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Wednesday, March 3, 2021
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From the Publisher en Español

Mi padre fue presidente de la Cámara de Representantes desde 1979 hasta 1984. Pero estoy seguro de que fue presidente del Consejo Nacional de Deportes en 1983, porque fue entonces cuando cerró el Jardín MCC durante un año para mejorar su superficie para fútbol de mayor calidad.

(Esa temporada de fútbol en 1983 se jugó en el Estadio Nacional, y lo que más recuerdo de esa temporada fue un juego en el que Walker Kuylen de Stann Creek (quien, creo, murió en un accidente de tráfico años después) sufrió una lesión masiva en la cabeza en una  colisión cara a cara con Crane Major de la Ciudad de Belize).

No sé cuánto tiempo mi padre fue prominente en el Consejo de Deportes, pero estoy seguro de que todavía estaba allí cuando los beliceños votaron por el Partido Unido del Pueblo (PUP) y lo reemplazaron con el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) en diciembre de 1984.

El nuevo Primer Ministro del UDP, el Dr. Manuel Esquivel, nombró a un hombre del municipio de Orange Walk, el Honorable Elodio Aragon, como ministro de Deportes de 1984 a 1989. Cuando regresó al poder en 1993 después de ser rechazado en 1989, el Dr. Esquivel nombró a otro hombre de Orange Walk, el Honorable Reuben Campos, amigo íntimo de Aragón, como ministro de Deportes.

Mi padre trabajó mucho en un Salón de la Fama Nacional para los deportes mientras estaba en el Consejo Deportivo, que se encontraba en el antiguo Centro Cívico en el Boulevard Centroamericano. Me parece que la mayor parte de su trabajo ha sido en vano, y sostengo que Aragon y Campos no estaban interesados en apoyar al Salón de la Fama porque la lista de homenajeados estaba muy dominada por la Ciudad de Belize.

En las décadas de 1950 y 1960, personas como Leslie Sharp en Stann Creek (Queen’s Park Rangers y RAC) y Jalil Bedran en Cayo (Rocking R y Avengers) buscaron construir selecciones de fútbol para competir con los gigantes de la Ciudad de Belize en la competencia de la ciudad capital.

Esta es una larga historia, y David Cruz, Sr., tiene una gran cantidad de información que debería hacerse pública, al menos con fines históricos. Pero, los jefes de los medios de comunicación en este país no están muy interesados en los deportes, y ciertamente no en su historia en Belize, porque la gigante transnacional Coca Cola ha señalado al deporte como su vehículo de marketing aquí durante las últimas seis décadas, y eso es todo sobre eso.

El punto de esta columna en particular es que Orange Walk era una nulidad total en los deportes de Belize hasta que mi amigo de la infancia, el gran Errol Cattouse, se mudó allí a principios de la década de 1960 y casi sin ayuda elevó el baloncesto de Orange Walk a un nivel competitivo.

Recientemente vi por primera vez impresa (creo que vino de Wellington Ramos de Nueva York escribiendo en este periódico) la historia de un partido de fútbol entre Orange Walk y Stann Creek en la década de 1960 cuando la gente de Stann Creek creían que Don D y Rambibi de Stann Creek “vendieron” el juego a Orange Walk. La historia había estado en las calles de Dangriga durante todas estas décadas. Orange Walk, queridos, no competía con Stann Creek en el fútbol en la década de 1960. Eso es seguro.

Creo que el honorable Kevin Bernard de Orange Walk es el nuevo Ministro de Deportes del PUP. Estoy jubilado, y más que eso, les he dicho antes que no quiero decir, escribir o hacer nada en ningún momento que pueda avergonzar al Honorable Cordel, el vice líder del gobernante PUP, porque tengo que aceptar la responsabilidad de su entrada en la política electoral en 1994.

El deporte fue un vehículo a través del cual la población minoritaria afroamericana de los Estados Unidos, que había estado esclavizada hasta la Guerra Civil estadounidense entre 1861 y 1865, elevó su estatus. Jack Johnson, el primer campeón mundial negro de boxeo de peso pesado, fue un ser humano espectacular. Era una personalidad increíble que se convirtió en campeón mundial de peso pesado a principios del siglo XX, cuando los afroamericanos eran linchados de manera rutinaria y casual en los estados del sur de América. Pero, no hay ningún registro de que Jack Johnson se haya achantado frente a ningún hombre blanco. Y vivía abiertamente con mujeres blancas.

Aconsejaría al nuevo PUP que buscara algún tipo de puesto de consultor en deportes para Clinton “Pulu” Lightburn. Sí, el hombre puede ser considerado controvertido por algunos ciudadanos, pero hay una historia que explica el duro camino que ha recorrido Clinton desde que gobernó el baloncesto beliceño y fue el ídolo de la juventud beliceña durante la década de 1970. Esa historia tiene que ver con la decisión de marketing antes mencionada de la multinacional de refrescos billonaria. Y lo dejaré así.

Para terminar, diría que los primeros “distritos externos” que se volvieron competitivos con la Ciudad de Belize en el fútbol fueron Stann Creek (con la ayuda de Honduras) y Cayo. La gente de Orange Walk es un pueblo orgulloso y honorable, y no quiero faltarles el respeto. El colonialismo hizo que el Municipio de Orange Walk fuera como un pueblo hasta que se construyó la fábrica de azúcar Tower Hill. Desde entonces, el Municipio de Orange Walk se ha convertido en un gran éxito. Esto es real.

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