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Wednesday, April 1, 2020
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Los trabajadores deben obtener acciones/propiedad de PBL

En una semana en que Belize todavía se está recuperando de la pérdida de cuatro soldados en circunstancias que aún no están claras, una semana de violencia sin cesar en las calles y otras tragedias, una semana en que Belize se preocupa por el tipo de presupuesto que el gobierno presentará en estos tiempos muy difíciles y preocupaciones por el Covid-19, los trabajadores de Belize deben mantener su enfoque para que las oportunidades no se les escapen.

Los trabajadores habían estado perdiendo terreno en Belize durante años, pero en la década de 1980, los diferentes gobiernos de Belize descartaron cualquier tipo de simpatía por la clase trabajadora.

En 1984, un gobierno de Belize privatizó la industria bananera, vendió acciones sustanciales en la compañía de telecomunicaciones de propiedad pública a extranjeros ricos, y comenzó un programa de ciudadanía económica para alentar a las personas que eran mucho más ricas que la mayoría de los beliceños a establecerse aquí. La privatización continuó con gobiernos sucesivos vendiendo más ciudadanías económicas, privatizando agua y electricidad, y vendiendo acciones de control en la compañía de telecomunicaciones a Lord Michael Ashcroft, un multimillonario británico.

Belize ha estado siguiendo el camino de la forma de capitalismo económico de goteo por décadas, y si observamos el estado de la nación, nuestra creciente tasa de pobreza, nuestra creciente tasa de desempleo y subempleo, la creciente violencia en las calles, nosotros tenemos que concluir que nuestro sistema económico no ha estado funcionando para el hombre y la mujer regular. La pregunta para Belize es: ¿aprovecharemos el momento y haremos el cambio y apoyaremos al movimiento laboral para asegurar que a nuestros trabajadores no se les niegue la parte que les corresponde de los frutos de nuestra economía?

Mirando el punto muerto entre el Sindicato de Trabajadores Cristianos (CWU por sus siglas en Inglés) y el Port of Belize, Limited (PBL), los dos temas que preocupan a los miembros del CWU en este momento son la incapacidad de los empleados de PBL de llegar a un Convenio Colectivo de Trabajo (CCT) con la compañía, y una decisión (aparente) de ASR/BSI (American Sugar Refinery/Belize Sugar Industries) de circunvalar el puerto en la Ciudad de Belize y transportar su azúcar por carretera al puerto en Big Creek en el Distrito de Stann Creek.

El CWU, que representa al personal de PBL y los estibadores que trabajan en el puerto, dijo en un comunicado de prensa que están trazando la línea con la compañía porque la administración judicial que lo controla es un fracaso (PBL no ha realizado suficientes inversiones para mejorar la eficiencia y la seguridad en el puerto), y que su falla se agrava por la “descortesía y falta de respeto”.

El CWU dijo en su comunicado que enviaron una nueva propuesta para un CCT al PBL el año pasado, y el PBL lo ignoró por completo. El CWU dice que la aparente decisión de ASR/BSI de transportar azúcar por carretera a Big Creek tendrá consecuencias devastadoras para ciento cincuenta de sus estibadores, que un tercio de ellos quedarán desempleados y el resto verá un recorte de 40% en sus ganancias.

El CWU dice que ASR/BSI ha ofrecido múltiples opciones de gratificación a sus empleados que se verán afectados, mientras que la administración judicial de PBL ha ignorado por completo a los estibadores que trabajan en el puerto. El CWU, en su comunicado de prensa, dice que están “exigiendo un acuerdo firmado de compensación para [sus] miembros por los años que han trabajado [contenedores de] azúcar, una vez que hayan sido despedidos”, y que no esperarán “hasta que el último barco de azúcar esté cargado [porque ellos] no confían en la gestión actual de PBL”.

Los trabajadores han estado perdiendo terreno en Belize durante décadas, y esta resistencia actual podría ser la última o podría ser el comienzo de un mejor día para los trabajadores de nuestro país. Estamos de acuerdo con la estimada señora Sandra Coye, en que los empleados y estibadores de PBL, con el apoyo de su sindicato y el NTUCB, deben hacerse cargo de la propiedad de la empresa. El puerto fue propiedad del gobierno y el pueblo de Belize; intentamos la propiedad privada, y los resultados no han sido buenos.

