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Saturday, September 19, 2020
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¿Independiente o incandescente?

Hace apenas unos cuarenta años, el entonces gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP), tomó la decisión de invertir en este periódico. Liderados por el entonces senador Said Musa, personalidades PUP compraron el 50 por ciento de las acciones de una compañía de responsabilidad limitada llamada Cream Ltd., la cual fue capitalizada en $50,000.

Amandala tenía ocho años, pero imprimía con antigua tecnología de impresión tipográfica, mientras que The Reporter, fundado por los luminarios de la Cámara de Comercio una década anterior, había introducido la moderna tecnología de impresión y era el indiscutible periódico líder.

Evan X Hyde se había graduado Phi Beta Kappa de Dartmouth con un título en Letras en 1968, pero él era negro consciente y comenzó a exigir que las escuelas controladas por la iglesia en Belize comenzaran a enseñar historia africana e indígena. La estructura de poder reaccionó poniéndolo en su lugar, de modo que en 1977 su odisea personal de escritor se había vuelto más aventurera que corporativa.

Cómo ocurrió que los intereses del PUP y los de Amandala coincidieron en 1977 es una historia interesante. Ese mismo PUP había acusado a los editores de este periódico de sedición en 1970, y los entonces editores, Evan X Hyde e Ismail Shabazz, respondieron formando parte de una coalición NIP/UBAD para las elecciones del Consejo Municipal de la Ciudad de Belize en diciembre de 1971. El PUP derrotó a la coalición NIP/UBAD fácilmente, con el PDM de Dean Lindo, parte de la oposición al PUP, boicoteando estratégicamente la elección.

En 1972 estalló la guerra en las calles de la Ciudad de Belize entre el gobierno del PUP y los “insurgentes” de UBAD, y Dean Lindo, de nuevo estratégicamente, defendió a todos los acusados de UBAD  pro bono en múltiples casos de la Corte de Magistrados y la Corte Suprema. A principios de 1973, por lo tanto, cuando el Sr. Lindo accionó para reorganizar la oposición y asumirla, recibió el apoyo de la mitad de los dirigentes de UBAD.

El presidente de UBAD, Evan X Hyde, y su facción de liderazgo no compraron la propuesta de Lindo, pero Lindo siguió adelante y formó el Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) en septiembre de 1973. Evan X Hyde, un héroe de la oposición apenas dos años antes, se convirtió en persona non gratapara el UDP, que creció en popularidad.

En la tardía elección general de octubre de 1974, el UDP se desempeño mejor que cualquier partido opositor jamás. El UDP ganó seis de los entonces dieciocho escaños en la Cámara de Representantes, perdiendo tres escaños más por un total de sólo 17 votos. Si no hubiera sido por esos 17 votos en las circunscripciones de Corozal Norte (12), Pickstock (4) y Collet (1), ¡la Cámara habría estado en un punto muerto 9-9! Los partidarios de la oposición de largo sufrimiento se llenaron extáticamente con esperanza. Se volvieron aún más extáticos apenas diez semanas después, cuando una lista de candidatos del UDP para el Consejo Municipal de Belize derrotó al PUP por primera vez en la vieja capital.

A mediados de 1977, cuando el PUP decidió invertir en Amandala, la moral de la oposición estaba en un máximo histórico, el PUP era más inestable de lo que había sido jamás, y Evan X Hyde, siendo objeto del UDP de alto vuelo, se miraba como perdedor. Fue entonces cuando el PUP llegó a la Calle Partridge y permitió a Amandala mejorar su tecnología hasta el punto de poder competir con The Reporter.

Hay diferentes perspectivas desde las que se puede ver el inesperado resultado de las elecciones generales de 1979, en el que el muy favorecido UDP fue sorprendido por el PUP, pero hay razones para creer que este periódico contribuyó significativamente a la victoria del PUP.

Los escritores, sin embargo, son criaturas que no pueden realizar en su óptimo a menos que tengan libertad y espacio. Cuando el PUP ganó en 1979, y podemos considerar 1979 como una victoria o reivindicación de Amandala, este periódico no participó en el reparto del botín de las elecciones generales. La familia Hyde no monetizó su 50 por ciento de Cream, Ltd., pero aseguró su independencia socio-política al aferrarse a ello. Circunstancias específicas se desarrollaron a finales de 1980 que comenzaron a conducir a Amandala lejos del PUP.

Permítannos avanzar rápido. En 2008, cuando el UDP, dirigido por Dean Barrow, volvió al poder nacional, Amandala había crecido para incluir una estación de radio (la primera estación privada en Belize) y una estación de televisión. El Primer Ministro y Ministro de Finanzas, el Muy Honorable Dean Barrow, ha dirigido millones de fondos públicos no auditados a su propio periódico de partido, estación de radio y estación de televisión en los más de nueve años desde que llegó al poder en marzo de 2008. Radio WAVE y Televisión WAVE han crecido y expandido impresionantemente durante Años cuando Kremandala ha tenido que deshacerse de puestos de trabajo. Felicitaciones al Sr. Barrow y su UDP. Hay una mosca en el ungüento del UDP/Barrow, sin embargo: uno no puede comprar credibilidad. Tiene que ganársela, y eso lleva tiempo. Sólo estamos diciendo.

En una ceremonia durante las celebraciones septembrinas el año pasado, el Primer Ministro Barrow se refirió a su costoso nuevo Centro Cívico en la Ciudad de Belize como “estando en comunión con los cielos”. Cuando se trata de la retórica política, el Sr. Barrow seguramente puede convertir una frase. Hay una ironía aquí, sin embargo. Hace veinticinco años, el antiguo Centro Cívico se convirtió en el hogar de una bien organizada, liga de baloncesto semi profesional de seis equipos, que comenzó con gran éxito. Cuando este mismo UDP, con el Sr. Barrow como Viceprimer Ministro y el Sr. Finnegan como ministro de Gabinete, llegó al poder en junio del año siguiente, sin embargo, los Raiders de Kremandala fueron coronados campeones del baloncesto semi-profesional apenas dos semanas después de que el UDP sorprendió al PUP el 30 de junio de 1993. Este mismo UDP se dedicó a destruir a los Kremandala Raiders, lo que significó que estaban dañando a una importante industria de la Zona Sur. Ya para 1996, el UDP había acabado con los Raiders, y en 1997 el baloncesto semi-profesional se derrumbó.

Ahora el nuevo Centro Cívico está “en comunión con los cielos.” Sin embargo, en las calles de la Ciudad de Belize, es más obvio que nunca que el conglomerado de negocios Bowen & Bowen, que financió la primera victoria de la elección general del Sr. Barrow en 1984 y del Sr. Finnegan durante años, ha explotado su control de las burocracias deportivas de Belize con el propósito principal de distribuir cerveza, cerveza negra y refrescos. Ha sido un buen negocio para el grupo Bowen desde 1969. Durante ese período de tiempo, sin embargo, ¿qué hemos visto pasar a los deportes organizados en la vieja capital?

Usted no puede mirar a la Calle Partridge para celebrar el nuevo Cívico como buque insignia de su imperio infraestructural, Sr. Barrow. Utilice su periódico UDP, su estación de radio UDP y su estación de televisión UDP. Usted, Sr. Barrow, participó personalmente en la destrucción de los Raiders entre 1994 y 1995. El Sr. Finnegan apoyó la moción. Felicitaciones por su nuevo Centro Cívico, muchachos. Por cierto, ¿a quién se le otorgará la concesión para las bebidas en el Centro Cívico?

Cinco te conseguirán diez…

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