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Monday, December 6, 2021
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La preservación de la tierra y la cultura, grandes problemas para los garinagu

Fue necesario un esfuerzo extraordinario para que los garífunas beliceños sobrevivieran y preservaran su cultura durante estos dos siglos pasados, desde que los británicos los exiliaron, los sacaron de Yurumein (San Vicente) y los arrojaron en Baliceaux, donde casi la mitad de ellos murieron, después de lo cual los que sobrevivieron fueron enviados a la isla de Roatán frente a la costa de Honduras. Desembarcar en Roatán no fue ningún premio, fueron derrotados, aplastados por el poderío militar de sus agresores en 1796, pero estaban lejos de ser vencidos, y como buena levadura se levantarían.

Cada 19 de noviembre en Belize, se vuelve a contar la historia de los muchos garinagu que murieron mientras intentaban ganarse la vida en la isla baldía de Baliceaux, el viaje a través del Caribe, su entrada a Belize para encontrar trabajo en los campamentos de caoba y su eventual asentamiento en tierra deshabitada en la costa que va hacia el sur desde el río norte de Stann Creek. Echaron raíces y mantuvieron sus tradiciones durante décadas y décadas en una relativa oscuridad. Firmes, trabajadores y brillantes en todos los esfuerzos a los que se dedicaban, triunfaron.

La gloria de los garinagu es nuestra gloria. Sus contribuciones en educación, deportes y música son apreciadas en todo el país. No han pasado desapercibidos en el resto del mundo. En 2001, la UNESCO declaró su cultura – su lengua, música y danza – Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

Con el tiempo, los garinagu más aventureros se asentaron a lo largo de este país, desde el Hondo hasta el Sarstún, y algunos dejaron sus pueblos y ciudades para irse a vivir a otras partes del mundo. Quienes salieron de Belize viven lejos de su base cultural, pero donde quiera que haya garinagu, el 19 de noviembre estarán soñando con su hogar, comiendo las comidas tradicionales y escuchando Parranda y Punta.

En Belize, en todas partes, las celebraciones del 19 de noviembre están reducidas, como lo fueron el año pasado, por la pandemia de Covid-19. Los tambores seguirán sonando, pero no tan fuerte como en años pasados, y todavía habrá reuniones para honrar a los antepasados y alabar a Dios por sus muchas bendiciones, pero serán más pequeñas.

La pandemia no es la única nube que empaña las festividades de este año. A lo largo de los años, los líderes garífunas se han preocupado de que sus jóvenes no estén aprendiendo el idioma lo suficiente, y ahora se suma a eso el darse cuenta de que los garinagu, muchos de ellos, están perdiendo/vendiendo sus tierras.

Los garinagu viven en algunos de los lugares más preciados de Belize, y los extranjeros están dispuestos a pagar mucho dinero para obtener un pedazo de su parte de La Joya. La mayoría de los líderes garífunas dan la bienvenida a diferentes tribus beliceñas y extranjeros en sus aldeas, pero saben que demasiado puede resultar en una dilución de su cultura. ¿Cómo puede sobrevivir la cultura sin tierra y algo de aislamiento? También está la cuestión de asegurar buenas tierras agrícolas para que puedan cultivar para su sustento y ganancias, y cultivar los cultivos y plantas medicinales que son tan esenciales del ser Garinagu.

Dos siglos y más de supervivencia de los garinagu, desde el Caribe hasta Belize, han demostrado su resistencia y brillantez, por lo que no hay duda de que sus líderes tomarán las medidas necesarias para proteger su rica diferencia.

En este bendito Día del Asentamiento Garífuna, el viernes 19 de noviembre, nos unimos a todos los beliceños para saludar a nuestros hermanos y hermanas garinagu. Saboreemos el hudut y la darasa, reflexionemos cuando sentimos el latido de los tambores en nuestros huesos, y cantemos con/bailemos a la Parranda y Punta. Demos gracias juntos, mientras observamos los protocolos para no ser víctimas de esta terrible pandemia que se ha apoderado de nuestro mundo. Hoy celebramos. ¡Buidula Hafeduhani Haweyuri Garinagu!

La privatización expuesta

El Ministro de Desarrollo de la Infraestructura y Vivienda (MIDH en inglés), el Honorable Julius Espat, dijo que las estimaciones muestran que podría haber un ahorro del 50% al completar una milla de camino que su ministerio está pavimentando desde la Carretera George Price hasta el puente Agripino Cawich sobre el río Belize. Es posible que el placer de lograr la pavimentación de ese tramo rocoso, lleno de baches y polvoriento haga que el ministro no piense con claridad; algunas cifras ocultas aún pueden aparecer, pero si los ahorros resultan ser del 20%, entonces la privatización será puesta patas arriba.

Después de esa reveladora y emocionante declaración, el ministro dijo rápidamente que nuestro gobierno no estaba pensando en desafiar a los grandes contratistas para los grandes proyectos. Es posible que esa declaración, obviamente calculada para calmar a los grandes contratistas privados, no los hiciera respirar mejor. La acción habla más que las palabras. El MIDH recortó $ 28 millones del contrato para mejorar la carretera a Caracol, y la reducción del grandioso diseño de un nuevo puente sobre el río Belize en la milla 5 de la carretera Philip Goldson resultará en ahorros de alrededor de $ 18 millones.

Los defensores de la privatización insisten en que los servicios/empresas públicass controladas públicamente se administran de manera ineficiente. Hay innumerables estudios que muestran dónde los países obtienen mejores resultados cuando las empresas controladas públicamente se venden a entidades privadas. Si estos estudios son ciertos, entonces la insistencia de algunos sectores de que mantengamos nuestros servicios públicos/negocios bajo control público podría atribuirse a los celos, a la aversión de ver prosperar a individuos privados y familias. Hemos escuchado mucho sobre nuestra mentalidad de cangrejos en un barril y cómo eso estrangula el crecimiento en nuestro país.
Pero el ahorro del 50% en una milla de pavimento parece sacar la privatización de la carretera. De hecho, lo hace. La única vez que la privatización produce mejores resultados que la propiedad pública es bajo un gobierno corrupto, cuando no hay transparencia y responsabilidad en el manejo de los fondos públicos y otros activos; cuando, por razones ocultas, los políticos engañosos eligen a personas incompetentes/deshonestas para dirigir los negocios de la gente.

Ay mucho espacio para las empresas privadas: el entretenimiento y el turismo son áreas principales en las que se debe permitir que prospere la iniciativa individual. Hay espacio para la medicina privada, pero también podemos tener una atención de la mejor calidad en los hospitales públicos. ¿Qué tiene de malo que el gobierno utilice fondos públicos para establecer 10 UCI de primera clase en la Ciudad de Belize y 5 en cada una de los municipios de distrito y Belmopán?

Hay mucho espacio para que las personas individualistas se expresen en la agricultura, pero el equipo de la gente debe reservarse a tarifas fuertemente subsidiadas para los pequeños agricultores, para que puedan instalar buenas carreteras y un drenaje adecuado.
Hay espacio para que las empresas privatizadas ganen mucho dinero con las recetas de la abuela. La gente necesita una variedad de sabores. En la industria alimentaria, el gobierno debe procurar que los equipos estén disponibles a un costo, para que los empresarios puedan adquirir las herramientas que necesitan para competir con los productores del exterior.

Los ricos, famosos y aspirantes a tal estatus no deberían sentirse amenazados de que ya no habrá lugar para sus negocios, si el gobierno de un año construye más carreteras y defiende nuestros servicios públicos. Hay espacio para todos. Pero algunas cosas pertenecen en manos públicas.

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