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Saturday, February 22, 2020
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Un millón de dólares de cesta de Pascua

Cuando el Viceprimer Ministro/Ministro de Educación, el Honorable Patrick Faber, anunció por primera vez a principios de la semana pasada que su gobierno del Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP), casi casualmente, había encontrado un millón de dólares para recompensar a esos profesores, presumiblemente miembros del Sindicato Nacional de Maestros de Belize (Belize National Teachers’ Union, BNTU) que habían reportado a sus escuelas en vez de apoyar la huelga de once días de octubre de su sindicato el año pasado, tardó para que el anuncio fuera registrado por el pueblo beliceño. Después de todo, el gobierno de Dean Barrow acababa de presentar un presupuesto para el año fiscal 2017/18, que entró en vigor el sábado 1 de abril, que era básicamente un presupuesto de austeridad llamando a los beliceños a apoyar aumentos de ingresos para el gobierno para que los políticos gobernantes pudieran reunir todas sus facturas para Ashcroft, sus pagos del súper bono, sus compromisos de infraestructura, y así sucesivamente. La firma de asentimiento del Gobernador General a ese doloroso presupuesto apenas se secó en el papel cuando Faber anunció la noticia loca – un millón de dólares de canasta de Pascua para los maestros que habían sido leales al UDP, al Sr. Barrow, y a él mismo.

Rara vez sucede que el ala derecha conservadora, representada en Belize por la Cámara de Comercio e Industria, y la izquierda progresista, encabezada por los sindicatos de Belize, se ponen de acuerdo tan fácilmente en un tema como lo hicieron la semana pasada, en cuanto a la crítica y el rechazo de La cesta de Pascua de Faber se refiere. La recompensa de un millón de dólares para los maestros que no participaron en la huelga fue condenada como un acto anti sindical por parte del Gobierno de Belize, pero, más que eso, fue un acto de gran arrogancia por parte del UDP. El gabinete había votado para usar dinero de los contribuyentes para poner azúcar en los platos de los leales UDP, a tiempo para las vacaciones/celebraciones de Pascua.

El papel del Primer Ministro/Ministro de Finanzas, el Muy Honorable Dean Barrow, en ese acto de arrogancia debe ser notado. El Honorable Faber no podría haber hecho la cesta de Pascua por su cuenta. A lo largo del curso de la huelga y las diversas disputas entre la administración del UDP y el BNTU que habían sucedido en las semanas siguientes, el Honorable Faber había sido el rostro público del nervioso UDP, ya que el BNTU ganó la victoria después de mucho esfuerzo. Pero este es realmente el gobierno de Dean Barrow, y el gobierno del Sr. Barrow había sido avergonzado por el BNTU, dirigido por su presidente grumoso, Luke Palacio. En lo que respecta a la óptica, no habría podido haber un mayor contraste que aquel entre el llamativo Primer Ministro y el humilde líder del BNTU. Pero, el BNTU había ganado. David se había levantado ante Goliat.

En las secuelas del anuncio de la semana pasada de la cesta de Pascua, el Honorable Faber nuevamente estaba recibiendo la mayor parte de las críticas, pero la noticia estaba surgiendo al mismo tiempo que el presidente Palacio no podía postularse para otro mandato, y el BNTU estaría celebrando elecciones pronto para elegir un nuevo líder. Creemos que el Primer Ministro y su gabinete están utilizando el mencionado millón de dólares para impedir la elección de la senadora Elena Smith a la presidencia del BNTU. Se ha convertido en una cuestión de urgencia política para que la administración UDP rompa el poder del BNTU.

Aquellos de nosotros de generaciones más viejas vivimos épocas, en los años 60 y los años 70, cuando era el Partido Unido del Pueblo (PUP) que había llegado a ser tan arraigado y arrogante en el poder que se comportaban similarmente a cómo el UDP ahora se está comportando. La generación más antigua de beliceños finalmente vio un cambio de gobierno en 1984. En las elecciones nacionales, el PUP había sido invicto desde su fundación en 1950: en 1984, entonces, la Oposición Leal de Su Majestad finalmente había llegado al poder. Había un aire de optimismo en Belize; Así era como debía funcionar la democracia parlamentaria.

