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Tuesday, January 26, 2021
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Países a nuestro alrededor con sólidos bancos estatales haciendo mejor

Menos de cuatro meses después de que el Partido Unido del Pueblo (PUP) llegara al poder en 1998, introdujeron el Banco de Agricultores y Pequeñas Empresas, con sede en Belmopan. El PUP dijo que el Banco de Agricultores y Pequeñas Empresas permitiría a los agricultores y empresarios de pequeños negocios un mayor acceso al crédito a tasas de interés bajas. El Partido Demócrata Unido (UDP en inglés) describió al Banco de Agricultores y Pequeñas Empresas como un vehículo para dar limosna a los favoritos del PUP.

En 2013, cuando el UDP abrió el Banco Nacional de Belize en Belmopán, el primer ministro Barrow dijo que reduciría el costo de acceso al dinero, y la presidenta del banco, la embajadora Joy Grant, explicó que la primera misión del banco sería proporcionar préstamos a bajo costo para maestros, funcionarios públicos y otras personas interesadas en construir una vivienda, y luego el banco ampliaría sus productos y servicios financieros.

En 2014, el actual primer ministro, el Honorable John Briceño, no se mostró contrario al banco, y la prueba de ello es que cuando el primer ministro Barrow fue a la Cámara de Representantes a pedir $ 10 millones más para que el banco pudiera otorgar más préstamos a bajo interés, él, el Honorable Briceño, sugirió que sería una buena idea que el banco facilitara préstamos para estudiantes a tasas de interés más bajas que las que obtenían de la Corporación de Desarrollo Financiero.

Sin embargo, en 2020 el Honorable Briceño describió al Banco Nacional de Belize como una “perenne empresa generadora de pérdidas”, y aunque no pudimos encontrar ninguna declaración sobre los planes del partido para el banco en su manifiesto, la “perenne empresa generadora de pérdidas” sugiere que el banco no es un vehículo que este gobierno PUP planea retener.

El banco no está en la mejor forma financiera. El Informe Financiero Trimestral (abril-junio de 2020) del Banco Central sobre los bancos nacionales de Belize mostró que el Banco Nacional estaba operando en números rojos con un preocupante 4.96% de préstamos incumplidos, esto a pesar de que el gobierno mantuvo los salarios de sus empleados durante el período de presión de la pandemia. Cualquier pérdida de ganancias en este sector afectaría aún más negativamente el desempeño del Banco Nacional.

El nuevo gobierno podría permitir que el Banco Nacional se cierre, pero si esa es su intención, antes de seguir adelante, sería prudente que examinaran más de cerca los países que nos rodean. La evidencia es que los países de nuestra región que están seriamente invertidos en bancos estatales están haciendo mejor.

Los ingresos per cápita no son la única medida para determinar el nivel de vida en un país, pero es un indicador sólido, y según los datos del Banco Mundial para 2019, Panamá fue el mejor en nuestra región con ingresos per cápita de US $ 15,731; seguido por Costa Rica, con US $ 12,238.4; Belize, con US $ 4,815.2; Guatemala, con US $ 4,620; El Salvador, con US $ 4,187.3; Honduras, con US $ 2,574.9 y Nicaragua, con US $ 1,912.9.

Investopedia, en el sitio web investopedia.com, dice que hay tres bancos estatales en Costa Rica, y uno de ellos, Banco Nacional, formado en 1914, es el segundo banco más grande de Centroamérica en términos de activos, mientras que otro, Banco de Costa Rica (BCR), es considerado uno de los bancos más fuertes de la región. En una página de Wikipedia se indica que hay dos bancos estatales en Panamá que solo pueden hacer negocios internamente: Banco Nacional de Panamá (BNP) y Caja de Ahorros de Panamá. Información del sitio web statista.com, dice que el estatal Banco Nacional de Panamá es el segundo banco más grande de ese país.

Privacy Shield Framework en el sitio web privacyshield.gov, dice que de 14 bancos comerciales en El Salvador, dos son de propiedad estatal y juntos su participación de mercado es del 4%. El sitio web, countrystudies.us, dice que en 1985 todos los bancos comerciales en Honduras eran de propiedad privada, excepto el Instituto de Seguridad Social de las Fuerzas Armadas, y había dos bancos de desarrollo de propiedad estatal. En Guatemala, el gobierno controla el 16% del Banco de Desarrollo Rural (BanRural), el segundo banco más grande de ese país (www.state.gov). En Nicaragua, “no hay bancos comerciales de propiedad estatal” (nationsencyclopedia.com).

El compromiso del UDP con el Banco Nacional podría cuestionarse, porque no inyectaron efectivo para aumentar su viabilidad cuando tuvieron la oportunidad. Es una absoluta contradicción que el gobierno que creó el Banco Nacional para competir con los bancos comerciales privados sea el mismo gobierno que privatizó la lotería nacional.

Los números muestran que los bancos de propiedad estatal ayudan a los países a aumentar su riqueza, y la prueba de que las personas en países con bancos de propiedad estatal obtienen una mayor proporción del producto se evidencia en la estabilidad de esos países. Costa Rica y Panamá, los países con bancos de propiedad estatal, se han mantenido estables, mientras que en las últimas décadas ha habido una gran agitación política en Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua. El gobierno actual tiene un manifiesto que dice que todos ganamos. Tienen una mayor oportunidad de cumplir esa promesa de su manifiesto si siguen el ejemplo de Costa Rica y Panamá.

Belize debe tener una respuesta más práctica a los problemas climáticos

Hay personas en nuestro mundo, bastantes en Belize, que no creen que el cambio climático sea real. Algunos negadores del cambio climático hacen pasar el clima extremo como el fin de los tiempos, mientras que otros dicen que la tierra está atravesando una fase sobre la que los seres humanos no pueden hacer nada.

Los huracanes, especialmente, nos dan causa para preocuparnos. Este año hemos visto dos pequeños huracanes en México y dos gigantescos huracanes en Nicaragua. No podemos recordar que eso haya sucedido antes. Las bandas exteriores de los huracanes que azotaron Nicaragua han causado inundaciones en Belize que no habíamos visto en muchos años.

Es difícil imaginar cómo la gente inteligente se niega a aceptar que los seres humanos están bombeando más y más gases de efecto invernadero a la atmósfera y eliminando más y más del dosel arbóreo de la tierra, y estas son cosas malas para el medio ambiente, pero por ahora dejemos eso de lado: lo que nadie puede negar es que en los últimos años hemos estado experimentando condiciones climáticas severas en nuestra región – sequías, inundaciones y huracanes – y debemos responder de manera adecuada.

Tenemos que mejorar el drenaje tanto en las zonas altas como en las bajas. En la costa y las llanuras aluviales debemos volver a construir nuestras casas sobre pilotes. Gran parte de nuestro suelo está siendo arrastrado por los ríos hacia el mar, donde las partículas de tierra se asientan en los arrecifes de coral y los matan. Debemos insistir en que se respete la zona de amortiguamiento a lo largo de los ríos.

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