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Wednesday, June 29, 2022

Shyne reps Belize at 2022 BET Awards

In a special tribute to his former...

Kathleen “Mams” Maud Meheia, JP

BELIZE CITY, Mon. June 20, 2022     Funeral...

La inversión de BTL en
“contenido”: probablemente
una gran ventaja para Belize

Editorial (En Espanol)La inversión de BTL en“contenido”: probablementeuna gran ventaja para Belize

Al comentar sobre la adquisición de Alternative Networks
Ltd. (ANL) por parte de Belize Telemedia Limited (BTL), el
líder de la oposición, el Honorable Shyne Barrow, sonaba
mucho como Lord Ashcroft cuando dijo que BTL estaba
comprando parte de “una industria moribunda”, que el cable
es un “dinosaurio”. En 2021, en su estación de televisión,
Channel Five, un sonriente Lord Ashcroft dijo: “Cuando
escuchas cosas que, ah, Belize Telemedia está pensando en
comprar compañías de cable, donde el cable es una industria
moribunda… dices, ¿qué está pasando aquí? ¿Hay un plan?
Lord Ashcrof señaló que la mejor apuesta que Belize tenía
para BTL era venderla a un operador internacional para
recaudar la moneda extranjera que tanto necesitaba.
Lord Ashcroft habló como si tuviera una preocupación
genuina por BTL y el pueblo beliceño, pero hemos visto que
cada consejo que da y cada decisión que toma están
calculados para aumentar las ganancias de sus negocios.
Nuestras fortunas y las suyas no siempre se excluyen
mutuamente, pero con demasiada frecuencia en nuestras
asociaciones con él terminamos en quiebra. Afirmando no
tener ningún interés financiero en negociaciones que
devolverían BTL a la propiedad pública en 2015, él y el primer
ministro Barrow concluyeron un acuerdo de solución en Miami
que incluía una asignación no insignificante de fondos que,
según Barrow, se “gastarían en Belize en proyectos caritativos
para el bien, el bienestar y el confort de la gente de este
país”. Todavía no hemos visto ninguno de estos proyectos
caritativos.
Volviendo al consejo de Ashcroft, la gerencia de BTL parecía
no estar demasiado interesada en ello. Desde el principio,
cuando asumió la presidencia de BTL, el exsenador Mark
Lizarraga prometió que la empresa exploraría todas las vías
para aumentar las ganancias de los muchos pequeños
accionistas locales de la empresa y del gobierno y el pueblo
de Belize.
Después de hacer su debida diligencia, durante más de un
año, BTL decidió adquirir ANL. Según Noticias Krem, la
relativamente pequeña y desconocida ANL es una “compañía
de cable del oeste que ofrece acceso a Internet a Belmopán,
la Ciudad de Belize y las áreas circundantes, [y] brinda servicio
de IP-TV o televisión por Internet a través de la aplicación
SWITCH TV para teléfonos móviles y hogares, [una aplicación
que es] similar a Netflix…”
Curiosamente, Noticias Krem señaló que “tanto el Ministro
de Servicios Públicos como el Primer Ministro dijeron a los
medios que no sabían nada sobre la compra…” El Líder de la
Oposición, además de decir que la adquisición del cable no
tiene sentido, dijo que BTL pagó $6 millones por la empresa,
precio que consideró exorbitate, corrupto. Se cree que los
“favorecidos” de ANL pertenecen a los dos principales partidos
políticos de nuestro país. Eso no sería algo nuevo. Numerosas
grandes empresas y bufetes de abogados cuentan con
afiliados de ambos lados del pasillo.
Hay cuestiones técnicas y el costo de la adquisición de ANL
(cuando se revele), sobre los que estamos esperando que
los expertos locales independientes comenten. El acuerdo
tiene importantes implicaciones políticas. Durante mucho
tiempo, gran parte de la fortuna de nuestros principales
partidos políticos ha dependido de la administración de BTL.
El UDP nos tomó el pelo en 2015, cuando el primer ministro
Dean Barrow anunció una gran victoria en relación con: la
readquisición de la empresa, y antes de que la gente se diera
cuenta de que los habían engañado, corrió hacia el gobernador
general y convocó elecciones generales que ganó su partido.
