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Monday, April 19, 2021
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Nada de derrame;  los ricos deben pagar

Bloomberg, una empresa de medios privados con sede en la ciudad de Nueva York que se especializa en datos financieros, publicó dos notas este mes que, con suerte, llamarán la atención de todos nuestros líderes que se aferran a la filosofía (conocida como efecto derrame) que extendidas exenciones fiscales a los ricos elevarán a las masas en nuestro país.  El hecho es que lo único que reciben las masas a través de ese tipo de economía son migas, migajas.

La primera nota de Bloomberg, escrita por Andrew Atkinson y publicada el 9 de diciembre, dice que la recientemente establecida Comisión del Impuesto sobre el Patrimonio en el Reino Unido había propuesto un impuesto del 5% sobre la riqueza que podría recaudar 350 mil millones de dólares para ayudar a arreglar “las finanzas públicas afectadas por el coronavirus” en ese país.  La comisión dijo que recaudar el tipo de dinero necesario para solucionar el problema económico “requeriría una redada generalizada sobre los ingresos y los consumidores mediante el aumento del impuesto sobre la renta, las contribuciones al seguro nacional o el impuesto al valor agregado”, y que encontró que el impuesto sobre el patrimonio es el “más justo y económicamente eficiente”.

Tenemos que esperar que esta sugerencia proveniente de economistas de gran prestigio en el Reino Unido resuene en Belize, porque las cosas no están brillantes aquí.  Nuestro ex Primer Ministro, el Honorable Dean Barrow, había advertido que nuestras finanzas estaban en una situación terrible, y nuestro nuevo Primer Ministro, el Honorable John Briceño, después de su primera reunión con el Secretario de Finanzas, el Sr. Joe Waight, dijo que nuestra economía está peor de lo que esperaba.

Es temprano en la nueva administración, pero hasta la fecha ni ellos ni la previa administración han indicado que estén contemplando imponer un impuesto a los beliceños ricos para ayudarnos a salir adelante.  La discusión que escuchamos del último Primer Ministro fue su esperanza de que los grandes países/agencias crediticias consideren reducir o eliminar nuestra deuda.

Los economistas de nuestro país deben decir cuánto impacto en nuestra economía tendría si los beliceños adinerados renunciaran al 4 o 5% de sus ganancias en dólares beliceños, pero no puede tener un efecto negativo.

La segunda nota de Bloomberg, “Cincuenta años de recortes de impuestos para los ricos no se derramó, dice un estudio”, que fue escrita por Craig Stirling y publicada el 15 de diciembre, comentaba sobre una investigación de David Hope de la London School of Economics y Julian Limberg del King’s College London que analizó las políticas fiscales en 18 países durante 50 años y descubrió que los recortes de impuestos para los ricos conducían a la desigualdad y no ayudaban a nadie más que a los ricos.  Los investigadores dijeron que los recortes de impuestos para los ricos hicieron poco para promover la creación de empleo o el crecimiento, por lo que los responsables políticos del Reino Unido no deberían “preocuparse de que aumentar los impuestos a los ricos para financiar los costos financieros de la pandemia perjudique sus economías”.

Todo lo que Belize tiene que mostrar, después de copiar el modelo de la economía de goteo desde la independencia, es una pobreza creciente, con más del 50% de nosotros incluidos en esa categoría antes de que comenzara la pandemia.

Las industrias de los cítricos y el cultivo de camarón lo están haciendo mal en este momento, y sería poco realista exigir que aumenten los salarios, porque no están obteniendo ganancias, pero en las buenas y en las malas la mayoría de nuestras grandes empresas pagan el salario mínimo a muchos de sus trabajadores, BZ $ 3.30 la hora.

Nuestros trabajadores que consiguen empleo en empresas grandes o de propiedad extranjera no ganan un buen salario y, lamentablemente, gobierno tras gobierno se ha mantenido al margen, no ha intervenido para garantizar que a los beliceños se les pague adecuadamente por su trabajo.  El nuevo gobierno ha prometido aumentar el salario mínimo a $ 5.00 por hora, pero es poco probable que eso suceda en un sistema que practica la economía de goteo y otorga extendidas exenciones fiscales a los inversores.  Si a final de cuentas, el gobierno aprueba una ley que exige $ 5.00 por hora como salario mínimo, encontraremos que el aumento de los salarios será devorado por aumentos en los impuestos a los bienes.

Los inversores extranjeros (las IED) proporcionan mucho capital para la infraestructura en nuestras principales industrias, y Belize depende de las divisas que obtienen para nuestro país las empresas en las que invierten estos extranjeros, aunque una suma bastante sustancial que nuestro país gana a través de la industria del turismo nunca llega a nuestras costas.  En las industrias azucarera y bananera, los inversores extranjeros ayudan a Belize a acceder a los mercados que están interesados en hacer negocios con empresas extranjeras.  Los precios que obtenemos por nuestros productos no son los mejores, pero las divisas que obtenemos son esenciales para nuestra supervivencia.

Sin embargo, las grandes empresas no tienen el monopolio sobre nuestra capacidad para obtener divisas.  Con respecto a las necesarias ganancias de divisas, los grandes chicos no controlan TODOS los mercados allá afuera.  Hay personas a lo largo del mundo que pagarán un mejor precio por nuestros productos para que nuestros propietarios de pequeñas empresas puedan ganar más y ofrecer mejores salarios y condiciones a los trabajadores beliceños.

Nuestros pequeños productores de caña de azúcar están al borde de perder su participación en la industria.  Pueden seguir proporcionando caña de azúcar para la fábrica de Tower Hill, y también se les debería permitir explorar nichos de mercado que pagarán precios más altos.  El azúcar destinado a estos nichos de mercado podría procesarse en fábricas más pequeñas propiedad de los productores de caña.  Nuestro gobierno tiene que incrementar su apoyo a la industria de los cítricos, para que los grandes no se traguen a los pequeños productores.

Nuestra respuesta debe ser dar más incentivos a las pequeñas empresas de todo tipo.  El enfoque en Belize debe cambiar de la promoción de grandes empresas que exigen especiales exenciones fiscales y pagan salarios bajos, a pequeñas empresas que brindan trabajos mejor pagados y conserven las divisas que ganamos en casa.

La Navidad se trata de compartir y preocuparnos por los demás

La temporada navideña es una época hermosa en Belize, llena de historia y amor, pero también es una época muy triste para aquellos que no tienen dinero o están desaparecidos o han perdido a sus seres queridos.  Este año hay un aumento del dolor debido a la pandemia.

Aquel cuyo cumpleaños celebramos, Jesucristo, creía en compartir, como hizo con los cinco panes y los dos peces, y consoló a los tristes. Debemos centrarnos en de quién es el cumpleaños, e igual como intentaríamos complacer a un familiar o amigo cercano haciendo lo que le gusta en su cumpleaños, debemos tratar de complacer al Cumpleañero compartiendo con y preocupándonos por los necesitados.

Una Navidad bendita para todos y que todos tengamos un buen Año Nuevo.

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