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Gobierno de sector privado

Lun. 6 de diciembre de 2021
En algún momento, algunos políticos de Belize tuvieron la idea de que el gobierno funcionaría mucho mejor, de manera más eficaz y eficiente, si se administrara como una empresa del sector privado, y es probable que el primer ministro John Briceno sea otro de esos políticos.

A lo largo de los años coloniales y de autogobierno, el ministro principal, luego el premier, (más tarde el primer ministro) George Price estaba bien educado en el funcionamiento del servicio público modelado por los británicos, con todos sus beneficios y defectos, donde a los nuevos empleados se les presentaban ceremoniosamente la “Biblia” de dos libros de la administración pública, a saber, las “Órdenes generales” y las “Órdenes de suministro”. Y, según todos los indicios, manejó con “mano dura”.

Tanto así que en los años posteriores a la Independencia en 1981, cuando los shocks financieros globales que siguieron al embargo del Petróleo iraní llegaron y estrangularon la economía beliceña, ciertos miembros de su propio gabinete PUP favorables a las empresas, según informes, comenzaron a agitar contra la influencia percibida de los recién llegados al gabinete de tendencia “izquierda” en ese entonces Said Musa y Assad Shoman sobre el liderazgo del primer ministro Price.

Y, cuando la unidad fracturada del PUP junto con el impulso antigubernamental del Preámbulo de Acuerdo posterior a 1981, más los efectos de la crisis financiera debido a una caída catastrófica en los precios mundiales del azúcar, ayudaron a que entrara un nuevo gobierno UDP en 1984, el nuevo primer ministro, Manuel Esquivel, pronto se quejó de las restricciones e inconvenientes que encontró al tratar de gobernar el país bajo el sistema de servicio público que heredó. Se informa que hizo saber que prefería un “gobierno fuerte”. Y una cosa llevó a la otra.

Fue el gobierno del UDP de 1984-89 el que introdujo por primera vez el puesto de Funcionario Ejecutivo para representar y facilitar los intereses del partido gobernante junto con el puesto de Secretario Permanente establecido desde hace mucho tiempo en el servicio público de Belize. Y más tarde, el gobierno PUP 1998-2003 dio un paso más con un CEO (Director Ejecutivo), y abolió por completo el puesto de Secretario Permanente, que había sido durante mucho tiempo el puesto superior de carrera en la función pública que requería una progresión a través de muchos rangos de departamentos gubernamentales y capacitación asociada en administración pública, etc. El Secretario Permanente había sido, en efecto, el ingeniero jefe que supervisaba el funcionamiento del motor del gobierno en cada departamento/ministerio; y era su trabajo decirle a su ministro en particular lo que el motor podía y no podía hacer, sin causar un gran daño, como reventar un empaque, quemar un pistón o incluso romper un cigüeñal y hacer que la nave del barco de estado no pudiera avanzar.

Ha habido solo unas pocas huelgas del Sindicato de Servidores Públicos (PSU en inglés), especialmente durante la crisis del Preámbulo de Acuerdo de 1981 y los disturbios de 2005 en todo el país, y el impacto nacional ha sido grande. Pero el intento de huelga más reciente del PSU a principios de este año contra un recorte salarial del 10%, que se produjo en medio de las restricciones de Covid-19, prácticamente fracasó y puede haber reforzado la confianza de esta administración, al borde de la arrogancia. Sin embargo, subestimar al PSU puede no ser la mejor opción en el futuro.

En general, el Sindicato de Servicios Públicos ha trabajado en estrecha colaboración con cualquier gobierno en el poder, y la relación armoniosa se fortaleció a través de los atributos especiales del capacitado Secretario Permanente, cuya tarea era tratar de ver que se cumpliera con la implementación de las políticas y proyectos presentados por su Ministro. Con la guía del Secretario Permanente a través de la burocracia del sistema de servicio público, las cosas finalmente se cumplían, pero no siempre a la velocidad deseada por el Ministro. La ventaja de ese sistema era que se contabilizaba el dinero y el equipo, el desperdicio de recursos era mínimo y la corrupción se mantenía bajo control.

El pueblo beliceño ha sido testigo del aumento de la deuda nacional durante las sucesivas administraciones PUP y UDP, y en general se siente, y se expresa públicamente en numerosas ocasiones, que ha sido desde el socavamiento y finalmente el reemplazo de la oficina de Secretario Permanente por la de CEO, que el problema del despilfarro de recursos gubernamentales y la corrupción se ha convertido en un gran problema.

