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Monday, August 10, 2020
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Maestros de PBL muestran poco o nada de respeto por nuestro país

Solo hay una forma de interpretar la propuesta de la administración judicial en el Puerto de Belize Ltd. (PBL) de que se contrate a un mediador internacional para resolver el punto muerto entre la empresa y sus trabajadores, y es que PBL, quien sea que esté mandando, tiene poco o ningún respeto por el Ministerio de Trabajo o nuestro país.  Todo beliceño debe enfurecerse ante esta sugerencia de un árbitro extranjero.

Somos conscientes de que Lord Ashcroft es el propietario del Banco Belize, y que el propietario de Port of Belize Ltd., el Sr. Luke Espat, por razones aún no explicadas completamente, le debía dinero al banco, no estaba cumpliendo con sus pagos, por lo que la gestión del puerto fue entregada a una administración judicial.

Lord Ashcroft, en su estación de televisión, Canal 5, dijo que en la disputa de BTL el Gobierno de Belize había actuado “en contra del tratado de protección de inversiones que habían firmado” con el Reino Unido.  Esto lleva a la pregunta: ¿el estancamiento en el puerto es entre la administración judicial y los trabajadores, o es entre Lord Ashcroft y los trabajadores?  Si es lo último, ¿entra en acción este acuerdo de protección de inversiones con una simple negociación entre un inversor británico y trabajadores beliceños?

La dirección del Sindicato de Trabajadores Cristianos (CWU en inglés), que representa a los trabajadores de PBL, ha dicho que en el fondo del punto muerto está el fracaso de PBL para llegar a un nuevo convenio colectivo de trabajo (CBA en inglés) con su personal y los estibadores, y también  La negativa de PBL a mostrar sus finanzas.  El CWU ha dicho que necesita ver la hoja de balance de PBL porque hay un acuerdo de que si la empresa hace bien, los trabajadores obtienen una bonificación, y también necesita ver si hay justificación en la declaración de la empresa de que las pérdidas inducidas por una pandemia son tan grandes  que tuvo que recortar salarios y despedir trabajadores.

La negativa de PBL a compartir sus finanzas con los representantes de los trabajadores no es lógico.  ¿Cómo pueden los trabajadores llegar a un acuerdo con la empresa de que si el negocio es bueno obtienen un bono, pero el balance de la empresa es secreto?

Hay empresas que odian el trabajo sindicalizado, porque donde hay un sindicato los trabajadores son más como socios que como sirvientes.  Los trabajadores del puerto tienen un sindicato.

PBL tiene que entender que dejamos de ser sujetos coloniales en 1981. Todo lo que los trabajadores de PBL están pidiendo es un nuevo CBA, y respeto.

Gobierno de Belize luchando por mantener todo en orden

Belize, como la mayoría de los otros países del mundo, se está centrando en la supervivencia, en cómo superar la pandemia sin desmoronarse.  Casi todos los países tienen que sobrevivir con menos, y aquellos que estaban en la categoría de tener poco, como Belize, están pasando por tiempos especialmente difíciles.

Atrás quedaron los días en que estábamos derrochando, gastando los $ 450 millones del Petro Caribe, los $ 500 millones de los ingresos derivados de los campos petroleros en Spanish Lookout, y los muchos millones de una multitud de agencias de préstamos y países, sin pensar en que alguna vez tendríamos un día cuando no haya.  El miércoles, el Primer Ministro convocó a una conferencia de prensa, en la que se anunció que el gobierno había raspado el fondo del barril para entregar una línea de crédito de $ 10 millones para nuestra devastada industria turística.

Los tiempos difíciles han puesto a prueba al Primer Ministro, y podríamos estar presenciando su mejor desempeño en todos los años en que ha sido el líder de nuestro país.  Cualesquiera que sean las razones por las que nos quedamos en bancarrota, cuando la pandemia nos llegó, él asumió la tarea de evitar que nos derrumbemos.  Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, las cosas se vuelven más difíciles, y una consecuencia de eso es que el país se está volviendo más anárquico.

Hay un aumento desafortunado de robos a mano armada en todo el país.  En la mayoría de los recientes robos a mano armada, los gángsters se escaparon con dinero y bienes, y en algunos casos las víctimas también sufrieron daños físicos.  La semana pasada fue particularmente cruel, con un comerciante que fue apuñalado brutalmente varias veces, y hubo el impactante asesinato a sangre fría de un popular empresario de comida rápida.

Las cosas están mal, y los robos a mano armada son los tipos de delitos que pueden aplastar por completo una economía.  El gobierno debe hacer un mayor esfuerzo para abordar las necesidades físicas de nuestros ciudadanos que tienen necesidades desesperadas, y las fuerzas de seguridad de nuestro gobierno deben vigilar más de cerca a aquellos que tienden a cometer delitos violentos, como el robo a mano armada.  Ninguna nación puede sobrevivir sin pequeñas empresas, y muchas cerrarán sus tiendas si el peligro de hacer negocios es demasiado grande.

En estos tiempos difíciles, es particularmente desalentador que nuestros líderes estén tratando de extraer hasta la última gota de nosotros, un excelente ejemplo de eso es la reciente emisión de un nuevo contrato de Boledo por diez años, con los ganadores de eso siendo un conocido favorito del  gobierno y una entidad o entidades sospechosas registradas como una empresa offshore en Santa Lucía.

En este momento tenemos un gobierno que es muy impopular porque está plagado de corrupción, y especialmente por esa razón, la mayoría de los beliceños esperan con entusiasmo la próxima elección general.  Las elecciones generales deben convocarse a más tardar la primera semana de noviembre;  sin embargo, podría tener que ser retrasadas.  El Movimiento de Paz de Belize tiene un caso ante la corte para que el Departamento de Elecciones y Límites realice un ejercicio de redistritación debido a la tremenda disparidad en el número de electores en algunas áreas.

En el referéndum de mayo de 2019 había 7.611 electores en el Oeste de Stann Creek, mientras que solo había 1.409 electores en la división menos poblada, Fort George, en la Ciudad de Belize.  El área en los distritos con el menor número de electores fue la Bahía de Corozal, con 4,104 votantes;  sin embargo, solo una de las diez divisiones de la Ciudad de Belize tiene más que eso: Port Loyola con 4,462.  El llamado a la redistribución de distritos está cobrando impulso, y si el tribunal falla a favor, podría ser déjà vu hasta 1998, cuando el mandato de un gobierno UDP se extendió por casi dos meses.

Si las elecciones generales se retrasan, no serán las mejores noticias en el frente económico, porque en este momento somos un país que está muriendo por nuevas energías y nuevas ideas.  Podría importar menos de dónde proviene esa energía – un UDP casi completamente revisado, un PUP nuevo o un tercer partido sorpresa – de que tengamos un cambio.  Mientras esperamos las próximas elecciones generales, tenemos que esperar que nuestro gobierno en dificultades pueda mantener las piezas juntas.

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