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Wednesday, February 24, 2021
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From the Publisher en Español

En mi última columna, hice una promesa que rápidamente me di cuenta de que no podía cumplir. Dije que estudiaría el tema del Colegio Técnico de Belize. Una de las razones por las que no puedo mantener esa promesa es que mis días de intentar jugar al héroe terminaron hace algún tiempo.

La gente de la academia y los medios de comunicación de Belize no discuten acerca del Colegio Técnico de Belize porque el tema es demasiado controvertido. De hecho, es explosivo, al menos en mi opinión.

Cuando fui a dirigir la junta del Colegio Universitario de Belize (UCB en inglés) alrededor de noviembre de 1999, me encontré con una decisión del Gabinete que se había tomado unos meses antes de fusionar cinco instituciones de enseñanza superior en agosto de 2000 para establecer una nueva Universidad de Belize. (UB). Una de esas cinco instituciones fue el Colegio Técnico. ¿Pero realmente pertenecía a la mezcla de UB?

El Gabinete del Partido Unido del Pueblo (PUP) del Muy Honorable Said Musa prometió actualizar el Colegio Técnico (dentro de la UB) para que se convirtiera en una escuela de ingeniería. Al menos, eso es lo que dijo Bill Lindo, quien era mi fuente del Gabinete en la junta de la UB.

Después de un tiempo, me quedó claro que la propiedad inmobiliaria de ubicación ideal en el centro poblacional que comprendía el campus del Colegio Técnico había sido buscado en algún momento para convertirse en la sede de la nueva compañía telefónica de Glenn Godfrey: Intelco. Intelco terminó fracasando porque Lord Michael Ashcroft, que controlaba la Compañía de Telecomunicaciones de Belize (BTL) en ese momento, se negó a permitir que Intelco disfrutara de la llamada interconexión.

Como presidente de la UB, me metí en serios problemas con los grandes chicos del Gabinete PUP porque me negué a permitir que el campus del Colegio Técnico se dividiera de alguna manera. De modo que, cuando el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) regresó al poder en 2008, si hubieran estado interesados en revivir el concepto del Colegio Técnico de Belize, un concepto que había tenido un éxito eminente desde 1952 a 2000, el campus y la infraestructura estaban intactos y disponibles.

Este tema del Colegio Técnico es un poco sentimental para mí porque mi finado tío materno, Buck Belisle, un electricista, fue subdirector del Colegio Técnico bajo el finado E. P. Yorke en la década de 1960. Y la hija mayor de Belisle, Georgia, una matemática, fue subdirectora del Colegio Técnico con Owen Morrison a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990.

Debido a mis experiencias en una universidad estadounidense entre 1965 y 1968, tengo en gran estima el papel de exalumnos de una institución educativa. Siempre he sentido que los exalumnos del Colegio Técnico de Belize hicieron un mal trabajo en la defensa de la institución cuando fue atacada por los políticos del PUDP. Pero esto es Belize, y los políticos gobernantes pueden lastimarlo a uno si abre la boca.

Uno de los problemas con el Colegio Técnico, en lo que respecta a la estructura de poder en Belize, fue que era una institución gubernamental secular que no estaba controlada ni influenciada por ninguna denominación religiosa. Belize, como ustedes saben, ha estado dominado por este sistema educativo de iglesia-estado, y el temprano y espectacular éxito del Colegio Técnico amenazó aparentemente a la “iglesia-estado”. Sólo digo.

Probablemente sea el caso de que el Colegio Técnico se convirtió en un blanco del gobernante PUP en 1981 porque la insurrección de la escuela secundaria en la ciudad de Belize que atacó al Preámbulo de Acuerdo en marzo/abril de 1981 fue dirigida por estudiantes del Colegio Técnico, más famosamente Socorro Bobadilla, quien vino de una familia UDP. Sin duda, el gobierno PUP consideró que el personal docente y administrativo del Colegio Técnico tenía que ser culpado, justificadamente o no, por el levantamiento del Colegio Técnico.

Ahora bien, si el Colegio Técnico se convirtió en un blanco del PUP después del Preámbulo de Acuerdo de 1981, ¿no se habría beneficiado el Colegio Técnico del cambio de gobierno en 1984 al nuevo UDP? Sin embargo, no hay absolutamente ningún indicio de que el Colegio Técnico fuera visto con algún tipo de favor por parte del gobierno UDP del Dr. Manuel Esquivel entre 1984 y 1989. Y luego, el PUP regresó al poder en 1989.

Como he dicho, nadie en la academia y los medios de comunicación ha estudiado seriamente el tema del Colegio Técnico. La razón por la que creo que deberían hacerlo es porque algo está mal en el sistema educativo en Belize si hemos de juzgar por la gran cantidad de estudiantes que abandonaron la escuela primaria y secundaria, los jóvenes que se han convertido en carne de cañón para las guerras de pandillas de Belize durante las últimas tres décadas.

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