En 2008, el UDP hizo campaña en una plataforma de poner fin a la corrupción en el gobierno. Y ganaron por abrumadora mayoría. Pero el CEO se quedó. Y la corrupción pareció empeorar. O eso pensaba la gente; porque sus gritos en los diversos programas de radio y televisión fueron altos y claros, por lo que nuevamente el tema de la corrupción fue un tema importante en el manifiesto del PUP previo a las elecciones de noviembre de 2020.
Y en 2020 fue el PUP quien ganó una victoria aplastante. Pero el puesto de CEO se ha mantenido. Y sigue habiendo problemas.

La corrupción aún no ha asomado su fea cabeza en esta administración PUP, al menos no de una manera significativa. Se han implementado algunas acciones audaces que dejaron a los ciudadanos preguntándose si eso está bien; pero no ha habido nada tan deslumbrante, para que haya un escándalo fuerte con gritos de corrupción resonando, como sucedió a menudo durante la previa administración. Pero ha sido un viaje de un año lleno de baches, a pesar de los logros reconocidos en soluciones de servicio de la deuda (el bono azul en lugar del súper bono), ahorro efectivo de costos en proyectos de infraestructura, facilitación de títulos de propiedad, etc.

Pero “en tiempos de paz, prepárate para la guerra”. Por lo tanto, sería prudente que la actual administración reflexionara sobre su relación con el PSU y reconsiderara este obstinado compromiso con el modelo de CEO que ha llevado a los sucesivos gobiernos por un terreno resbaladizo. Recordemos que la corrupción y la buena gobernanza fueron los temas de mayor preocupación para los votantes en noviembre de 2020. Recordemos las promesas preelectorales que se hicieron a los votantes una vez electos: una de esas promesas específicamente fue “exigir al senador Aldo Salazar que publique de inmediato las conclusiones del Comité Selecto del Senado sobre el timo en el Departamento de Inmigración”. ¿Y el Defensor del Pueblo? Ha pasado más de un año que no hemos tenido uno, P.M. ¿No es importante? ¿Qué tal la Comisión de Integridad? ¿Legislación de financiación de campañas? ¿Redistribución de distritos electorales? ¿Son estos pequeños problemas de gobernanza demasiado molestos al momento de hacer negocios?

Por cierto, esa investigación del Comité Selecto del Senado fue el resultado de las conclusiones del informe de la Auditora General. Buen trabajo; pero nada de elogios para la señora a cargo al dejar la posición. De hecho, ni siquiera hubo una palabra del Gabinete como despedida de la jubilada A.G., la Sra. Dorothy Bradley, quien tuvo que informar al público en un comunicado de su departamento que se iría. ¿Qué alivio?

La economía de Belize está mejorando últimamente y nuestro gobierno PUP ha hecho algunos avances en su primer año. Pero es nuestro deber como ciudadanos mantenerlos en estado de alerta y orientarlos antes de que se salten los rieles y se desvíen. Y una forma segura de mantenerlos honestos es recordarles que los beliceños todavía están muy preocupados por la “corrupción” y la “buena gobernanza”.

¡Recuerde sus promesas, P.M. Briceno! Por irrelevante que parezca ahora, su partido prometió “asegurar que la Oficina de la Auditora General tenga acceso irrestricto a la información y con plenos poderes de investigación, incluyendo poderes de citación… y se le permitirá presentar informes directamente a la Asamblea Nacional y no solo al primer ministro.” ¿Fueron todas palabras?

Bueno, en su última palabra, la A.G. Dorothy Bradley reveló lo que ni siquiera se mencionó en los informes del Gabinete o en la reciente reunión de la Cámara. Su oficina se enorgullece de su logro en la “Redacción de legislación actualizada en línea con las declaraciones de Lima y México para la Independencia de las Entidades Fiscalizadoras Superiores”. Y según Bradley, “este proyecto de ley se ha presentado al Primer Ministro para su consideración y presentación a la Asamblea Nacional para su aprobación”. Todavía estamos esperando, P.M.

El historiador beliceño Nigel Encalada recientemente hizo una declaración profunda en el programa matutino WUB de KREM. Encalada dijo que en su opinión lo más importante para asegurar el progreso futuro de nuestro país es la “integridad de los líderes”. Los controles y contrapesos del gobierno parlamentario son a veces engorrosos y los líderes se ven tentados a adoptar un comportamiento autoritario, a dirigir el gobierno como una empresa privada. Pero como ciudadanos debemos seguir recordándoles, por todos los medios legales a nuestra disposición, que el gobierno es asunto de TODOS nosotros, el día de las elecciones y cada día después.

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