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Los medios imparciales

Editorial (En Espanol)Los medios imparciales

Lun. 22 de enero de 2024

El ámbito de los medios comerciales en el pequeño Belize es relativamente grande, con periódicos, estaciones de televisión y, recientemente, una gran cantidad de medios de noticias en redes sociales, todos compitiendo por la atención del público y el dinero publicitario. Es comprensible que, con nuestra pequeña población, la competencia sea feroz, especialmente desde Covid-19 y la explosión de varios medios de comunicación en redes sociales que ingresaron al campo de la publicidad comercial, cuando las empresas luchaban por sobrevivir y recortaban costos en su presupuesto publicitario. El tiempo avanza, y la sugerencia es que todos tenemos que adaptarnos a los tiempos: los periódicos solían ser el único medio de comunicación masiva rápida, luego la radio, luego la televisión y ahora se han agregado a la mezcla diversos tipos de “redes sociales”.

En Belize, los periódicos funcionan con un presupuesto muy reducido, en un momento en que el dinero destinado a la publicidad se está reduciendo y el número de lectores de copias impresas también se ha reducido, ya que cada vez más personas están satisfechas con recibir noticias de las principales estaciones de radio y televisión o los numerosos medios de noticias “instantáneas” en las redes sociales. Es justo, pero en este mundo de competencia surgen situaciones que apuntan a la posibilidad de que el campo de juego no esté del todo nivelado, y en detrimento del público que escucha y mira. Vienen a la mente las recientes revelaciones de 7News que asocian la propiedad/influencia de un medio de comunicación en una red social en particular con una persona prominente que ha sido interrogada por la policía con respecto a un asunto cuyos principales fueron expuestos descaradamente en dicho medio de comunicación social. ¿Se estaba utilizando en este caso el medio de comunicación en particular para una venganza personal?

La idea de medios de comunicación imparciales es muy discutible en Belize; de hecho, se reconoce públicamente que ciertos periódicos son portavoces de determinados partidos políticos (se les llama el órgano del partido). Y eso se acepta como si no fuera gran cosa. Todo el mundo sabe que The Belize Times es el periódico del PUP; y The Guardian es del UDP. The Reporter es generalmente considerado independiente, pero con un conocido sesgo, desde su fundación, hacia la clase empresarial.

Y Amandala, una voz independiente, de vez en cuando ha apoyado a uno u otro partido, o incluso a veces a un solo candidato político; pero ningún partido o grupo político puede afirmar que es “dueño” de Amandala, que significa “Poder al pueblo”. Los periódicos tienen dueños, al igual que las estaciones de radio y televisión, que deben obtener una licencia para operar de la Autoridad de Radiodifusión de Belize.

Sabemos con certeza, por nuestra experiencia aquí en Amandala, que por ley se debe presentar a las autoridades cada semana una copia del periódico, firmada por el editor. Los propietarios/editores de periódicos, estaciones de radio y televisión son responsables, según las leyes sobre difamación de Belize, de cualquier material divulgado al público que viole esas leyes. Este periódico, y otros también en Belize, han sido demandados por muchos miles de dólares bajo estas leyes que son muy restrictivas para los medios con respecto a lo que se considera difamatorio para cualquier individuo. En la competencia por el dinero publicitario, los medios informativos comerciales –periódicos, radio y televisión– tienen que caminar por una delgada línea. El público a menudo lamenta la escasez de buenos reportajes de investigación en los medios de comunicación beliceños, pero todo tiene un costo y, como repetimos, el dinero publicitario, del que dependen estos medios para pagar los costos operativos, incluidos los empleados, es limitado y está disminuyendo.

Lo que el propietario de 7News, Jules Vasquez, reveló en un comentario editorial en su estación de televisión el viernes pasado, es algo que debería ser motivo de preocupación para todos los beliceños y, en particular, para la Autoridad de Radiodifusión de Belize, cuya autoridad de supervisión puede no ser tan sólida como podría ser sobre este fenómeno relativamente nuevo llamado “redes sociales”. Cuando hablamos de los medios de noticias instantáneos en redes sociales, a los que cualquiera puede acceder por teléfono celular, los principales que nos vienen a la mente son “Breaking Belize News”, “Hot Off The Press”, “Belize News Network” y “Belize Live News”. Puede haber otros. En cada número de cada periódico publicado en Belize, el lector puede encontrar en un lugar destacado los nombres del editor responsable, editor, etc., así como los nombres de los reporteros que escriben artículos en el periódico. Debido al problema del anonimato de las personas que llaman a los programas de entrevistas de radio y televisión, que podrían poner en riesgo a la estación con declaraciones difamatorias, los presentadores del programa se apresuran a aconsejar a las personas que llaman que no mencionen los nombres de personas sobre las cuales puedan estar haciendo declaraciones controvertidas. Pero, ¿quién sabe los nombres de los propietarios/editores de estos diversos medios de comunicación en las redes sociales? Jules tiene sus fuentes y afirmó categóricamente el viernes que un destacado abogado, cuyo nombre ha sido asociado con una acusación de violación por parte de dos mujeres, es una persona destacada en el medio de noticias Hot Off The Press, que publicó material muy despectivo sobre las dichas dos mujeres.

Aparte de cualquier motivo egoísta que haya detrás de la publicación de Hot Off The Press sobre las dos mujeres, otra preocupación para nosotros en el negocio de las noticias es que el público tiene derecho a saber quiénes son los propietarios de cada medio de comunicación que acepta dólares publicitarios de la comunidad empresarial, que está obligada a pagar impuestos al tesoro nacional. ¿A quién pertenece “Hot Off The Press”, “Belize Live News”, “Breaking Belize News” y “Belize News Network”? En este pequeño país, donde a veces parece que todo es política, el público tiene derecho a saber quién les da la noticia, para que la gente pueda tener la oportunidad de considerar la posibilidad de cualquier sesgo que pueda estar involucrado. Además, si algunos medios de comunicación pagan impuestos y otros no, entonces no todos estamos compitiendo en igualdad de condiciones.

Todo el mundo parece estar saltando a las redes sociales; y eso está bien. A cada uno lo suyo. Incluso el Ministerio de Deportes busca ahorrar costos diseñando una aplicación especial para compartir todas las noticias sobre competiciones deportivas con el público en las redes sociales. El espacio en los periódicos cuesta dinero: papel, tinta, papel fotográfico, trabajadores de los medios, etc., por lo que el espacio es limitado para lo que podemos cubrir en nuestra sección de deportes. Incluso la multimillonaria FFB ha elegido Facebook en lugar de invertir un céntimo en publicidad en las páginas deportivas de los periódicos. Y eso también está bien. Con la bendición de Jah, sobreviviremos. Ya saben dónde estamos y dónde siempre hemos estado desde 1969. Amandala significa ¡Poder al pueblo!

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