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Para el Departamento de Ambiente orientar el desarrollo nacional no es tarea fácil

Editorial (En Espanol)Para el Departamento de Ambiente orientar el desarrollo nacional no es tarea fácil

Según el tamaño, el proyecto de desarrollo en Angelfish Caye es insignificante, pequeño en comparación con proyectos como la rechazada Terminal de Cruceros Waterloo en el Port of Belize Ltd., el proyecto del puerto de cruceros aún sobre la mesa de Portico Enterprises Ltd. (Port of Magical Belize), y Port Coral en Stake Bank. El dragado en Angelfish Caye, en un área llamada Will Bauer Flats, requería originalmente dragar 44.000 yardas cúbicas del fondo marino, el 4% de los 1,1 millones de metros cúbicos de material que extrajo Harvest Cay, y menos del 1,5% de los 2,9 millones de metros cúbicos que se dragarán del fondo marino si Port Coral consigue el visto bueno para crear un canal de acceso que conecte Stake Bank con el canal Grennels, la arteria principal hacia el territorio continental de Belize.

La principal preocupación con el dragado propuesto en Angelfish Caye no es la cantidad de material que se extraerá del fondo marino, sino la ubicación, una zona de pesca privilegiada que lleva el nombre de Will Bauer, un estadounidense que llegó a Belize en 1982 y se convirtió en uno de los pioneros de nuestra industria de la pesca con mosca.

Las decisiones del Departamento de Medio Ambiente (DOE en inglés), que se guían por las recomendaciones del Comité Nacional de Evaluación Ambiental (NEAC en inglés), están influenciadas por las políticas del gobierno de turno. Esto no es diferente de lo que existe en todo el mundo. En Estados Unidos, la gente que vota por el Partido Republicano sabe que si ese partido controla el gobierno, se relajarán las restricciones ambientales a la minería del carbón y la extracción de petróleo; y quienes votan por el Partido Demócrata esperan regulaciones ambientales más estrictas y más inversiones en energía verde.

El gobierno actual, siguiendo el plan de su Manifiesto 2020-2025, declaró desde el primer día de su existencia que está “abierto para los negocios”. Pero, especialmente cuando se trata de nuestro espacio marino, poco importa cuál sea la visión del partido en el poder; Se encontrarán con fuertes vientos en contra por parte de los ambientalistas. Los beliceños están a favor del medio ambiente. El UDP presionó por la exploración petrolera en el mar, pero fue frenado en seco. No importó para la propuesta masiva del puerto de cruceros de Waterloo que el actual gobierno esté “abierto para los negocios” y que la fuerza impulsora detrás del proyecto controle el 50% de la banca comercial en el país; fue rechazado.

El proyecto Angelfish Caye, que está a unas diez millas y media al SE de Hopkins, obtuvo el visto bueno del DOE, pero el Ministerio de Recursos Naturales, en respuesta a la oposición de ambientalistas y pescadores, lo puso en pausa.

En diciembre de 2022, Marco López, en Amandala, dijo que NEAC “destacó numerosos problemas con la calidad general y las lagunas de información del informe EIA (Evaluación de Impacto Ambiental)” presentado por Angelfish Caye, y el DOE luego informó a los desarrolladores que habrían de “mejorar y volver a presentar su EIA”. En septiembre de 2023, López dijo que Lisa Carne, directora ejecutiva de Fragments of Hope (FoH), había escrito al director ejecutivo del Ministerio de Desarrollo Sostenible, el Dr. Kenrick Williams, pidiendo “el rechazo de la EIA de Angelfish Caye LLC. “

Angelfish Caye, en su informe de Evaluación de Impacto Ambiental, dice: “Los sistemas de coral existentes se ven muy afectados por diversas formas de blanqueamiento de corales, y las formaciones de coral no están ubicadas en el área de impacto”. Pero la Sra. Carne, bióloga marina, afirmó que el área “ha sido un sitio de monitoreo de arrecifes de coral utilizado por FoH desde 2017”, que la enfermedad de pérdida de tejido del coral pedregoso que ha afectado a otras áreas de la Barrera de Coral no se había detectado en el área, que algunas especies de coral en peligro de extinción y muchas otras “aún luchan en el lugar donde se propone la construcción del eco-resort”.

