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Friday, October 30, 2020
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La corrupción y el amiguismo obstaculizan el desarrollo

En días de antaño, el desarrollo era lento porque las únicas mentes inquisitivas que tenían los recursos para explorar las maravillas de la tierra y los cielos eran los asociados más cercanos de las clases dominantes. Eones se extendieron entre el desarrollo del barco y la vela triangular.

Entonces, los europeos descubrieron que la pólvora china podía propulsar balas, y esta ventaja les dio el control del mundo, desde 1492. Los europeos tomaron el control de toda la mano de obra, la riqueza material y el conocimiento del mundo, y construyeron universidades donde grandes avances se hicieron en medicina y ciencias físicas.

La investigación es la clave del desarrollo. La investigación cuesta mucho, por lo que un país pequeño como Belize depende de los países más grandes y las instituciones regionales para obtener gran parte del conocimiento que necesita para avanzar. Los entornos, las estructuras físicas y sociales, etc. en países de todo el mundo son diferentes, por lo que nuestros científicos estudian la información de los países más grandes y las instituciones regionales para descubrir qué funciona mejor para nosotros.

La investigación es la clave del desarrollo, por lo que muchos de nuestros mejores estudiantes son enviados al extranjero, a través de becas gubernamentales o becas otorgadas por naciones amigas, para aumentar sus conocimientos. Luego de ser capacitados en el extranjero, se espera que estos estudiantes regresen a nuestro país para impartir lo aprendido. Se supone que el conocimiento que obtuvieron, combinado con el conocimiento que obtienen los estudiantes en nuestras propias universidades e instituciones universitarias, expandirá nuestra visión y mejorará nuestra eficiencia, de modo que la riqueza pueda aumentarse para todos.

En algunos casos, es mejor que nuestros ciudadanos educados trabajen en el extranjero. En un ejemplo extremo, aquí no hay un programa espacial, por lo que no podemos utilizar mucho del conocimiento que tiene un joven en esa área. Lo mejor es que la persona capacitada en este campo trabaje en un país que tenga tal programa, y que nos retribuya invirtiendo parte de sus ganancias en nuestro país.

Toda esta inversión para aumentar el conocimiento de nuestros jóvenes debería traducirse en un mejor nivel de vida para todos los beliceños, pero esto no ha sucedido. Sabemos que ha habido un avance financiero individual: los beliceños educados disfrutan de un nivel de vida mejor, muchas veces mucho mejor, que el de la mayoría de los beliceños que no tienen sus calificaciones educativas. Con demasiada frecuencia, parece terminar ahí, y no debería. El hecho es que a pesar de nuestros muchos ciudadanos educados, Belize no es económicamente viable para mucho más del 50% de nosotros.

Algunos beliceños de mundo han sugerido que una de las razones por las que estamos fallando es que somos muy pocos. Si Belize tuviera 3 millones de habitantes, se traduciría en un mercado diez veces más grande, y ¿no sería eso fantástico para nuestro sector productivo? El aumento de la producción conduciría a una reducción del costo de producción de los bienes; todos los productores se beneficiarían. Imagínense diez veces más personas para comprar nuestros dulces, queso, cerveza y periódicos. Imagínense diez veces más personas para comprar las obras de nuestros músicos, pintores y escultores.

Una población más grande sería una bendición en muchas áreas, pero podría afectar negativamente al país de alguna manera. Si distribuimos 3 millones de personas en Belize, podría amenazar nuestros ríos, lagunas, mar y bosque porque diez veces más personas ocuparían diez veces más espacio y producirían diez veces más desechos.

Sería necesario un esfuerzo especial para proteger nuestro medio ambiente. Una forma sería concentrar a nuestros 3 millones de personas en ciudades y municipios donde vivirían en edificios de 10 y 12 pisos con muchos apartamentos, y utilizarían los desechos que producen para generar biogás para cocinar y fertilizantes para nuestras fincas.

La población de Belize está creciendo, de forma incremental, y es muy probable que algún día lleguemos a los 3 millones de personas. Una mayor población significará mayores oportunidades de ingresos, pero no significará menos pobreza si administramos nuestro país de la misma manera que lo hacemos ahora. Como la noche sigue al día, el 50% de nosotros apenas nos ganaríamos la vida si no arreglamos las cosas que están mal en nuestro país.

Hemos realizado inversiones considerables para educar a nuestra gente para que podamos ser más productivos, pero eso no ha sucedido. ¿Por qué nuestros hijos e hijas educados no están dando el máximo rendimiento para nuestra inversión en su educación?

Hay una sugerencia en algunos sectores de que los beliceños educados han capitulado ante líderes políticos corruptos. El mayor jubilado de la Fuerza de Defensa de Belize, el mayor Lloyd Jones, en su columna del 20 de septiembre en The Reporter, dijo que nuestro crecimiento como país se ha retrasado debido a “una proliferación de hombres sumisos en puestos clave del gobierno”. El mayor Jones dijo que para regalos como promociones, acceso a tierras, becas, etc., muchos funcionarios públicos se han vuelto cada vez más dispuestos a ser controlados por la clase política.

Algunas personas señalan que la gente sumisa se convirtió en la orden del día cuando los funcionarios públicos de carrera, los secretarios permanentes, fueron reemplazados a la cabeza de los departamentos gubernamentales por directores ejecutivos designados políticamente. Los productos de este cambio estructural son una corrupción creciente, poca transparencia en nuestro sistema de gobierno y una pequeña parte de la población que está devorando con avidez la mayor parte del pastel nacional.

La mayoría de nosotros pensamos que no era posible que nuestros líderes políticos se volvieran más poderosos, pero ha sucedido. No son de ninguna manera una raza inútil, porque tiene que haber líderes, preferiblemente elegidos democráticamente, para asegurar que el desarrollo del país beneficie a todos. Desafortunadamente, no hay suficiente desarrollo en nuestro país, y del desarrollo que ha habido, el 50% no recibe una participación suficiente para sostenerlos a ellos y a sus familias.

Tenemos el talento, pero simplemente no estamos viendo los resultados que esperamos y merecemos. Donde hay éxito, se debe dar crédito, y donde hay fracaso, los responsables deben aceptar la culpa. Hay que interrogar a aquellas personas que tienen la capacidad y están en condiciones de llevarnos a mejores días, personas en las que tanto invertimos y esperamos tanto.

Nuestros ciudadanos educados tienen algunas cosas por las que responder, pero en el asunto de nuestro desarrollo, la mayor parte de la culpa es de nuestros líderes políticos que están sofocando el sistema con su corrupción y amiguismo. En este entorno opresivo, nuestra gente educada está bloqueada, incapaz de usar todo el conocimiento por el que han trabajado tan duro para obtener, por el bien del resto de nosotros.

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