Editorial (En Espanol) — 03 August 2019
Un líder caribeño cuestionó a los abogados

Los beliceños saben que la pobreza y la distribución desigual de la riqueza están causando una presión insoportable en ciertos sectores de nuestra sociedad. Cada cinco años más o menos vamos a las urnas, con la esperanza de que el partido que logra formar el gobierno tenga la fórmula para mejorar las cosas para los beliceños más pobres. Nunca nos ha funcionado, pero nuestra esperanza de un mejor mañana sigue viva.

Sabemos que el tráfico de drogas tiene la atracción de un imán para algunos de nuestra gente, especialmente para nuestros hombres jóvenes, y sabemos lo peligroso que es ese negocio ilegal. El homicidio es una de las cinco principales causas de muerte en países que se encuentran entre los productores de cocaína en América del Sur y los principales consumidores del producto, en los Estados Unidos.

El Salvador, Honduras, Guatemala, Belize y México son destinos intermedios para el envío de cocaína desde América del Sur. Dondequiera que se detiene la cocaína, hay derramamiento de sangre, mientras las pandillas rivales y los funcionarios corruptos intentan obtener el producto lucrativo e ilegal.

Los beliceños entienden que tenemos serios problemas con la pobreza, la desigualdad y el tráfico de drogas, pero no aceptamos esos males como una excusa para el asesinato. Esperamos que nuestras autoridades trabajen arduamente para prevenir este delito, y cuando ocurre, esperamos justicia.

El Departamento de Policía, bajo el Comisionado Chester Williams, ha adoptado un enfoque proactivo para reducir la incidencia de asesinatos. Esto es loable. Cuando asumió el cargo hace varios meses, el Comisionado Williams dijo que sus objetivos eran mejorar la relación entre la policía y el público, poner presión sobre el comportamiento de los policías rebeldes, aumentar la intervención en disputas domésticas y frenar el consumo excesivo de alcohol, especialmente en los clubes nocturnos.

A pesar de sus esfuerzos, Belize acaba de experimentar uno de los meses más asesinos de nuestra historia. El Observatorio de Crimen de Belize registró 18 asesinatos en junio de este año. El Comisionado ha señalado que los asesinatos no revelaron debilidades en la estrategia de su liderazgo. Disputó la opinión del Observatorio del Crimen de que la mayoría de los asesinatos estaban relacionados con pandillas. El Comisionado dijo que la mayoría de los asesinatos fueron del tipo sobre los que la policía no tiene control, e insistió en que la violencia de las pandillas ha disminuido desde que comenzó el año.

Creemos que el Comisionado está trabajando muy duro para hacer el trabajo, pero la presión del trabajo, exacerbada por demasiados policías “rebeldes” indisciplinados en su departamento, lo afectó recientemente. Normalmente es un hombre que es cuidadoso en su discurso, pero últimamente ha hablado libremente.

La mayoría de nosotros cree que si nuestro sistema de justicia fuera más efectivo, no veríamos tantos crímenes violentos en nuestro país. Nuestra tasa de homicidios es una de las peores del mundo y, si basamos la eficiencia en los números, nuestro sistema de justicia también es uno de los peores, con menos de uno de cada diez casos resueltos en el país.

Casi toda la culpa del fracaso del sistema judicial recae sobre los hombros del Departamento de Policía. En el libro, Like Bush Fire – A Study on Male Participation and Social Violence in Urban Belize, que se basa en los esfuerzos de investigación del Dr. Herbert Gayle, la Dra. Virginia Hampton y Nelma Mortis, MSc, enumeran las deficiencias policiales como la razón número uno para el fracaso de los casos en los tribunales.

Los autores enumeran una investigación deficiente, una capacitación deficiente de los agentes de policía, una sobrecarga de algunos críticos agentes de policía, casos deliberadamente corrompidos por oficiales experimentados para garantizar que fracasen, la floja recopilación de pruebas en muchos casos, la preparación deficiente de los casos, la tardanza en llegar a las escenas del crimen que permite contaminación para cuando la policía llega a hacer su trabajo, sitios deliberadamente contaminados por policías, testigos asustados y falta de capacidad forense, como los principales culpables de nuestro sistema deficiente.

