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Saturday, January 22, 2022
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Ministerios selectos: lo que hicieron en 2021, lo que esperamos en 2022

Ningún gobierno de Belize desde que nos convertimos en un país autónomo en 1964 y obtuvimos nuestra independencia en 1981 ha sido golpeado por vientos en contra en la medida en que nuestro gobierno actual ha sido golpeado desde que asumió el poder en noviembre de 2020. El virus SARS-Cov-2 ha tenido al mundo en una crisis sanitaria y económica desde abril de 2020, y no hemos sido exentos del dolor.

Ningún pueblo quiere escuchar excusas de sus líderes, pero es justo poner todos los factores sobre la mesa al evaluar su desempeño. El turismo, que representó casi el 50% de nuestras ganancias, tocó fondo cuando los viajes mundiales casi se detuvieron. El primer crucero que llegó a Belize desde abril de 2020 ancló frente a Stake Bank en julio de 2021, pero meses después, la industria de cruceros no se acerca a lo que era hace dos años.

Para agravar el daño a nuestra economía causado por la fuerte caída del turismo, dos de nuestras industrias agrícolas y marinas, los cítricos y el camarón cultivado, han estado fallando durante más de una década, y los yacimientos de petróleo en el país casi se han secado. Las cosas van mal en el frente económico, y los beliceños, mientras luchan por no rendirse, saben que librarnos de nuestro malestar económico no es una tarea fácil para el gobierno. Pero no se trata de darles un pase abierto a nuestros líderes.

Un poco más de un año ha quedado atrás desde que nuestro nuevo gobierno llegó al poder con brillantes promesas, las dos principales siendo enderezar nuestra economía, hacer prosperar a TODOS los beliceños y fortalecer las instituciones de gobernanza para que podamos liberar a nuestro país de la corrupción endémica en el gobierno. Hoy, un día antes de que celebremos el Año Nuevo 2022, con mucha esperanza, miramos a los ministerios de gobierno que están directamente involucrados con las finanzas del país, algunas de las cosas que hicieron en 2021 y algunas cosas que buscamos en el año que viene.

Nuestra economía se tambaleaba antes de la pandemia, y con casi todas las industrias del país en declive después de abril de 2020, el gobierno de Briceño, con problemas de liquidez, recortó los salarios de sus empleados e instituyó un congelamiento de incrementos.

El gobierno PUP 2020-2025 llegó al poder con un plan para inyectar una cantidad sustancial de capital al sector privado y mejorar el clima empresarial, con la expectativa de que estas iniciativas llevarían al crecimiento económico, la base impositiva se expandiría y tendría el efectivo para cumplir con sus facturas. Lamentablemente, los fondos se agotaron y el negocio durante gran parte del año no ha funcionado a toda máquina debido a la pandemia.

Con su visión económica frustrada, el gobierno se vio reducido a exprimir hasta la última gota que pudo de los impuestos al combustible y también tuvo que sufrir la vergüenza de recortar su nómina.

El gobierno hizo una promesa a sus empleados de que sus salarios serían restaurados tan pronto como la economía se recupere, un objetivo que debe ser una prioridad en 2022. Restaurar los salarios de sus empleados en 2022 no tiene por qué depender tanto del producto nacional bruto rebotando a niveles prepandémicos. El gobierno debe hacer un mayor esfuerzo para que los beliceños comprendan mejor la importancia de comprar productos etiquetados como “Hecho en Belize”. También hay algunos artículos, equipos electrónicos de lujo y vehículos, por ejemplo, a los que tendremos que renunciar si queremos mejorar nuestra economía.

Los ministerios responsables de las finanzas y de la economía azul obtuvieron enormes ahorros para el pueblo de Belize cuando se vendió el llamado súper bono a The Nature Conservancy. El ministerio responsable de finanzas también trató de convencer al pueblo de Belize de que algunos ministerios gubernamentales que contrataban servicios de telecomunicaciones de un proveedor privado, Smart, en lugar de BTL de propiedad pública, generaban ahorros para la nación.

No es de extrañar que el ministerio responsable de los recursos naturales estuviera muy ocupado tratando de identificar tierras accesibles para los propietarios primerizos, en parte porque los gobiernos anteriores ya habían emitido la mayoría de los terrenos dentro de las tres millas de la red eléctrica, así como parcelas frente a la playa o junto al agua.

Las misiones principales de este ministerio en 2022 deben ser que este departamento ya no se considere un paraíso para los estafadores y acelerar el ritmo en la distribución de tierras a los propietarios primerizos, un objetivo que, según el ministerio, se ha estancado por un enorme atraso que dejó el gobierno anterior.

Otra misión de este ministerio debe ser brindar apoyo a los propietarios de tierras primerizos para que aprecien plenamente el valor del recurso y sepan cómo desarrollar su activo al máximo valor, ya sea para vivienda, agricultura o recreación/turismo. Algunos opinan que muchos nuevos propietarios venderán sus propiedades cuando obtengan sus títulos. Las transacciones inmobiliarias son un eje crítico del sistema capitalista, pero nuestra gente debe volverse mucho más calculadora en el manejo de sus propiedades.

El ministerio responsable de agricultura ha hecho un gran trabajo identificando a los actores clave en la industria y brindándoles el apoyo que necesitan en este momento. Este ministerio merece el máximo de puntos por proteger a los agricultores para que puedan vender sus productos. Gobierno tras gobierno prometió proteger a los agricultores, pero este es el primero que les ha dado resultados tan magníficos.

Lo que debe hacer el ministerio responsable de agricultura ahora, en 2022, es buscar a los agricultores que han abandonado la industria debido a la falta de apoyo de gobiernos anteriores. Este ministerio necesita reclutar talento con el objetivo de mejorar/aumentar el servicio de apoyo a la agricultura, que fue clave para nuestro temprano desarrollo agrícola. Este ministerio también debe intensificar sus esfuerzos para encontrar nichos de mercado para los cultivos y plantas ornamentales de Belize.

No es una gran sorpresa, principalmente porque el gobierno estadounidense todavía tiene la marihuana categorizada como una droga ilegal, que el ministerio responsable de las nuevas industrias en crecimiento no logró convertir la planta en una fuente de divisas. La decepción fue que no logró legalizar la marihuana para uso doméstico y no logró despegar la producción de cáñamo. En 2022, este ministerio también debe poner mucho énfasis en el procesamiento de nuestros productos agrícolas y marinos para que tengamos una mayor variedad de productos “Hechos en Belize” en los estantes de nuestras tiendas de comestibles.

Tenemos que darle puntos al ministerio responsable de nuestra industria número uno, el turismo, por hacer un esfuerzo en tiempos muy difíciles. Esta es la industria más afectada por la pandemia, y los números macro mejorarán a medida que el virus ceda, con suerte pronto. Una medida importante para este ministerio en 2022 será cuántos beliceños han ingresado al nivel de propiedad en la industria.

Fue un año difícil en Belize en varias áreas, pero hubo algunas cosas buenas. Nuestros líderes, todos nosotros, debemos comprometernos para que el 2022 sea mejor. ¡Feliz año nuevo a todos!

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