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Friday, January 22, 2021
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Necesario: fondo especial para niños enfermos o discapacitados de Belize

Se puede saber mucho sobre la humanidad de un pueblo al observar cómo tratan a sus hijos enfermos o discapacitados. Las familias beliceñas deben ser aplaudidas, porque hacen un esfuerzo adicional para obtener el mejor tratamiento para sus preciosos hijos; sin embargo, la triste verdad es que el gobierno no hace lo suficiente para apoyarlos.

Esta pandemia nos está dando al resto de nosotros una idea de cómo son las cosas para los padres con hijos que tienen enfermedades crónicas o discapacidades. La pandemia solo ha estado afectando a Belize desde marzo, y ya estamos agotados financiera y emocionalmente. Esta realidad es la experiencia cotidiana de los padres con hijos que padecen anemia de células falciformes, leucemia y otras enfermedades crónicas.

Todas las etapas de la vida tienen belleza, pero la infancia es la más gloriosa por su inocencia, porque se parece mucho a una flor abriendo sus pétalos por primera vez bajo el sol de la mañana. Los niños que se ven obstaculizados por problemas de salud y discapacidades no pueden unirse a otros niños en la diversión diaria al aire libre, y tenemos que hacer todo lo posible para hacer que la vida sea lo mejor que podamos para ellos.

En la edición del viernes pasado de Amandala, Rudolph A. Neal escribió sobre la pequeña Tiara Smith, una niña especial que está confinada a una silla de ruedas y necesita urgentemente atención especializada, atención especializada por la que su familia no puede pagar. No pasa una semana en Belize sin que una familia pida donaciones para ayudar a pagar la curación que sus hijos enfermos o discapacitados necesitan desesperadamente.

Hay buenas noticias sobre el tratamiento de la anemia de células falciformes, una enfermedad que afecta predominantemente a las personas de ascendencia africana. Marion Renault, en un artículo publicado por Associated Press el 5 de diciembre de 2020, dice que 10 pacientes que recibieron un tratamiento especial de edición de genes hace algunos meses ya no necesitan regulares transfusiones de sangre y también están libres de dolor. Cerca de nosotros, Cuba, los EE. UU. y México están muy avanzados en la investigación para tratar a los niños con leucemia y otros cánceres.

Desafortunadamente, muchas familias no pueden pagar la atención especializada. Nuestros niños enfermos o discapacitados merecen lo mejor y sus familias merecen toda la ayuda que podamos pagar. Los beliceños de un extremo a otro de nuestro país queremos apoyar causas como estas, pero debido a que la mayoría de nosotros no somos ricos, estamos limitados en la cantidad que podemos contribuir.

Lamentablemente, ir al banco para depositar uno o dos dólares no es factible. Podríamos superar ese obstáculo si el gobierno estableciera un fondo especial y lo sostuviera mediante la recaudación de un impuesto muy pequeño sobre algunos artículos destinados a la recaudación de fondos para nuestros niños con necesidades especiales.

El equipo asesor de recuperación económica tiene una tarea difícil

El 15 de diciembre, el nuevo Primer Ministro de Belize, el Honorable John Briceño, presentó un Equipo Asesor de Recuperación Económica cuya misión, dice, es rescatarnos de la mala administración del gobierno anterior, sacarnos de las garras de la pandemia que ha provocado el colapso del turismo y ayudarnos a sobrevivir a los choques relacionados con el clima.

Las recomendaciones y estrategias provenientes de este nuevo comité asesor económico no serán las primeras que se presenten desde que comenzó la pandemia. En agosto, el ex primer ministro, el Honorable Dean Barrow, presentó una Estrategia de Recuperación Económica, elaborada por un equipo de expertos locales de alto nivel. En la presentación, unos meses antes de las últimas elecciones generales, el primer ministro Barrow dijo que esperaba que un nuevo gobierno aprovechara todo el excelente trabajo que se hizo para ese plan de recuperación y agregara a ello.

La economía de Belize va mal, no solo por la pandemia, sino también porque varias de nuestras principales exportaciones no han estado haciendo bien durante años. El camarón cultivado se convirtió brevemente en la principal exportación nacional de Belize a principios de siglo, pero la industria ha estado luchando desde que fue infectada por los virus taura y de la mancha blanca y síndrome de mortalidad temprana (EMS en inglés).

Durante muchos años, los cítricos han sido uno de nuestros dos principales ingresos, pero durante la última década la industria ha sido diezmada por la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos; si bien la industria sigue siendo una importante fuente de divisas para Belize, los agricultores apenas cubren sus gastos.

Los días de gloria del azúcar quedaron atrás, porque ya no tenemos un mercado preferencial con el principal importador de nuestro producto, la Unión Europea. La industria ha sido una de las principales fuentes de ingresos desde que nos convertimos en un país autónomo, y todavía lo es, pero a nuestros cañeros no les está yendo tan bien como en años anteriores. En los últimos años, los agricultores apenas han podido cubrir sus gastos.
Nuestra industria petrolera, que era nuestra principal fuente de divisas hace apenas diez años, se ha agotado. El Instituto de Estadística de Belize informó que hicimos solo un envío de petróleo crudo en los primeros diez meses de 2020, y las ganancias de la industria en ese período se redujeron a $ 4.9 millones.

El turismo, que ha sido la columna vertebral de nuestra economía en los últimos años, se ha derrumbado desde que comenzó la pandemia, dejando a los propietarios de hoteles y barcos luchando por mantener sus propiedades con pocas o ninguna ganancia, y a los miles de trabajadores de la industria en las líneas de desempleo para pequeños estipendios y raciones de alimentos.

El impacto del bajo rendimiento de tantas industrias importantes ha tenido un efecto muy negativo en todas las demás empresas de Belize, excepto tal vez en las SPEs. Para agravar nuestros problemas económicos, nuestros pequeños agricultores, nuestros artistas, los pequeños empresarios en general, nunca han recibido la atención que merecen, para que puedan prosperar.

No será tarea fácil “recuperar” nuestra economía y hacerla crecer para que todos ganemos. El equipo que formó el nuevo gobierno es un verdadero quién es quién de las historias de éxito en el sector privado de Belize, y sus recomendaciones y estrategias deberían ayudar a determinar qué tan bien sobrevivimos durante el resto de la pandemia y qué tan rápido nos recuperamos y, con suerte, nos expandimos después de que termine.

Es un equipo fuerte y hubiera sido más fuerte si todos nuestros sectores estuvieran representados. Observamos que las grandes industrias agrícolas tienen dos representantes y los pequeños agricultores no tienen ninguno.

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