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Tuesday, January 26, 2021
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Para cumplir con la promesa de tierra, el PUP podría usar una solución UDP

Se sabe que algo no está bien cuando el precio de un lote de propiedad privada en muchas aldeas cuesta más de $ 7,000 y el salario mínimo es de $ 3.30 por hora. Basado en una semana laboral de 45 horas, eso significa que un trabajador tendría que ahorrar su salario completo durante un año para comprar un pedazo de La Joya de 75 pies por 100 pies (1/6 de acre).

El precio de un lote privado en uno de los municipios o en cualquiera de nuestras dos ciudades está fuera del alcance del bolsillo de la mayoría de los beliceños. Solo los beliceños más ricos pueden soñar con poseer tierras con playa, un pedazo de isla o tierras razonablemente accesibles junto a ríos, arroyos o lagunas. Casi todos los beliceños que adquirieron una parte de dicha propiedad en los últimos veinte años la obtuvieron del gobierno.

El precio de la tierra comenzó a estar fuera del alcance de los bolsillos de la mayoría de los beliceños cuando introdujimos el programa de ciudadanía económica en la década de 1980, y cuando el turismo se convirtió en una industria importante aquí. Se suponía que el programa de ciudadanía económica atraería a inversores que nos ayudarían a hacer crecer la economía e inyectarían dinero fresco en nuestra tesorería. El programa tuvo sus aspectos positivos, pero también nos dio funcionarios gubernamentales corruptos, puso fin a la propiedad local de las tiendas de comestibles y ayudó a que el precio de la tierra en Belize quedara fuera del alcance de todos menos de los más ricos.

La compraventa de propiedades (transacciones de bienes raíces) es una parte importante del sistema capitalista, y el resultado positivo del aumento en el precio de la tierra fue dinero extra en los bolsillos de los beliceños que estaban en ese negocio. No se ha investigado cuánto de los fondos que pasaron a manos de los beliceños se destinaron a la compra de bienes de consumo, como vehículos extranjeros con fines de ocio, y cuánto se destinó a invertir en empresas.

Durante el autogobierno y poco después de la independencia, hubo un impulso para adquirir y distribuir tierras a los beliceños marginados, pero en la actualidad, los beliceños que no están en los escalones superiores de los dos partidos principales están siendo bloqueados cada vez más de una parcela, para construir sus hogares, o para la agricultura.
Los beliceños que no poseen una parte de La Joya están desesperados por obtener su parte, y tres de los cuatro partidos políticos que disputaron las últimas elecciones generales dedicaron una parte considerable de su manifiesto a su visión de abordar esta necesidad de nuestro pueblo.

Parte del contenido anterior del sitio web del partido Frente Popular de Belize podría haber sido bajado, porque las únicas declaraciones que se pudo encontrar sobre su visión son que si el partido formara el gobierno, ellos “promulgarían una política de tierras para asegurar la sostenibilidad y disponibilidad de tierras cultivables para los beliceños”.

El Partido Progresista de Belize dijo que, si fueran elegidos para formar el gobierno, considerarían cambios estructurales en el sistema de distribución de tierras para eliminar la corrupción, quitarían la autoridad para emitir la aprobación y valoración de tierras públicas del ministro y la pondrían “bajo un comité de distribución”, y garantizarían que toda persona nacida en Belize “reciba un irrevocable contrato de arrendamiento de 20 años por un lote de casa de 75 x 100” al cumplir 18 años.

El Partido Demócrata Unido (UDP en inglés), que ocupó las riendas del gobierno durante tres mandatos consecutivos, entre 2008 y 2020, se comprometió a identificar tierras nacionales y adquirir, cuando fuera posible, “grandes extensiones de tierra ociosa cerca de ciudades, pueblos y aldeas,” con el propósito de subdividir estas tierras para proporcionar lotes de vivienda para los beliceños.

En cuanto a tierras agrícolas, el UDP dijo que identificaría “tierras nacionales que son buenas para la agricultura y garantizaría que se arrenden a quienes las usarán de manera significativa para su sustento”, y fortalecer las leyes para que el gobierno pueda “perseguir a grandes terratenientes que no pagan impuestos ni rentas de la tierra”. El UDP prometió abordar un sistema de valoración que otorgaba grandes sumas a los propietarios de tierras cuando el gobierno necesitaba “corregir un error o adquirir tierras en interés público”.

Con respecto a los lotes de viviendas y tierras agrícolas, el Partido Unido del Pueblo (PUP), el partido que liderará el gobierno durante los próximos cinco años, se comprometió a hacer que la distribución de la tierra sea apartidista, amigable y conveniente; garantizar que todos los beliceños que no posean un terreno obtengan una parcela; garantizar que los agricultores beliceños obtengan tierras fértiles y accesibles; “respetar los consejos aldeanos y sus comités de lotes (y) garantizar la tenencia de la tierra”.

La mayoría de los beliceños apoyan la promesa del PUP de que los sin tierra obtengan un terreno para construir su casa y/o posean una parcela fértil y accesible para cultivar, y para cumplir esa promesa, lo más probable es que el gobierno comience identificando las tierras. El Gobierno de Belize tiene el control de una gran cantidad de tierra, pero es posible que tanto de lo que posee el gobierno no esté lo suficientemente cerca de las áreas residenciales para satisfacer a los beliceños que quieren un lote para construir su casa, o lo suficientemente fértil y accesible para los beliceños que quieren cultivar.

El manifiesto del partido que controló el gobierno durante los últimos trece años, el UDP, sugiere que no hay suficiente tierra nacional disponible para que el PUP cumpla su promesa. La solución del UDP a este problema, como se presenta en su manifiesto, fue adquirir, donde fuera posible, “grandes extensiones de tierra ociosa cerca de ciudades, pueblos y aldeas” y abordar el sistema de valoración de la tierra.

Hay un problema de tierras en Belize. El costo de la tierra privada está fuera del alcance de la mayoría de los beliceños, en algunos casos tal vez incluso para nuestro gobierno. El PUP podría darse por vencido o encontrar una manera aparte de pagar en efectivo para compensar a la gente por su tierra ociosa y bien ubicada, o podría tomar prestado del enfoque propuesto por el UDP. Si el partido opta por lo último, es bueno que ellos, al ser un nuevo gobierno, comiencen con las manos limpias, porque revisar el sistema de valoración no será un paseo por el parque.

Guatemala expone su caso

El Gobierno de Belize informó a la nación el martes 8 de diciembre que Guatemala había remitido sus argumentos para su reclamo a Belize a La Haya (Países Bajos), donde se encuentra la Corte Internacional de Justicia (CIJ). Belize acordó con Guatemala que el caso fuera escuchado por la CIJ, y ahora la pelota, por así decirlo, está en la corte.

El caso en La Haya se produce 161 años después de que Guatemala firmara el tratado anglo-guatemalteco de 1859 que definió nuestras fronteras al oeste y al sur, 40 años después de que las naciones del mundo reafirmaran abrumadoramente en la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU) (Resolución 35/20 de 1980 de la AGNU) el derecho de Belize a una independencia segura con todo su territorio intacto, y 39 años después de convertirnos en una nación independiente.

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