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Saturday, May 8, 2021
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Los sindicatos “no serán movidos” de las demandas de reforma

Si la memoria colectiva de los empleados del servicio público de Belize se estaba debilitando, fueron sacudidos a la atención con la reciente decisión del gobierno de instituir un recorte salarial del 10% y un congelamiento de incrementos de 3 años. Y no va bien. De hecho, hay un mensaje claro de todo el espectro de sindicatos de servicios públicos, que NO será aceptado; no en este momento, a menos que se satisfagan adecuadamente sus demandas de determinadas medidas de buen gobierno. La huelga del lunes del Sindicato Nacional de Maestros de Belize (BNTU en inglés) es el comienzo. Quién sabe dónde terminará.

Como agentes del gobierno para llevar a cabo sus servicios al público que paga impuestos, y a menudo llamados a prestar servicio voluntario en tiempos de desastres naturales, el gran cuerpo de empleados del servicio público constituye el último bastión de la fuerza laboral beliceña que se ha mantenido en pie con alguna apariencia de seguridad económica. Es cierto que todos los demás aspectos de la economía de Belize se encuentran sometidos a grandes presiones; muchos están desempleados, algunos con media paga y otros en algún lugar de la categoría de viviendo al día. Hasta ahora, a salvo de todo el peso de la tormenta económica agravada por Covid-19, los trabajadores del servicio público, que incluyen a los maestros, han estado recibiendo su salario regular del decimoquinto y fin de mes, y su impacto se siente en muchas otras áreas de nuestra economía. Cuando también reciban un corte, tendrá un efecto dominó negativo en todas partes. Pero según el Gobierno, las cifras financieras duras y frías dicen que deben recortar, o enfrentarán una situación mucho peor en unos pocos meses: una reducción masiva y un aumento importante en impuesto sobre bienes y servicios.

Sin una ley de protección de denunciantes en vigor, no es sorprendente que pocos, si es que hay alguno, empleados del gobierno con conocimiento interno se hayan presentado para exponer la corrupción y la criminalidad en sus respectivos departamentos gubernamentales. Siempre existe el miedo a la victimización en un sistema con un amiguismo arraigado y una autoridad ministerial desenfrenada. En las calles malas, la supervivencia a menudo implica hacer la vista gorda ante los delitos violentos, ya que los testigos son eliminados con demasiada frecuencia. En el servicio público, algunos pueden sospechar de irregularidades, pero sin las pruebas contundentes, siguen ocupándose de sus asuntos, mientras que los pocos empleados corruptos facilitan y participan en el timo con políticos corruptos.

Pero ahora que la amarga medicina está a punto de ser administrada a todos, los sindicatos han cobrado vida y sus miembros insisten en que, si bien el sistema corrupto ha servido bien a los políticos corruptos y a sus facilitadores, de ninguna manera van a sufrir dócilmente el dolor de los recortes salariales mientras el sistema corrupto y torcido que los causó permanezca en su lugar.

En 2016, la huelga de once días del BNTU logró que el gobierno del UDP dirigido por Dean Barrow ratificara la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (CNUCC); pero eso fue todo. No siguió nada. Como una Comisión de Integridad “sin dientes”, la ratificación de la CNUCC fue solo una farsa. Ahora, todos los sindicatos están pidiendo la buena gobernanza, comenzando con la implementación de la CNUCC. Pero el BNTU recuerda. Y ahora el gobierno PUP liderado por John Briceño está diciendo “está bien”. Pero eso ya no es suficiente. Los sindicatos quieren una acción legislativa concreta. “Este tiempo no es como el tiempo de antes”. Y no se están moviendo.

Hay formas y medios en cada departamento del gobierno para que un ministro corrupto se involucre en la corrupción, pero ninguno más infame que en el Departamento de Tierras, que el ex PM Barrow admitió que era un “caldero de corrupción”. Y si algún ciudadano inocente quiere una explicación de cómo se hace, el excanciller del UDP Sedi Elrington ofreció una muy buena explicación en su artículo de la página 14 en The Reporter del domingo 25 de abril de 2021, titulado “Los contribuyentes pagan el precio”.

Como explicó Sedi: “El primer acto de fraude generalmente ocurre cuando el gobierno adquiere propiedad de individuos privados aparentemente para fines públicos. La propiedad casi siempre tiene un precio excesivo…. El segundo fraude ocurre cuando el gobierno revende la tierra. La venta nunca se realiza a valor de mercado. Siempre está muy infravalorado… Otros fraudes involucran a personas bien conectadas a las que se les otorgan grandes cantidades de propiedad prima a un costo nominal. Estas personas rápidamente revenden estas propiedades obteniendo grandes ganancias … También se emiten numerosos títulos a hombres de paja, con el entendimiento de que rápidamente los entregarían a compradores conocidos … No es inusual que el gobierno emita fraudulentamente concesiones fiduciarias del ministro con respecto a tierra privada. Y, que los tribunales le ordenen pagar una indemnización de decenas y cientos de miles de dólares a las partes agraviadas… Todas las pérdidas sufridas por estas prácticas fraudulentas son asumidas por el contribuyente beliceño. Todas las compensaciones ordenadas por los tribunales que se paguen a los litigantes vencedores corren a cargo del contribuyente… “

En la página 2 de ese mismo número de The Reporter, se encuentran las declaraciones citadas del Primer Ministro John Briceño, quien respondió rápidamente a los llamados de los sindicatos por la buena gobernanza y la implementación de la CNUCC con promesas y una súplica: “Estamos trabajando en eso, pero se necesita tiempo para preparar la legislación… Estamos totalmente comprometidos con estas reformas, pero el gobierno se está quedando sin efectivo. ¿Por qué querríamos recortarles su sueldo por que sí? No tiene sentido. Si no hacemos nada, tendremos una devaluación, y esa es la pura verdad”.

Pero los sindicatos no están convencidos; han sido así antes. A los Sindicatos Conjuntos, que comprenden el BNTU, el PSU, el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize y la Asociación de Altos Funcionarios del Servicio Público, ahora se les han sumado el apoyo de la Asociación de [email protected] de Belize, la Asociación de Ciencias de Laboratorio Clínico y la Asociación Médico y Dental de Belize.

En 2004, el secretario general de la ONU, Kofi Annan, dijo sobre la corrupción: “… Este malvado fenómeno se encuentra en todos los países, grandes y pequeños, ricos y pobres, pero es en el mundo en desarrollo donde sus efectos son más destructivos. La corrupción perjudica a los pobres de manera desproporcionada al desviar fondos destinados al desarrollo, socavando la capacidad de un gobierno para proporcionar servicios básicos, alimentando la desigualdad y la injusticia y desalentando la ayuda y la inversión extranjera. La corrupción es un elemento clave en el bajo rendimiento económico y un obstáculo importante para el alivio de la pobreza y el desarrollo…“

Ahora debería quedar muy claro para el PM Briceño que, si bien puede ver que es absolutamente necesario implementar recortes salariales para los empleados del servicio público, él y su gobierno, con implicaciones también para los miembros del partido opositor, pueden tener que hacer algunos compromisos más de buen gobierno, si eso es lo que que se necesitará para mantener el negocio del gobierno en funcionamiento. Como se cita al presidente del NTUCB, Luke Martínez, en la página 35 del Amandala del viernes 24 de abril: “…No vamos a alejarnos de la discusión sobre la buena gobernanza, y si es que vamos a cerrar este país para asegurar que se materialicen las discusiones sobre la buena gobernanza… eso es lo que va a pasar”.

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