Los trabajadores están bajo asedio desde muchos frentes. En su discurso de despedida al pueblo estadounidense, el ex presidente de los EE. UU., Barack Obama, dijo a los trabajadores estadounidenses que deberían dejar de preocuparse tanto por los extranjeros que vienen a robar sus trabajos, que lo que deberían estar vigilando es el “ritmo implacable de la automatización” e inteligencia artificial. Los trabajadores están perdiendo terreno a medida que algunas empresas se vuelven más despiadadas en su búsqueda de ganancias. El camino a seguir para los trabajadores es agrupar sus recursos y comprar acciones u obtener la plena propiedad de las empresas donde trabajan. 

El apoyo del Gobierno de Belize al transporte de azúcar por carretera no parece lógico

 En el Amandala del 24 de septiembre de 2019, el periodista senior Rowland Parks informó que ASR/BSI había comenzado a explorar el transporte de azúcar por carretera a Big Creek en el Distrito de Stann Creek, similar a lo que ha estado haciendo Santander en el Distrito de Cayo.

El oficial de relaciones públicas de BSI, William Neal, le dijo a Amandala que estaban haciendo “pruebas experimentales” con el transporte terrestre de azúcar porque estaban “bajo presión de los productores de caña” para reducir los costos, especialmente porque el precio del azúcar estaba bajo en el mercado mundial.

Todos esperan que las empresas intenten reducir costos, y eso es lo que hace que esta propuesta de ASR/BSI de abandonar el transporte fluvial y transporte el azúcar por carretera, sea intrigante. En todo el mundo se reconoce que es más barato, mucho más barato, transportar mercancías a granel por vías fluviales. El transporte de mercancías por ferrocarril es más barato que hacerlo por carretera, y el transporte por río es más barato que el ferrocarril y carretera.

ASR/BSI ha afirmado que su factura de envío es muy alta, pero no sabemos que hayan abierto sus libros para mostrar a dónde va todo el dinero en transporte. No se puede permitir que su propuesta respuesta para reducir costos y transportar por carretera continúe sin escrutinio, porque eso requeriría una tremenda cantidad de subsidios del gobierno y el pueblo de Belize.

Solo hay una razón por la cual ASR/BSI puede encontrar que es más barato transportar azúcar por las más de 170 millas por carretera que por río y mar, y es porque no hay impuestos de carretera, ninguno que refleje el costo real.

Se podría argumentar que se abriría una puerta para los camioneros, y tal vez los estibadores en el puerto de la Ciudad de Belize podrían intentar hacer una inversión para probar ese pastel, pero estaríamos pasando por alto en nuestros cálculos el componente de “desgaste de la carretera”.

Todos los países harán todo lo posible para facilitar los negocios, pero nuestro gobierno tiene que tener en cuenta el costo real de transportar más de 150,000 toneladas de azúcar por carretera a Big Creek.

Robert D. Atkinson, un colaborador de opinión de The Hill (thehill.com) dice que “una amplia gama de estudios académicos independientes demuestran claramente que los camiones pesados ​​causan daños significativos en las carreteras del país. Según un estudio de 1979 de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de EE. UU.), tomaría 9.600 automóviles para causar el mismo daño de pago que un remolque de cinco ejes transportando 80,000 libras”.

Un comentario editorial en el Business Standard de Nueva Delhi (India) afirma que “un caballo de potencia de energía puede transportar cuatro toneladas por agua, contra solo 150 kg por carretera y 500 kg por ferrocarril. Muchos países de Europa y otros lugares transportan más del 40 por ciento de su tráfico de pasajeros y carga a través del agua. Pero en la India, esta proporción es solo del 3,5%”. India está buscando aumentar el uso de sus vías fluviales para el transporte.

Si estamos interesados ​​en ser “rentables”, el gobierno y las compañías azucareras deberían explorar el establecimiento de un mejor almacenamiento y otras instalaciones en la Ciudad de Belize, y encontrar el mejor lugar para conectar a Santander por camino de acceso al río Belize, para que rebajemos la presión en nuestras carreteras.

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