Hoy, en abril de 2017, el UDP se ha vuelto arraigado y arrogante. No se puede usar el dinero de los contribuyentes para recompensar a los partidarios del partido. Los fondos consolidados y los fondos del UDP son dos monedas diferentes. Pero, el poder corrompe. El UDP ha expuesto el hecho, esta locura de la cesta de Pascua siendo una exhibición principal, de que consideran el dinero de la gente como sus fondos del UDP para gastarlos como desean. Este es un mal estado de las cosas.

El resentimiento público ha crecido de manera constante en contra del UDP, pero los líderes del UDP no han estado sintiendo ninguna respiración caliente en sus espaldas del opositor PUP. El UDP no ha perdido una elección desde septiembre de 2003, es decir, el PUP no ha ganado una elección a partir de septiembre de 2003. ¿Por qué es esto?

En su presentación sobre el presupuesto 2017/2018 a la Cámara de Representantes hace tres semanas, el Muy Honorable Said Musa, representante de área del PUP para el distrito electoral de Fort George, intentó detallar específicamente dónde se habían gastado los diversos fondos de los préstamos que sus administraciones de 1998-2003 y 2003-2008 habían sacado. El Sr. Musa había sido el primer ministro PUP entre 1998 y 2008, pero la imagen de las operaciones financieras de sus administraciones había sido el Ministro de Presupuesto, el Honorable Ralph Fonseca, quien fue representante del Área Rural Central del Distrito de Belize desde junio de 1993 hasta febrero de 2008.

Nuestra opinión en este periódico es que Ralph Fonseca ha sido y sigue siendo un albatros alrededor del cuello del PUP. A pesar de lo mucho que él ha intentado permanecer en el fondo desde 2008, Belize es un lugar muy pequeño. Ralph Fonseca, un individuo egoísta y bombástico, no ha podido volar por debajo del radar. La evidencia electoral indica que todo lo que el UDP ha tenido que hacer es llorar, “Viene el monstruo, viene el monstruo”, y continúan ganando elecciones tras elecciones. El monstruo es Ralph.

A principios de 2004, se había hecho evidente para muchos beliceños que Ralph manejaba los fondos públicos de Belize como si fueran su dominio privado. El desafío por parte de 7 ministros del Gabinete PUP en agosto de 2004 al dictamen absoluto de Ralph sobre las finanzas públicas de Belize, ha sido criticado por los leales de Ralph como habiendo dividido al PUP y causado la caída del partido. Pero el hecho es que Ralph Fonseca había sido una fuente divisiva de controversia en el PUP desde mayo de 1994, cuando el Movimiento del 15 de Mayo lo culpó por la derrota del PUP en las elecciones generales en junio de 1993 y el desastre del PUP en las elecciones municipales a principios de 1994.

Los analistas serios del PUP deben retroceder incluso más allá de 1994. Una situación inconstitucional se había desarrollado en el gobierno PUP del Muy Honorable George Price en algún momento entre 1989 y 1993. El no elegido Ralph Fonseca, que había sido traído al Gabinete a través del Senado, se había convertido en el Ministro de Finanzas de facto. Es porque esa situación era inconstitucional que el PUP convocó la elección quince meses temprano a principios de junio de 1993, para que Ralph pudiera ganar la nueva división del Área Central Rural del Distrito de Belize y convertirse en un Ministro de Finanzas constitucional. No funcionó: aparentemente, la gente de Belize olía una rata.

Si Ralph hubiera defendido ese escaño del Área Central Rural del Distrito de Belize en febrero de 2008, en lugar de perder vergonzosamente contra Michael Hutchinson del UDP, la política PUP y la política de Belize en general, probablemente habría sido diferente en los últimos nueve años. Tal como está la cosa, Said Musa ha permanecido extremadamente poderoso en el PUP, y suficientes beliceños creen que tiene la intención de traer de vuelta al no elegido Ralph si el PUP gana, para dificultar la victoria PUP.

Debido a que todo lo que el UDP ha tenido que hacer es despertar la alarma sobre el monstruo Ralph, los líderes del UDP se han vuelto tan arraigados y arrogantes que han comenzado a comportarse igual a Ralph, es decir: finanzas públicas, dominio privado. El Gobierno de Belize no puede utilizar los dineros públicos para recompensar a los partidarios del partido. Esto es una abominación. Y es este tipo de abominación durante el mandato de Ralph que llevó a la caída del PUP. Tal abominación también llevará a la caída del UDP. Esto ocurrirá tan pronto como el PUP pueda analizar adecuadamente su propia historia desde 1989.

¡Poder al pueblo!

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