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Saturday, February 22, 2020
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Nuevo líder guatemalteco acercándose a sus vecinos

El nuevo presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, asumió el cargo el 14 de enero, y en sus primeras dos semanas en el cargo vimos qué tipo de líder probablemente tendrán nuestros vecinos del oeste durante los próximos cuatro años. Giammattei salió de la puerta a todo galope.

Tres días después de asumir el cargo, declaró estado de emergencia en dos ciudades en las afueras de la Ciudad de Guatemala. Médico de profesión, Giammattei estuvo a cargo del sistema penitenciario de Guatemala, y una de las promesas de su campaña fue que sería duro con el crimen. El nuevo presidente guatemalteco quiere una ley que declare a los pandilleros terroristas, y apoya el trabajo penitenciario y la pena de muerte. Está en contra de las visitas conyugales para prisioneros.

El presidente guatemalteco ha pedido a la OEA que facilite una reunión con el Primer Ministro de Belize, el Honorable Dean Barrow, porque quiere mejorar la relación entre los dos países y aumentar el comercio. El Ministro de Relaciones Exteriores de Belize, el Honorable Wilfred Elrington, dijo que aprueba dicha reunión. Le pediríamos al Ministro de Relaciones Exteriores que informe al líder guatemalteco que Belize apreciaría mejor su oferta de amistad si su país dejara de actuar beligerante en el río Sarstún.

El 27 de enero, Reuters informó que Giammattei le ofreció a El Salvador la oportunidad de construir un puerto en la costa atlántica de Guatemala. Reuters también informó que “los presidentes [Guatemala y El Salvador] dijeron que están trabajando para lograr la libre circulación de personas a través de las fronteras, armonizar las aduanas y coordinar los planes de seguridad para combatir las pandillas y los grupos criminales que operan en la región”.

El Sr. Giammattei, quien es neoliberal (de derecha) en sus puntos de vista económicos, tiene planes para abordar la pobreza en Guatemala a través del aumento de las inversiones y exportaciones extranjeras, el turismo, el fomento de las microempresas y el gobierno transparente. Analizamos sus promesas al pueblo de Guatemala y, como era de esperar, no encontramos que el líder pro empresarial dijera nada sobre la reforma agraria en un país donde se dice que el 2% de las personas posee el 98% de la tierra.

El nuevo presidente de Guatemala dijo que abordará la corrupción y que aumentará la transparencia en las actividades del gobierno. Esperamos, por el bien de nuestros vecinos, que Giammattei sea más sincero en esos frentes que nuestro liderazgo actual. Guatemala bajo Giammattei quiere mayores lazos comerciales con China, mientras mantiene lazos diplomáticos con Taiwán.

Es probable que no haya ningún cambio o revocación del acuerdo de “Tercer País Seguro” que su predecesor, Jimmy Morales, firmó con los Estados Unidos el 27 de julio de 2019. Giammattei había dicho que se reservaba el juicio al respecto, pero nada ha cambiado en ese frente en las dos semanas que ha estado en el cargo.

Problemas de influenza para Belize en dos frentes

Los expertos dicen que la última enfermedad que ha puesto en alerta al mundo, una nueva cepa de influenza que se originó en Wuhan, China, no es tan virulenta como el virus de la gripe llamado SARS por sus siglas en Inglés (síndrome respiratorio agudo severo) que causó un susto en el mundo en 2002 que podría ser el próximo grande.

Una gripe porcina que se originó en México puso a Belize al borde en 2009, hace solo una década. Los virus de la gripe generalmente son más peligrosos para los muy jóvenes y los ancianos, pero la gripe porcina mató a muchos jóvenes adultos sanos. El gobierno mexicano cerró escuelas y teatros para contener la propagación de la enfermedad.

El primer grande en nuestra parte del mundo vino con Colón y sus hombres, y ayudó a los europeos a conquistar a los indios de las llanuras, los aztecas, los mayas, los arawaks, los caribes, los incas y otras civilizaciones en las Américas. Colón y sus hombres trajeron muchas enfermedades nuevas, incluido el virus de la gripe a las Américas, y los pueblos de aquí tenían poca o ninguna resistencia natural para ayudar a combatirlos. Algunas estimaciones indican que hasta un 50% de las poblaciones nativas murieron o se dispersaron por las nuevas enfermedades.

La peste bubónica, que fue más virulenta en Europa entre 1347 y 1351, acabó con más del 30% de la población de ese continente. La gripe española en 1918-19 afectó a más de 500 millones de personas y mató a entre 20 y 50 millones, una cantidad considerable de ellas de nuestro país. También ha habido una serie de graves brotes de cólera en el mundo, muchos de los cuales afectan a Belize.

La mayor amenaza de enfermedad para el mundo ha sido la malaria, una enfermedad transmitida por mosquitos que es endémica de las regiones tropicales. Ross Pomeroy de RealClearScience dice: “Nuestro planeta ha sido el hogar de aproximadamente 109 mil millones de seres humanos… y de acuerdo con otro hecho repetido, la mitad de las personas que han existido fueron matadas por la malaria, la peor enfermedad transmitida por mosquitos.”

UNICEF dice que solo en 2016 hubo más de 200 millones de casos nuevos y 445,000 muertes, en su mayoría niños en el continente africano. Los insecticidas y las prácticas culturales mejoradas han reducido en gran medida las poblaciones de mosquitos en las zonas habitadas, y el número de países que han reportado una disminución de los casos de malaria ha aumentado.

Belize es uno de los países que ha logrado un control sobresaliente de la malaria, pero otras enfermedades transmitidas por mosquitos, Chikungunya y Dengue, han ido en aumento.

Cada año, conocidos virus de influenza matan a un pequeño porcentaje de los millones de personas que enferman; los nuevos virus de la gripe son especialmente preocupantes porque los seres humanos no les han creado inmunidad y no hay vacunas para reducir su virulencia. El brote de SARS, que no duró mucho, mató a aproximadamente el 10% de las personas infectadas, y el nuevo virus de la influenza que tiene a todos en alerta está matando a las personas a una tasa de aproximadamente el 2%.

El gobierno chino está haciendo todo lo posible para contenerlo, pero la enfermedad ya ha aparecido en otros 13 países. Nuestras autoridades médicas también están en alerta. Amandala informó que el Director de Servicios de Salud, el Dr. Marvin Manzanero, dijo el 22 de enero que su oficina estaba monitoreando alertas internacionales.

Nuestra salud física es primordial, por lo que tenemos que presentar nuestras mejores defensas, todo el tiempo rezando por la contención del nuevo virus y que no se convierta en algo más grave. Si es así, tendremos otro frente del cual preocuparnos, y ese es el efecto que tendrá en el turismo, el principal proveedor de nuestro país.

Si los turistas se sienten inseguros, no viajarán a nuestro país. El crimen violento es un gran problema de seguridad para Belize, y también lo es la reciente aparición de casos de Chikungunya y un aumento repentino en los casos de dengue. Si esta nueva cepa de influenza se propaga y se vuelve más virulenta, podría ser una gran amenaza para nuestra economía.

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