La Srta. Kristen Ku, en Amandala, dijo que Eworth Garbutt, representante de la Asociación de Belize de Pesca en los Llanos, dijo a los periodistas de Kremandala que el proyecto no era sólo una amenaza para los pescadores con mosca. Garbutt dijo que el proyecto estaba poniendo en peligro “un vivero de primer nivel [con] caracoles reina por todas partes, todo tipo de crustáceos diferentes”. Wil Maheia, líder de los Voluntarios Territoriales de Belize, un grupo heroico que ha mantenido nuestra presencia en el Sarstún frente a los beligerantes soldados guatemaltecos guiados por un liderazgo que deshonra el tratado de 1859 entre nuestros países, dijo a los periodistas que “la pesca por sí sola trae más de cien millones de dólares a esta economía de Belize anualmente”. Maheia, un ambientalista, dijo que se debe consultar a la gente antes de que proyectos como estos obtengan luz verde.

Pero se invitó a la gente a expresar su apoyo o sus preocupaciones sobre el proyecto; es sólo que pocos aparecieron. Noticias Krem dijo que el director medioambiental, Anthony Mai, dijo que “hubo poca participación en las tres consultas realizadas”. En su artículo de septiembre del año pasado, López dijo que “los anexos de la EIA citan que sólo 25 partes interesadas fueron consultadas”.

A pesar de la baja participación en las consultas, el proyecto fue reducido. Según Noticias Krem, Mai dijo que terminaron con “una versión reducida de lo que se propuso precisamente debido a la sensibilidad del área”. La Srta. Ku informó que el Plan de Cumplimiento Ambiental (ECP en inglés) aprobó “el dragado de aproximadamente 15,000 yardas cúbicas de material para llenar algunas de las áreas bajas”, lo que equivale a una reducción del proyecto en casi dos tercios.

A pesar de la reducción del proyecto, todavía existe una resistencia considerable. El Honorable Julius Espat, después de que el personal de su ministerio evaluara las infraestructuras que el gobierno anterior estaba entregando, constató que muchas estaban en mal estado. El descuido de la infraestructura pública es común en todos nuestros gobiernos. Tomamos atajos y pagamos más adelante. También fallamos constantemente en el seguimiento de proyectos que han recibido autorización ambiental del DOE.

Una alarma de ciudadanos preocupados despertó a la Unidad Minera del Ministerio de Recursos Naturales. En el informe de la Srta. Ku, dijo que la Inspectora de Minas, Michelle Álvarez, dijo que el aviso para el inicio del dragado era demasiado breve para permitir que el personal del Departamento de Pesca y del Departamento de Minería se movilizara y llegara al lugar. Cuando llegaron al lugar en Angelfish Caye, se descubrió que el proyecto incumplía dos condiciones del ECP.

Evaluar proyectos de desarrollo no es una tarea fácil para el NEAC. En sus deliberaciones, el NEAC analiza todos los aspectos de un proyecto: sus impactos ambientales, sociológicos y económicos. Al revisar las EIA, dependen de que las personas afectadas por los proyectos se presenten y den a conocer sus inquietudes/apoyo, y que proporcionen información histórica.

No se puede aumentar la producción de alimentos sin talar parte del bosque. Pero un proyecto como éste no se trata de aumentar las poblaciones de peces; de hecho, tendrá un impacto negativo en nuestra pesquería. Los desarrolladores argumentarían que el impacto negativo del proyecto será mínimo. En su informe de diciembre de 2022, López dijo que los desarrolladores, respondiendo a preguntas sobre el impacto del proyecto en la integridad del Sistema de Reserva de la Barrera de Coral de Belize, dijeron que su tamaño se reduciría en un 0,0008%.

Es un trabajo difícil para el DOE. Cuando se concibió por primera vez, los desarrolladores del proyecto Angelfish Caye dijeron que crearía 6 puestos de trabajo permanentes, e “indirectamente, se crearán numerosos puestos de trabajo a partir de la participación del sector de servicios, servicios profesionales, sector minorista, etc.” Es un proyecto pequeño y las autoridades indicaron que, si se hacía bien, no sería excesivamente dañino. Desde el punto de vista de Amandala, no es seguro que el proyecto hubiera obtenido el visto bueno si se hubiera ventilado exhaustivamente durante las consultas. Todavía podría ser viable si sus operaciones principales se limitan al continente.

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