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Friday, October 30, 2020
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Nov. 11: batalla por el control de nuestro tesoro durante una pandemia

Con la disolución de la Cámara de Representantes el 6 de octubre y el anuncio del 11 de noviembre de 2020 como fecha para que el pueblo decida qué partido político controlará nuestros activos durante los próximos cinco años, habrá una mayor actividad a medida que los aspirantes a los vacantes 31 escaños para representantes de área se aceleran para ganarse a los votantes.

El mundo ha estado preso de una pandemia desde marzo de este año, y la campaña y las elecciones se llevarán a cabo durante un período en el que Belize atraviesa un momento particularmente difícil con la enfermedad; de hecho, acabamos de vivir nuestra peor semana desde que comenzó la pandemia. En los siete días entre el 30 de septiembre y el 6 de octubre, registramos 300 nuevas infecciones y 8 muertes.

COVID-19 afectará/debería afectar la forma en que la mayoría de los candidatos realizan sus campañas en esta temporada electoral. Aquellos que tienen madera de buen líder serán conscientes de su responsabilidad de asegurarse de que no sean la causa del aumento de casos de la enfermedad entre las personas a las que se ofrecen a dirigir.

No parece que las cosas vayan a mejorar muy pronto, porque con la reapertura del PGIA para los turistas y un mayor flujo de beliceños regresando a casa desde los EE. UU., es probable que haya una mayor exposición del país a la enfermedad. Los candidatos y sus equipos deben mantener en todo momento el requisito de distancia social de por lo menos seis pies cuando andan de campaña, deben usar máscaras y lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia.

COVID-19 ha impactado negativamente los esfuerzos de los beliceños que insisten en una mejor gobernanza por parte de nuestros líderes. La mayoría de nosotros estamos hartos de la corrupción y la falta de transparencia de nuestros líderes políticos cuando hacen negocios gubernamentales, y en febrero, aproximadamente un mes antes de que registráramos nuestro primer caso de la enfermedad, el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (NTUCB en inglés) marchó las calles de la ciudad de Belize para resaltar las demandas que habían hecho para la mejora de nuestro gobierno.

Las demandas del NTUCB pedían leyes de financiamiento de campañas, la implementación de la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (UNCAC), la presentación del informe del Senado sobre presuntas actividades ilegales en el Departamento de Inmigración, la reestructuración de la Comisión de Integridad y el Comité de Cuentas Públicas, la sanción de personas si se probara que violaron disposiciones de la Ley de Finanzas y Auditoría (Reforma) (No. 12 de 2005), y una investigación exhaustiva sobre los tratos financieros del Honorable John Saldivar con personajes muy desagradables.

Esas demandas deben cumplirse si vamos a asegurar una mejor gobernanza cuando elijamos un nuevo gobierno, pero han estado en un segundo plano desde que la pandemia se apoderó del país. Esas demandas deberían volver a salir a la luz ahora que se han convocado las elecciones. Los beliceños están completamente hartos de la corrupción y la falta de transparencia de nuestros líderes políticos, por lo que es probable que favorezcan a los candidatos/partidos que creen que abordarán estos problemas críticos.

Estamos bastante seguros de la lista de candidatos y partidos que participarán en las elecciones generales, pero no será oficial hasta el 21 de octubre, que ha sido declarado Día de Nominación para las novenas elecciones generales desde la independencia. Los dos partidos principales, el PUP y el UDP, tienen una lista completa de candidatos, mientras que dos terceros partidos, el BPP y el BPF, presentarán candidatos en divisiones selectas. Algunos candidatos independientes también han indicado que pondrán sus nombres en la boleta el día de la nominación.

Si bien los terceros partidos han presentado con mucha frecuencia candidatos de gran capacidad intelectual y carácter, ningún tercer partido o candidato independiente ha conseguido un escaño en la Cámara de Representantes en las quince elecciones generales celebradas en Belize desde el sufragio universal de adultos, a partir de 1954. Belize siempre ha utilizado el sistema de mayoría simple, y eso coloca a los candidatos independientes y a los candidatos de los terceros partidos en una clara desventaja.

Los terceros partidos han clamado por que el país sustituya el sistema de mayoría simple por el de Representación Proporcional, que argumentan sería mucho más justo, pero los principales partidos se han negado a cambiar un sistema que los favorece.

Desafío del Movimiento por la Paz de Belize 

Se ha fijado una fecha para las elecciones generales: el 11 de noviembre de 2020, pero si se confirma un desafío del Movimiento por la Paz de Belize (BPM en inglés) que involucra a la Comisión de Elecciones y Límites (EBC en inglés), es muy probable que la fecha deba retrasarse. El BPM ha anunciado que solicitará una orden restrictiva en los tribunales, para obligar a la EBC a emprender un ejercicio de redistribución de distritos para satisfacer la sección 90 (1) (a) de la Constitución de Belize, que exige que nuestros distritos electorales tengan “lo más cercano a un número igual de personas con derecho a voto”.

Con el tiempo, debido a la forma en que la gente se ha asentado en el país y las limitaciones físicas de ciertas áreas, algunos distritos electorales han crecido más que otros. El Oeste del Distrito de Stann Creek, el distrito electoral más grande de Belize, tiene más de cinco veces más electores que Fort George, el distrito electoral más pequeño.

El BPM dice que han pedido a los dos partidos principales que adopten una postura sobre el tema de la redistribución de distritos, y la única respuesta vino del PUP, que dijo que abordarían el asunto después de las elecciones generales si ganan, una respuesta que no fue considerada satisfactoria por el BPM.

Lord Ashcroft se unió al BPM, como parte interesada, y ha contratado a un experto internacional que, según los informes, ha elaborado un plan razonable para la redistribución de distritos. Si el tribunal otorgara la orden restrictiva que busca el BPM, aún está por verse si la redistribución de distritos realizada por el perito sería aceptable para la EBC, el organismo que tiene la responsabilidad de este ejercicio, y hacia dónde iría a partir de ahí.

En agosto de 2016, el Amandala, en un artículo titulado “Los votantes en 2020 pueden encontrarse en diferentes divisiones”, dijo en ese momento que “la redistribución de divisiones podría comenzar el próximo año [2017], dirigida por un grupo de trabajo designado por el gobierno”, y que el entonces presidente de la EBC, el Sr. Doug Singh, había dicho que “la decisión sobre cómo se rediseñarán los distritos electorales la tomará en última instancia la Asamblea Nacional”. Debemos señalar que no existe una Asamblea Nacional que se pronuncie sobre la redistribución de distritos en este momento, ya que ese organismo fue disuelto el 6 de octubre.

Es un asunto de los tribunales, por lo que tendremos que esperar y ver.

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