Si miramos esta lista de cerca, podemos dividir la culpa entre la pobre iniciativa de la policía, la corrupción en el Departamento de Policía y el fracaso del estado.

Una encuesta de ciudadanos puede mostrar una creencia pública generalizada de que el requisito de educación para unirse a la fuerza policial es demasiado bajo, un certificado de escuela primaria es suficiente en este momento. Sin embargo, debemos tener en cuenta que muchos de los héroes policiales de antaño no tenían un certificado de escuela secundaria. Muchas de las funciones del Departamento de Policía no requieren un doctorado. Hay áreas de vigilancia que requieren mayores habilidades educativas, procesamiento de escenas del crimen y preparación de casos, por ejemplo, pero en el propio ritmo puede no ser necesario un mayor nivel de educación.

Las observaciones de los autores sugieren que la falta de carácter es el factor principal que está disminuyendo la efectividad del departamento. Eso es lo que entendemos cuando leemos las referencias del informe a oficiales experimentados que corrompen casos para garantizar que fracasen, y policías corruptos que contaminan evidencia.

El gobierno también es prominente en el fracaso de la policía. Es el gobierno el que debe garantizar que los oficiales estén debidamente capacitados, que tengamos la capacidad forense para resolver crímenes y que las personas no pierdan tanta fe en el sistema hasta llegar el punto de tener miedo de testificar en los tribunales.

El gobierno, para mejorar el sistema de justicia, ha realizado un cambio significativo, que es la eliminación del juicio por jurado en casos altamente cargados. No se han producido estadísticas sobre el juicio sin jurado, pero la percepción es que conseguimos más condenas en este tipo de juicio.

En todo este desastre que nos ha superado, el tercer factor en el sistema de justicia, los abogados, nunca ha sido analizado por nuestros líderes políticos o las casas de medios en el país. De hecho, ni siquiera los discuten las personas que llaman a los muchos programas de entrevistas en nuestro país.

Ellos, los abogados, también culpan a la policía por nuestros fracasos. Ellos, los abogados, se jactan de sus tasas de absolución, y se apresuran a encontrar lagunas en la ley para anular cualquier falla que tengan en la corte. Nos acusan de tener dos caras porque clamamos para que el estado obtenga más convicciones (preocupación por el bien nacional), pero como individuos corremos hacia ellos para liberar a nuestros seres queridos cuando se meten en problemas (debilidad humana).

Los abogados están por encima de la refriega en Belize, vacas sagradas, pero un líder en el Caribe que está tan horrorizado por los estragos en su país como nosotros en el nuestro, ha lanzado una acusación en su dirección. Tomamos nota de su comentario de no interferir en el interior de su país, sino de señalar que, en un estado democrático, ningún individuo o grupo altamente calificado debe estar por encima del escrutinio.

Chester Sambrano, en una nota del 28 de julio de 2019 en The Trinidad and Tobago Guardian (edición en línea, www.guardian.co.tt), dijo que el presidente de T&T, el Dr. Keith Rowley, lanzó “críticas en la dirección de la judicatura”, acusando de que tienen “simpatía por los delincuentes”.

Dijo que Rowley, hablando tres días antes de “una sesión especial del Parlamento para debatir el proyecto de ley de enmienda de la fianza … dijo que la decisión de convocar la sesión especial se basó en una llamada de la policía, que afirmaba que la libertad bajo fianza por armas de fuego estaba demasiado disponible … dijo que el sistema legal no está ayudando en este aspecto … la gente va con ellos y de repente se convierten en el corazón sangrante de los criminales que te matarán sin un parpadeo”. Rowley dijo que “se necesita hacer algo ahora porque las armas de fuego están matando gente en este país como moscas”.

Rowley ha sido criticado en su país por sus declaraciones. En Belize, tal vez podríamos utilizar un poco de ese tipo de desafío al status quo para sacudir las cosas por aquí. Tenemos que hacer algo. Lo más probable es que si lo hiciéramos, las cosas podrían mejorar.

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Deshawn Swasey

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