han sido educadas sobre la importante década de 1960, cuando el señor Goldson arriesgó la cárcel por exponer las Trece Propuestas.

Escribo esto porque este asunto de la CIJ se ha vuelto de gran preocupación para mí. Los británicos, por más hábiles y experimentados que sean en diplomacia y asuntos similares, se han liberado de la disputa territorial después de extraer la mayor parte de la preciosa caoba de Belize. Por eso, las tantas veces citadas palabras del Sr. Goldson resuenan constantemente en mis oídos: “El momento de salvar a su país es antes de que lo pierda”.

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