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Friday, October 30, 2020
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From the Publisher en Español

Personalmente, nunca tuve la intención de participar en la política electoral en Belize, porque en mi vuelo inicial a los Estados Unidos a fines de agosto de 1965, descubrí que tenía un problema grave con los aviones, y siempre me había parecido  que uno no podría estar involucrado en la política de Belize a un alto nivel sin volar aquí y allá en varias asignaciones.

Sin embargo, en retrospectiva, la vida tenía sus propios planes para mí, lo que implicó mi participación en dicha política electoral, comenzando con la elección del Concejo Municipal de la Ciudad de Belize en diciembre de 1971 como candidato para una coalición NIP/UBAD, que resultó ser la última aventura del icónico Sr. Goldson como líder de la oposición.

Lo que realmente quiero discutir hoy son las elecciones generales del 30 de junio de 1993, cuando el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) obtuvo una rara y sorprendente victoria, 16-13 en los escaños, a pesar de que obtuvieron 2.000 votos menos que el Partido Unido del Pueblo en funciones (PUP), que había sido considerado el gran favorito para ganar en 1993. (El PUP estaba tan confiado, demasiado confiado en realidad, que convocaron las elecciones generales de 1993 QUINCE MESES temprano).

Se asumió ampliamente entre los líderes del UDP que yo había sido parte de la campaña PUP de 1993, y su suposición se vio reforzada por el hecho de que yo había respaldado públicamente a Joe Coye, un primo lejano que tenía otro primo mío, Bill Lindo, como su director de campaña, para el puesto de Caribbean Shores que ocupaba en ese momento el Honorable  Manuel Esquivel, el líder del UDP que había sido Primer Ministro entre 1984 y 1989, y se convertiría en primer ministro de 1993 a 1998.

Mi respaldo a Joe Coye fue demasiado alto perfil. Fue un error y lo hice porque estaba en medio de una revancha personal con el Sr. Esquivel, el gran favorito de Net Vasquez, alguien que Net consideraba su proyecto personal.  Pero no pude haber apoyado al PUP por completo debido a las circunstancias que siguieron al nacimiento de Radio KREM en noviembre de 1989, y debido a la explotación egoísta y cínica de los jóvenes de los Kremandala Raiders por parte de Ralph Fonseca para conseguir ser elegido en el distrito electoral recién creado – el Área Rural Central del Distrito de Belize.

Ralph aprovechó la explosiva popularidad del baloncesto semiprofesional recién introducido en 1992 para impulsar un contrato para el compinche David Courtenay frente al gabinete.

l contrato pedía la remodelación del original Centro Cívico, que no podía contener las multitudes de 1992.  (Los fanáticos del baloncesto mexicano cruzaban la frontera en masa para ver los playoffs de 1992 en la Ciudad de Belize). La evidencia es sólida de que la mayor parte de ese contrato de Courtenay de $ 4.5 millones se destinó a financiar la campaña de Ralph en 1993 en el Área Rural Central del Distrito de Belize, y el Civic se convirtió en un desastre, un horno donde los fanáticos sudaban y sufrían.

Fonseca y Courtenay tomaron una tremendamente popular industria de la base y la arruinaron.  Fueron hábilmente asistidos en su nefasta conducta por el gobierno de 1993-1996 del Sr. Esquivel, que llevó a cabo una cruel campaña de propaganda contra los Raiders.  Pero mucho de eso por ahora.

El PUP utilizó el concepto de Radio KREM de la Calle Partridge, que implicó la introducción de la radio comercial privada en Belize, para obtener una victoria sorpresa en las elecciones generales de septiembre de 1989.  Pero, está claro que habían asegurado a sus grandes patrocinadores financieros que la adición de la estación de radio a la supremacía del periódico en la calle Partridge no crearía un monstruo.  Glenn Godfrey aseguró al imperio Bowen que la nueva estación de radio sería descarrilada por cualquier medio necesario una vez que el PUP hubiera derrotado al UDP de Esquivel.

Debido a lo que el PUP, y específicamente el abogado Godfrey, le hicieron a Radio KREM entre 1989 y 1993, no pude hacer campaña por el PUP en 1993. (El beneficiario del sabotaje del Sr. Godfrey fue un funcionario público, René Villanueva, quien también era el principal beneficiario de la desinversión de Radio Belize en 1999.) Seguí siendo amigo de Said Musa, y preferí que el PUP ganara en 1993, pero no hice campaña por el PUP en 1993. Pero, el UDP realmente creyó que sí, y procedieron a hacerme daño después de ganar.

