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Belize City
Wednesday, April 1, 2020
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From The Publisher en Español

Es peligroso generalizar sobre los grupos étnicos, porque siempre se incluirán imprecisiones en las generalizaciones. La razón por la que siempre habrá imprecisiones en las generalizaciones es porque siempre hay excepciones a las reglas.

La economía de Belize se ha estado hundiendo durante años, especialmente en la medida en que esa economía se aplica a los beliceñas de la base. El Primer Ministro nos ha estado diciendo, durante años también, qué tan bien le está yendo a su turismo, pero la movida de Harvest Caye por Norwegian lastimó sustancialmente las bases de la Zona Sur, y ahora estamos frente a esta catástrofe del coronavirus.

Al mismo tiempo que el Sr. Barrow estaba anunciando el turismo, la sequía golpeó nuestra agricultura, que ya había estado sufriendo en el sur con cítricos y la enfermedad del enverdecimiento.

En cuanto a nuestra pesca marina, la caza furtiva de Honduras y Guatemala, combinada con este negocio de redes de enmalle, han dañado los ingresos de nuestros pescadores beliceños. Para empeorar las cosas, estos son los días de los motores fuera de borda en la industria pesquera (a diferencia del caso de los “barcos pesquero” en mi juventud), y es en el área de los impuestos a la gasolina y otros combustibles que este gobierno del Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) ha optado por mantener las ventajas de liderazgo a nivel medio y de Gabinete, para que estos beliceños especiales puedan seguir viviendo a cuerpo de rey. El sector productivo, como nuestros pescadores y granjeros, paga las facturas del Gabinete y del UDP a través de los impuestos excesivos al combustible.

Ahora, uno de los problemas culturalmente para los beliceños es que el hombre promedio de la base no puede sentar a su esposa o mujer y abordar el problema del proverbial “día cuando no haya”. La mujer de la base promedio saltará inmediatamente a la conclusión de que el caballero está planeando, o está intentando, usar parte de los ingresos que deberían recaer sobre ella y sus hijos para asumir gastos de otra mujer/amante. Así es como funciona la cultura de la base, y es porque los hombres de la base (que en su mayoría significa “negro”) son más propensos que el hombre promedio de Belize a tener más de una mujer/familia. Mi sensación es que el hombre mestizo que es mujeriego lo hará más probablemente en un burdel en lugar de asumir el gasto permanente de una amante con familia. Es solo mi sentido, no tengo pruebas.

Pero sí sé, creo que sé, que los hombres negros viven en un marco cultural diferente al de los hombres mestizos. Aún así, puede ser que la clase sea más relevante que el origen étnico. En otras palabras, los hombres de la clase trabajadora podrían ser más propensos a ser polígamos, por así decirlo, que los hombres de la clase media. Yo digo “podrían”.

Estoy recordando una experiencia un poco traumática que tuve en los primeros años de Radio KREM, que sería a principios de la década de 1990. Un amigo mestizo, el contador José Bautista, me dio un trabajo para crear un comercial de audio para Pepsi, que estaba en el proceso de montar uno de sus varios desafíos fallidos a Coca Cola en el mercado beliceño.

A lo largo de las décadas, he oído decir que Belize es el único país del mundo donde Coca Cola domina tanto a Pepsi Cola, tanto así que a lo largo de las décadas ha habido largos períodos cuando Pepsi es expulsada por completo del mercado de Belize. Entonces, por eso dije al final del párrafo anterior que este era un momento en que Pepsi estaba montando “uno de sus varios desafíos fallidos…”

Pudo haber sido esta la misma ocasión en que el hombre Gus Perera renunció como el primer comisionado de la incipiente liga de baloncesto semi-profesional de Belize en 1993, justo cuando estábamos a punto de ingresar a los playoffs de 1993, para convertirse en el director ejecutivo de una nueva Pepsi.

Técnicamente, era definido, o me definí a mí mismo, como un escritor creativo, por lo que esta fue una rara oportunidad para trabajar en mi área de especialización. Escribí un guión donde un esposo trabajador, con la voz de Kenny Morgan, llegó a casa para almorzar solo para descubrir que su esposa, con la voz de Lauren Herrera, había estado en una candente conversación telefónica y no había terminado su almuerzo. Antes de que él pudiera comenzar a reprenderla, la esposa envía a comprar una botella de Pepsi, que efectivamente calma a un esposo que, en la sociedad de la base, tenía una razón legítima para fulminar.

Bueno, pensé que mi guión era bastante bueno, entretenido, pero creo que José sintió que la caracterización era demasiado conflictiva. Me dije a mí mismo, tal vez en la sociedad mestiza, tal vez en la sociedad educada, este tipo de intercambio, como había escrito para Kenny y Lauren, no habría estado a la orden del día. Estaba decepcionado, porque así había sido a mi alrededor durante las décadas adultas en las que había vivido en la base. En otras palabras, pensé que mi guión era real.

Estoy tratando de llegar al punto de decirles que una brisa fuerte está a punto de soplar, más fuerte de lo que ya está soplando, y un ajuste del cinturón puede ser/será necesario en situaciones en las que la señora de la casa ya siente que hay demasiado apriete del cinturón.

Bill Lindo y yo hemos estado advirtiendo a este gobierno sobre la fragilidad del turismo durante mucho tiempo. Mi hermano menor, Colin, ha hecho una muy buena redacción editorial en esta dirección. Pero, los políticos gobernantes vieron la salida fácil, y así es como Belize decidió jugarlo: enganchamos nuestros caballos al vagón del turismo. Deberíamos haber estado concentrándonos en la producción marina. El arrecife es nuestro mayor activo, pero es nuestro mayor activo tanto para el turismo como para la producción marina, y si realmente lo piensan, tuvimos que tomar una decisión.

No estoy escribiendo esta columna para tratar de convencerlos de que piensen como yo. Les dije antes en esta columna que probablemente soy un extremista ambientalista. No puedo esperar que la mayoría de los beliceños piensen como yo. Miren, ni siquiera vuelo en aviones, no por el medio ambiente, sino porque no puedo soportar allá arriba con correas a mi alrededor.

El nombre de Evan X Hyde fue más grande que la vida durante mucho tiempo en este país, pero esos días ya no están aquí. Mose Hyde es líder de un poderoso sindicato que está involucrado en una crisis, y Cordel Hyde es vice líder nacional de un partido político que puede volver al poder en cualquier momento. Cuando estos hombres hablan, algunos de ustedes pueden sentir que es por mi dirección. No es así, pero no perderé el tiempo tratando de convencer a nadie en ese aspecto.

Les he explicado cuidadosamente varias veces a lo largo de las décadas, hay un bloque de 4 por ciento de beliceños adultos que piensan como yo. En el actual sistema político de mayoría simple, el 4 por ciento no tenemos mucha importancia. Si el sistema se cambiara a una representación proporcional, por ejemplo, el 4 por ciento tendría un papel más importante que desempeñar. Pero ese “si” no está en ninguna parte, absolutamente en ninguna parte, en este horizonte.

Entonces, hoy, les digo solo como una opinión personal, y repito, un fuerte viento está a punto de soplar, más fuerte de lo que ya está soplando. Estoy hablando con beliceños de la base. Hay personas por aquí, incluidos algunos beliceños, que no tienen tiempo para contar todo su dinero: tienen tanto que tienen que pesarlo. Bien por ellos. En el fondo aquí, no es así, José. No es así en el terreno. Hubo una canción exitosa algunas décadas atrás por un grupo llamado Archie Bell and the Drells. Miren si pueden recordarla.

¡Poder al pueblo!

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