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Tuesday, January 26, 2021
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From the Publisher en Español

Los Estados Unidos de América, que se considera la única superpotencia del planeta tierra, celebrará elecciones presidenciales el próximo martes 3 de noviembre para elegir un nuevo líder para los próximos cuatro años. Estas elecciones han sido las más polémicas que han visto los beliceños desde que se introdujo aquí la televisión por cable estadounidense a principios de la década de 1980.

En su libro, “AMERICAN NATIONS: A History of the Once Rival Regional Cultures of North America”, publicado por Penguin Books en 2011, el escritor Colin Woodard busca explicar que Estados Unidos no es una nación única y unificada, sino una amalgama de once “naciones” diferentes.

En mi columna de hoy, reproduciré los primeros cinco párrafos de la Introducción al libro del Sr. Woodard.

Tengan en cuenta, beliceños, que Estados Unidos era una sociedad/república de plantaciones esclavistas hasta que libraron una guerra civil muy sangrienta entre el Norte industrial y el Sur esclavista entre 1861 y 1865 para decidir el tema de la esclavitud. La emancipación en 1863, y la victoria del abolicionista Norte en 1865, iniciaron un proceso por el cual los beliceños de color comenzaron a viajar hacia el norte a los Estados Unidos. El historiador beliceño Jerome Straughan ha realizado un trabajo muy valioso en este período de nuestra historia.

De todos modos, aquí están los cinco párrafos de Woodard a los que me he referido.

“En un caluroso día de finales de agosto de 2010, la personalidad de televisión Glenn Beck celebró una manifestación en las escalinatas del Lincoln Memorial en el cuadragésimo séptimo aniversario del discurso “Tengo un sueño” de Martin Luther King, Jr. El Sr. Beck se paró donde había estado el reverendo King, y se dirigió a la multitud blanca, en su mayoría de edad media, que rodeaba la piscina reflectante del National Mall. ‘Somos una nación, sinceramente, que está en tan buena forma como yo, y eso no es muy bueno”, bromeó. “Nos estamos dividiendo”, dijo, ‘pero nuestros valores y nuestros principios pueden unirnos. Debemos descubrirlos de nuevo.’

“Es un tema que se escucha una y otra vez en tiempos de crisis: los estadounidenses se han dividido debido a que se han desviado de los principios fundamentales sobre los que se fundó su país: una ‘firme confianza en la providencia divina’ y ‘la idea de que el hombre puede gobernarse a sí mismo’ – en el análisis del Sr. Beck, y debe volver a esos valores compartidos si se quiere restaurar la unidad. Cuando la inmigración masiva dio un vuelco a la sociedad a principios del siglo XX y el XXI, los intelectuales aconsejaron que Estados Unidos estaba en peligro de perder la cultura ‘’anglo-protestante’’ y el asociado ‘’credo estadounidense’’ que supuestamente había mantenido a la nación unificada. Después de la tumultuosa década de 1960, conservadores como Irving Kristol denunciaron a los intelectuales liberales, filántropos y trabajadores sociales por abandonar los tradicionales valores capitalistas estadounidenses a favor de la utópica ingeniería social: los liberales defendieron fervientemente estos proyectos como promotores de principios nacionales compartidos de igualdad, justicia y libertad de la opresión. Con Estados Unidos supuestamente dividido entre estados rojos y azules en 2008, el candidato presidencial Barack Obama prometió ‘hacer retroceder la política del miedo, la duda y el cinismo’ en favor de la esperanza, un sentimiento que supuestamente había llevado a los estadounidenses a rebelarse contra Gran Bretaña, luchar en contra y derrotar al nazismo, y enfrentar la segregación en el Sur. “Estamos eligiendo la esperanza por encima del miedo”, dijo antes del caucus de Iowa. “Estamos eligiendo la unidad sobre la división”.

