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Monday, August 3, 2020
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From the Publisher En Español

Se esperaba ampliamente que el partido opositor derechista y anticomunista, el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP), liderado por el finado Dean Lindo, ganara las elecciones generales de 1979, pero el entonces gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP), liderado por el finado Muy Honorable George Price, obtuvo una victoria sorpresa y llevó a Belize a la independencia en septiembre de 1981.

Assad Shoman y Said Musa fueron candidatos controvertidos del PUP en esa elección de 1979, porque se les consideraba de izquierda, pro-cubanos e incluso comunistas. Shoman ganó su escaño en Cayo Norte, y Musa ganó el suyo en Fort George, con lo cual Assad se convirtió en Ministro de Salud, y Said fue nombrado Ministro de Educación y Deportes en el nuevo Gabinete del Sr. Price.

Hubo dos iniciativas impulsadas por el Honorable Musa, que puede haberse inspirado en modelos de gran éxito en la Cuba de Fidel Castro. Uno fue el Colegio de Artes, Ciencia y Tecnología de Belize (BELCAST por sus siglas en Inglés), que fue inmediatamente aplastado por el UDP cuando llegaron al poder en 1984. El otro fue el Consejo Nacional de Deportes, del cual se suponía que su servidor sería el primer presidente después de que se terminara la legislación a principios de 1980.

 A principios de 1980, me presentaron a líderes deportivos beliceños como el futuro presidente del CND en un almuerzo en el antiguo Premier’s Lodge, y con el respaldo del nuevo Ministro de Deportes, organizamos un Espectacular Deportivo para principios de marzo en el Jardín MCC. El evento fue muy exitoso, por lo que programamos otro para el 24 de mayo.

Yo mismo era controvertido en los deportes beliceños en ese momento, no porque fuera un ideólogo de izquierda, sino porque se sabía que estaba a favor de algún tipo de profesionalismo en los niveles más altos en los deportes beliceños.

Los dirigentes deportivos afiliados internacionalmente en este país habían sido dirigidos por el finado Gilmore Hinkson, y en 1980 incluía a personas como Ned Pitts y Hilly Martinez. Todas estas personalidades estaban dedicadas al amateurismo absoluto, tal como lo representaba filosóficamente el Comité Olímpico Internacional (COI).

Después del primer (y único) Espectacular Deportivo a principios de marzo de 1980, se celebró una reunión de líderes deportivos en el antiguo Salón Riverside. Recuerden ahora, Coca Cola, la gigante transnacional que es el poder detrás del influyente grupo de compañías Barry Bowen, ve el deporte como un componente esencial en su estrategia de marketing internacional. En esa reunión del Salón Riverside, uno de los “hombres grandes” de Belize en el softbol y baloncesto, un hombre que yo conocía como leal al grupo Bowen, dijo que el Comité Olímpico en Belize estaba teniendo problemas con ciertos aspectos de la legislación del Consejo Nacional de Deportes.

Entendí que esto significaba que el NSC bajo mi presidencia entraría en conflicto con el imperio Bowen y, confíenme, en 1980 personalmente no estaba en posición de luchar con la Calle King y Southern Foreshore. Fui al Sr. Musa, con quien era amigo cercano en ese momento, y le dije que sería mejor si elegía a alguien más para dirigir el CND. Es por eso que nunca hubo un segundo Espectacular Deportivo.

Nunca le pregunté al Sr. Musa si estaba dispuesto a luchar contra el grupo Bowen y la gente olímpica. Nunca le he preguntado. Bien pudo haber sido que reaccioné exageradamente al comentario del Salón Riverside. También puede haber sido que subestimé al Sr. Musa. Pero no creo que lo último fuera el problema. Creo, más que nada, que no quería ponerlo en una posición que se volvería muy desordenada.

Después de la derrota electoral del PUP en 1984, parece que Musa comenzó a cambiar sus opiniones políticas y filosóficas. Sin embargo, en 1980, cuando comenzaba a reunir al Consejo Nacional de Deportes y BELCAST, Said Musa tenía opiniones sobre educación y deportes que la clase dirigente beliceña habría considerado revolucionarias en estas disciplinas.

¡Poder al pueblo!

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