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Thursday, August 13, 2020
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La historia detrás del enorme rastro de deuda del UDP 2008-2020

Mucha gente cree que la actual administración del Partido Republicano en los EE. UU., dirigido por el Sr. Donald Trump, estableció una agenda para deshacer tantos de los logros característicos de la anterior administración del Partido Demócrata, que fue dirigido por el Sr. Barack Obama, el  primer presidente de ese país que no es caucásico, como podría.

Muchos argumentan que la agenda en los Estados Unidos fue motivada por el racismo.  Un logro importante del gobierno de Obama que el actual gobierno de Trump ha hecho todo lo posible para tratar de desmantelar es una ley de salud que tenía como objetivo hacer que la atención médica sea más asequible para los menos acomodados de ese país.  Sin embargo, es un hecho que los demócratas y los republicanos no comparten las mismas opiniones sobre la gestión de su economía.  Los demócratas se describen como “cobrar impuestos y gastar”, y están entusiasmados con los programas de asistencia social, mientras que los republicanos practican la economía de “goteo” y desalientan los programas de asistencia social porque creen que “fomentan la pereza”.

En Belize, la actual administración UDP se propuso avergonzar todo lo que tocaron las manos PUP. El gobierno UDP afirma que buscan/buscaban reparar proyectos/contratos malos hechos por el PUP. Han ido a su misión con gran entusiasmo. Sin embargo, en casi todos los casos han fracasado y, como consecuencia de algunos de estos fracasos, el pueblo beliceño debe pagar enormes cuentas.

Todos los proyectos importantes en que participó en desarrollar la administración anterior, o los negocios que privatizaron, fueron negocios  que el UDP persiguió cuando llegaron al poder en 2008. La mayoría de sus esfuerzos pueden describirse como desastres, uno de los pocos que no cae en esa categoría es la adquisición del 70% de las acciones de Belize Electricity Ltd. (BEL), que los propietarios privados, Fortis Inc., renunciaron tan ansiosamente como Cascal BV renunció al gobierno sus acciones en Belize Water Services Ltd. (BWS).

Cascal BV, una compañía británica/holandesa, compró acciones mayoritarias en BWS del gobierno (PUP) en 2001, y vendió las acciones al gobierno (PUP) en 2005, por el mismo precio que pagó por la compañía.

Dos proyectos importantes de la administración PUP 1998-2008, Mahogany Heights y el Hospital Universal Health, fueron rechazados, el primero se marchitó por negligencia y el manejo de este último resultó contraproducente terminando en un gigantesco aumento de $ 60 millones más en una deuda ya considerable.

El PUP imaginó un nuevo Belmopan cuando construyeron la ciudad satélite de Mahogany Heights, cerca del cruce donde la carretera Coastal se encuentra con la carretera George Price. El proyecto estuvo plagado de corrupción. Según los informes, el gobierno compró las tierras para la comunidad de la persona equivocada, y algunos contratistas que el gobierno contrató importaron equipo inservible y entregaron trabajos de mala calidad.

En lugar de construir sobre la infraestructura que existía cuando llegaron al poder, el gobierno UDP se dedicó a caricaturizar el proyecto, y no realizó nuevas inversiones, con la clara intención de ver a Mahogany Heights seguir siendo un pueblo fantasma.

Un grupo de médicos y una persona con información privilegiada en el PUP, el Sr. Luke Espat, figuraban como propietarios del hospital Universal Health Services (UHS) que habían recibido préstamos de la Junta de Seguridad Social y la Corporación Financiera de Desarrollo durante el régimen del PUP desde 1998-2003, y cuando UHS no pudo pagar su deuda, el gobierno la rescató garantizando un préstamo del Banco Belize. Más tarde, el gobierno PUP utilizó fondos extranjeros para pagar la deuda del hospital privado con el banco.

El nuevo gobierno UDP, con alguna justificación, fue tras el Banco Belize, propiedad de Ashcroft, y retiró el dinero que el PUP le había pagado al banco para liquidar el préstamo de UHS. Más tarde, cuando descubrieron (deben haber descubierto) que la dolorosa verdad era que la garantía soberana para el hospital privado nos tenía bajo apuros para pagar, aún persistieron en ir a la corte, a un costo increíble para el pueblo.

El PUP entregó la gestión del Registro de Empresas Comerciales Internacionales (IBC en inglés) e IMMARBE (el Registro de la Marina Mercante Internacional de Belize) en manos privadas, y cuando se le advirtió al gobierno UDP sobre la inclusión de nuestro país en la lista negra debido a las operaciones de sospechosos operadores de buques, retomaron la gestión de esas empresas. Fuimos nuevamente a la corte, como siempre perdimos, y en este momento se está contando el costo total a nuestro tesoro nacional por este fracaso.

Una serie de empresas públicas fueron privatizadas por el PUP de 1998-2008, con la compañía de impresión del gobierno (Print Belize), Port of Belize Ltd., y BTL siendo notables entre estas. (Se había convertido en la moda privatizar los activos del gobierno después de que líderes políticos neoliberales como Lady Margaret Thatcher del Partido Conservador sirvieron como primer ministro del Reino Unido, de 1979 a 1990, y Ronald Reagan sirvió como presidente de los EE. UU. de 1981 a 1989.)

Cuando un gobierno busca la privatización, ejecuta una venta barata de activos públicos y los pone en manos privadas, con el objetivo a largo plazo de que las personas obtengan más y mejores empleos remunerados, y el gobierno gane más en impuestos de lo que se ganaba a través de la propiedad, todo porque la entidad sería mejor administrada bajo propiedad privada.

Print Belize y Port of Belize Ltd. fueron vendidos por el gobierno PUP a empresarios locales, y cuando el UDP llegó al poder, estos negocios se convirtieron en blancos a destruir. El gobierno cortó casi todos los contratos para Print Belize y se cruzó de brazos cuando Port of Belize Ltd. entró en quiebra, en parte porque el propietario no estaba haciendo pagos al Banco Belize por otros negocios fallidos.

La mayoría de los beliceños no estaban convencidos por los beneficios económicos de la privatización, y la venta de acciones mayoritarias en Belize Telemedia Ltd. (BTL) también hirió nuestro orgullo.

El gobierno UDP 1984-1989, bajo el liderazgo del Hon. Manuel Esquivel, tomó la Autoridad de Teléfonos de Belize (BTA) y formó Belize Telecommunications Ltd., con el gobierno controlando el 51% de las acciones, British Telecom controlando el 25% y el 24% de las acciones siendo reservadas para la propiedad beliceña. Luego vino un gobierno PUP y vendió la propiedad mayoritaria de la compañía a Lord Ashcroft y su grupo, quienes formaron Belize Telemedia Ltd.

Los beliceños querían de regreso a BTL, y sacaron al PUP del gobierno en 2008 y entregaron las riendas al UDP, que se dispuso de inmediato a devolver el preciado BTL, este símbolo de nuestra independencia y de lo que los beliceños pueden hacer, al control del gobierno.

El UDP también falló en este caso: el precio de readquisición de la compañía terminó en cerca de 500 millones de dólares, muchos, muchos millones más de lo que vale.

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