“Tales llamados a la unidad pasan por alto un evidente hecho histórico: los estadounidenses han estado profundamente divididos desde los días de Jamestown y Plymouth. Las colonias originales de América del Norte fueron colonizadas por personas de distintas regiones de las islas británicas y de Francia, los Países Bajos y España, cada uno con sus propias características religiosas, políticas y etnográficas. A lo largo del período colonial, se consideraron como competidores – por la tierra, los colonos y el capital – y ocasionalmente como enemigos, como fue el caso durante la Guerra Civil Inglesa, cuando la realista Virginia se opuso al Massachusetts puritano, o cuando Nueva Holanda y Nueva Francia fueron invadidas y ocupadas por soldados, estadistas y comerciantes de habla inglesa. Solo cuando Londres comenzó a tratar a sus colonias como una sola unidad y promulgó políticas que amenazaban a casi todas esas sociedades distintas se unieron brevemente para ganar una revolución y crear un gobierno conjunto. Casi todas ellas considerarían seriamente dejar la Unión en el período de ochenta años después de Yorktown; varios fueron a la guerra para hacerlo en la década de 1860. Todas estas culturas centenarias todavía están con nosotros hoy y han difundido su gente, ideas e influencia a través de bandas mutuamente excluyentes del continente. No hay ni ha habido nunca una América, sino varias Américas.

“Cualquier esfuerzo por ‘restaurar’ los valores estadounidenses fundamentales se topa con un obstáculo aún mayor. Cada una de nuestras culturas fundadoras tenía su propio conjunto de principios preciados, y a menudo se contradecían entre sí. A mediados del siglo XVIII, ocho discretas culturas euroamericanos se habían establecido en los límites del sur y el este de América del Norte. Durante generaciones, estos distintos hogares culturales se desarrollaron en un notable aislamiento entre sí, consolidando valores, prácticas, dialectos e ideales característicos. Algunos defendían el individualismo, otros la reforma social utópica. Algunos creían ser guiados por un propósito divino; otros defendieron la libertad de conciencia e investigación. Algunos adoptaron una identidad protestante anglosajona, otros el pluralismo étnico y religioso. Algunos valoraban la igualdad y la participación democrática, otros la deferencia a una orden aristocrática tradicional. Todos ellos continúan defendiendo alguna versión de sus ideales fundacionales en la actualidad. Estados Unidos tenía padres fundadores, sin duda, pero fueron los abuelos, bisabuelos o tatarabuelos de los hombres que se reunieron para firmar la Declaración de Independencia y redactar nuestras dos primeras constituciones. Nuestros verdaderos Fundadores no tenían un ‘intento original’ a la que podamos referirnos en tiempos difíciles: tenían INTENTOS originales.

“Las divisiones más esenciales y duraderas de Estados Unidos no son entre estados rojos y estados azules, conservadores y liberales, capital y trabajadores, negros y blancos, fieles y seculares. Más bien, nuestras divisiones se derivan de este hecho: Estados Unidos es una federación compuesta por la totalidad o parte de once naciones regionales, algunas de las cuales realmente no están de acuerdo entre sí. Estas naciones no respetan fronteras estatales ni internacionales, sangrando sobre las fronteras de Estados Unidos con Canadá y México tan fácilmente como dividen California, Texas, Illinois o Pensilvania. Seis se unieron para liberarse del dominio británico. Cuatro fueron conquistadas pero no derrotadas por rivales de habla inglesa. Dos más fueron fundadas en Occidente por una mezcla de hombres de la frontera estadounidenses en la segunda mitad del siglo XIX. Algunos se definen por el pluralismo cultural, otros por su herencia francesa, española o “anglosajona”. Pocos han mostrado indicios de que se están fundiendo en una especie de cultura estadounidense unificada. Por el contrario, desde 1960 las líneas divisorias entre estas naciones se han estado ensanchado, alimentando guerras culturales, luchas constitucionales y cada vez más frecuentes súplicas por la unidad”.

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