Con el tiempo, la gente descubrió que era un acuerdo mal
negociado, y en 2020, en las próximas elecciones generales,
el UDP fue barrido en las urnas. Por supuesto, es de poco
consuelo castigar a los líderes políticos cuando fallan.
Habrá discusiones inevitables sobre la relación calidadprecio,
sobre si nuestra compañía de telecomunicaciones de
propiedad mayoritariamente pública hizo una muy buena
transacción o si este trato fue inapropiado y poco práctico.
Lizárraga, al igual que el exsenador Godwin Hulse, tiene una
gran reputación que defender. Al final del día, mucho depende
de la integridad y competencia de los capitanes que ponemos
para dirigir nuestras diversas empresas públicas.
Por lo menos, las cejas de los dueños/gerentes de las
empresas locales que brindan internet y contenido se
levantaron cuando escucharon el anuncio de la adquisición
de BTL, ya que la intención aquí es que la empresa nacional
tome una mayor participación en el mercado. Está por verse
cuánto de una victoria será para los beliceños de la base,
pero si el argumento del primer ministro a favor de la
competencia se mantiene, habrá beneficios en nuestro
camino.
El martes, el CEO de BTL, Ivan Tesecum, le dijo a Hipólito
Novelo de Love FM que la adquisición tiene que ver con
“quad play”: BTL creando una ventanilla única de teléfonos
fijos, teléfonos móviles, Internet y contenido (transmisión
de películas). Una de las grandes noticias en BTL ha sido la
enorme capacidad de fibra óptica que posee la empresa y
que no estaba siendo explotada. Tesecum dijo que la entrada
de BTL en la entrega de contenido legítimo fue “una evolución
natural”, similar a lo que han hecho y están haciendo otras
empresas similares en el extranjero, y permitirá a la compañía
maximizar su activo de fibra hasta el hogar.
Curiosamente, Tesecum no mencionó el cable, lo que
podría ser un descuido o una decisión de BTL de que los
agoreros del cable tienen razón. No hay estadísticas
publicadas sobre los hábitos de espectadores de los
beliceños, pero la diligencia debida de BTL podría haber
demostrado que es diferente a la de los americanos. En los
EE. UU., el cable actualmente tiene una tendencia a la baja,
pero está lejos de estar en soporte vital. Sara Lebow,
informando en eMarketer sobre una investigación realizada
recientemente sobre los hábitos de visualización de
personas en ese país, dijo que “entre los mayores de 55
años, el 38% pasa más tiempo viendo contenido en cable
que en cualquier otra plataforma”, mientras que el 40%
pasa “la mayor parte de su tiempo de visualización de videos
con esos servicios digitales”. También informó que el 21 %
de los adultos entre 42 y 55 años, el 16 % de los adultos
entre 26 y 41 años y el 9 % de los adultos menores de 25
años aún ven cable.
Podría haber aspectos positivos además de la mejora de
las ganancias de BTL. El potencial de mejores y más baratos
servicios podría ser una gran victoria para los usuarios de
productos de telecomunicaciones. También hay mucho
espacio para la producción de contenido local.
Actualmente, el contenido en la televisión es
predominantemente extranjero. En el área de contenido
beliceño, los elementos básicos de las estaciones de
televisión locales se limitan a programas de entrevistas,
concursos de karaoke y eventos deportivos. Hay poca
inversión en la producción de documentales, comedias y
películas, en gran parte porque son demasiado costosas y
las empresas privadas se consumen con ganancias rápidas.
BTL, la empresa nacional, tiene los recursos y debe tener la
visión para invertir en contenido que promueva la cultura y
las culturas de Belize.
Como sigue diciendo el Primer Ministro, la competencia
es buena. Hoy, con la expansión de BTL, debería haber más
ganancias para nuestra empresa, deberíamos obtener
servicios mejores y más baratos, y los propietarios/
productores de contenido local deberían tener un nuevo
negocio en la escena buscando sus productos.

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