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Friday, October 30, 2020
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From the Publisher en Español

Cuando crecía en la década de 1950, casi todas las disputas entre hombres se resolvían con peleas a puñetazos. Esto significaba que cualquier joven que pudiera usar sus manos como armas disfrutaba de cierto prestigio en las calles.

A medida que uno envejece, se aprecia más el papel que juega la perspectiva en las opiniones. Uno se mete en menos discusiones, porque uno se da cuenta de que la persona que no está de acuerdo con uno a menudo viene desde una perspectiva diferente.

La historia de Ludwig Lightburn, un joven negro pobre de Lightburn’s Alley en Hyde’s Lane en la Zona Norte de la Ciudad de Belize, nunca se ha investigado ni contado adecuadamente. Mi opinión personal es que este es solo un ejemplo más del racismo institucionalizado en el mundo intelectual de Belize. Pero, eso es solo el viejo X.

Los mexicanos al otro lado de la frontera invitarían a beliceños que eran expertos en boxeo y fútbol a competir con ellos en Chetumal, por ejemplo. Si el beliceño salía victorioso, sería invitado a viajar más al norte, digamos Ciudad del Carmen o Mérida, para enfrentarse a la superior competencia mexicana. Si el beliceño continuaba imponiéndose en el boxeo, podría terminar hasta en la Ciudad de México, que es lo que sucedió con Ludwig a principios de la década de 1950.

Cuando publiqué Sports, sin and subversion  [Deportes, Pecado y Subversión] en 2008, Pulu Lightburn me dijo que su padre, el finado Bill Lightburn, le había aconsejado a Ludwig que debía ir al Reino Unido para ganar entrada al escenario mundial del boxeo, en lugar de moverse por México y de ahí a Estados Unidos. La historia podría haber sido diferente. ¿Quién sabe?

En algún momento, Ludwig Lightburn fue el campeón de peso ligero del Imperio Británico y la Commonwealth y ocupó el puesto tan alto como el número 3 del mundo en la prestigiosa revista Ring de Nat Fleischer. Los estadounidenses que lo vieron pensaron que Ludwig les recordaba, en una versión más pequeña, al legendario Sugar Ray Robinson, el campeón mundial de peso mediano en varias ocasiones. Sugar Ray en su tiempo fue considerado, libra por libra, el mejor boxeador del mundo.

La historia cuenta que un gerente de boxeo estadounidense llamado Allie Clarke compró el contacto de Ludwig en la Ciudad de México y llevó al joven a la ciudad de Nueva York para pelear en el Madison Square Garden, la meca del boxeo en Estados Unidos y en el mundo. ¿Pueden imaginarlo? Desde Lightburn’s Alley hasta Madison Square Garden. Para niños como yo en Belize a mediados de la década de 1950, Ludwig Lightburn era un ídolo total. Escuchábamos sus peleas en la radio de onda corta de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

El problema para Ludwig, y los beliceños nos enteramos de esto mucho después, fue que Allie Clarke era miembro o era propiedad de la “familia” Vito Genovese en la ciudad de Nueva York. La familia Genovese era una familia criminal de la mafia muy, muy poderosa en la Gran Manzana, y las familias de la mafia controlaban el boxeo al más alto nivel en esos días. De hecho, la familia Genovese controlaba a Joe Brown, el entonces campeón mundial de peso ligero. No querían que Ludwig le diera vuelta a su carrito de manzanas, por así decirlo, así que Ludwig terminó en dos peleas de “peso excesivo” con un peso welter cubano llamado Isaac Logart. Ludwig ganó dinero para sus gerentes, pero se lesionó un ojo. La mayoría de las personas con las que he hablado sentían que Ludwig podría haber sido victorioso contra Joe Brown con una mano atada a la espalda. (Estoy exagerando, por supuesto.)

En el Día de la Independencia de 2020, cuando el Honorable Patrick Faber, líder electo del gobernante Partido Demócrata Unido (UDP en inglés), anunció que su gobierno estaba honrando al primer líder del Partido Unido del Pueblo (PUP), Johnny Smith, al nombrar la nueva carretera de enlace del aeropuerto en su honor, yo estaba realmente desconcertado. Todo lo que pude hacer para calmarme fue decir, perspectiva, perspectiva, perspectiva…

Johnny Smith renunció como líder del juvenil y militantemente anticolonial PUP a fines de noviembre de 1951, solo un par de semanas después de que el represivo gobierno colonial de Honduras Británica encarcelara a los líderes del PUP Leigh Richardson y Philip Goldson por falsos cargos de sedición. Smith ofreció razones para su renuncia, que incluían cargos de involucramiento del PUP con agentes guatemaltecos, pero el estado de ánimo/pensamiento en las calles de la antigua capital era que se había acobardado por lo que les sucedió a Richardson y Goldson. Entonces, Johnny Smith se convirtió en un verdadero villano para los fieles PUP y, para empeorar las cosas, se postuló como candidato independiente contra el icónico Muy Honorable George Cadle Price en el distrito electoral del Norte del Distrito de Belize en las históricas elecciones generales de 1954, las primeras bajo sufragio universal en la colonia. Smith fue malamente derrotado por el Sr. Price y se fue de Belize para vivir en los Estados Unidos.

Solo para darles una idea de cómo el nombre de Johnny Smith fue borrado de la historia de Belize, nunca había visto una fotografía del Sr. Smith hasta la semana pasada, cuando uno de los noticieros de la noche difundió una. Entonces, ¿de dónde vino el honor de la carretera de enlace del aeropuerto?

 Una de mis fuentes sugirió que el Honorable Sedi Elrington puede haber estado involucrado en el proceso de alguna manera. Esto tuvo cierto sentido para mí, porque, en primer lugar, Patrick Faber no había nacido en 1951 y, en segundo lugar, este es el tipo de perspectiva extraña por la que Sedi se ha vuelto conocido a lo largo de los años. ¿Johnny Smith en lugar de Ludwig Lightburn? Qué raro.

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