A partir de las elecciones generales de octubre de 1974, se estableció que Amandala y yo teníamos una pequeña y leal camarilla de votantes, de aproximadamente 4 por ciento.

Suena bastante pequeño, 4 por ciento, pero los indicios son, a juzgar por los resultados de las elecciones generales de 1979, 1984 y 1989, que donde este 4 por ciento decidía ir, es donde iba la victoria.  Sólo digo.

Una vez más, hay que señalar que la pelea futbolística entre Kremandala y el imperio Sir Barry Bowen entre finales de 1990 y principios de 1991 sugirió que la incorporación de Radio KREM al periódico Amandala había creado un problema para oligarcas como Sir Barry.  Esto era demasiado poder en las manos de su servidor.  No estoy hablando de 2020, estoy hablando de hace más de un cuarto de siglo.

En 1974, el finado Santiago “Chich” Castillo, Sr., era un oligarca empresarial local más poderoso que Sir Barry, y su organización era sólida, muy bien engrasada.  Oriundo de Orange Walk, el mestizo SanCas tenía a sus familiares, Epich Castillo y Leo Castillo, cerca de él en su sede central en la esquina de la calle New Road y Hyde’s Lane (Uno de los yernos del Sr. Castillo, Efraín Aguilar, ya había fallado con Pepsi, cuando el Sr. Castillo desafió la poderosa Coca Cola de Sir Barry). El finado Clive Tucker, Sr., era la superpotencia criolla, y otras potencias criollas del imperio del Sr. Castillo que recuerdo incluían a personas como Cyril Gibson, Bertie Ellis, Roy Dixon, John Chessman, etc.  Net Vasquez, Sr., era el contador del Sr. Castillo, y la bella y sofisticada Ester Noble era su secretaria ejecutiva.  Ester era asistida hábilmente por personas como Edilia Zayden.  (Respeto siempre, Edilia.)

Bueno, en 1969 y 1970 el finado Charles X “Justice” Eagan (Ibrahim Abdullah) tenía la costumbre de visitar las oficinas de SanCas e Ismael Gomez (en la calle Mosul) en sus viajes desde More Tomorrow, la aldea a lo largo del Viejo Río Belize (cerca de Cotton Tree y Never Delay) donde era el presidente del consejo aldeano.  Creo que fue a través de su amor común por las carreras de caballos que Justice estaba tan familiarizado y era tan amigable con el Sr. Castillo y su gente, y con el Sr. Gómez.  Sus ruidosas y dramáticas visitas a sus oficinas implicaban todo tipo de ajetreos, llámenlo mendicidad si les apetece.

Habiendo perdido mi trabajo en el Colegio Técnico de Belize, me uniría a Justice cuando hacía esas visitas a la oficina.  Más del doble de mi edad y mucho más fuerte y más conocedor de las calles, Justice se había convertido en mi maestro, mentor, músculo, lo que sea.

Un día me dijo que la bella Ester estaba interesada en mí. Esto fue una sorpresa para mí, pero Justice insistió en que así era. En resumen, Ester y yo tuvimos una breve aventura a principios de la década de 1970. Ella fue muy amable conmigo, pero yo era demasiado salvaje para que alguien pudiera domarme en ese entonces. Y así fue eso.

Esto no tiene nada que ver con ego sexual. Mi punto es que cuando los imperios comerciales de Castillo y Gómez organizaron el Partido Liberal en 1972, la evidencia sugiere que Ester, quien pasó a establecer sus propios negocios después de que el UDP llegó al poder por primera vez en 1984, era una parte significativa del proceso político del Partido Liberal. (También lo fue Henry Young, cosa que descubrí recientemente). Era seguro que Net Vasquez tenía a Ester Noble en muy alta estima.

Como un anciano mirando hacia atrás, ahora me pregunto si los motivos de Ester para meterse conmigo fueron estrictamente románticos. Pero, como dije, fue amable conmigo y siempre tendré nada más que cosas buenas que decir sobre la dama Ester Noble.

A principios de la década de 1970, Manuel Esquivel era de poco peso en los círculos del Partido Liberal. Mi opinión personal. Dean Barrow todavía estaba en la facultad de derecho en Jamaica: se graduó en 1974. Estos son los dos líderes del UDP que se convirtieron en primeros ministros de Belize. Barrow era leal tanto a los imperios Castillo como a Bowen. Mi opinión personal. Esquivel era propiedad del imperio Castillo. Usted y yo y nuestro 4 por ciento, sí, levantamos un poco de polvo, pero hay gente que son más grandes que la gente. Así lo ven Manuel y Dean Oliver.

     ¡Poder al pueblo!

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